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Ne jugez pas une expérience avant de l'avoir surfée

Ne jugez pas une expérience avant de l'avoir surfée

Photos par Evan Welo

Je n'étais pas sûr que je pourrais le reconnaître; mais sa camionnette hippie Volkswagen était indéniable.

Il a bafouillé jusqu'à nous dans le centre-ville tranquille de Vina del Mar avec vingt minutes de retard, peint du capot au hayon dans une vague bleue.

Pato est sorti et nous a accueillis chaleureusement, souriant d'une oreille à l'autre, aussi ravis que nous allions surfer. Il était plus âgé que ce à quoi je m'attendais; et il dégageait une vitalité calme qui ne pouvait venir que de quelqu'un qui faisait ce qu'il aimait le plus.

C'était une ambiance qui traversait la culture et la langue; quelque chose d'universel. (Plus tard, quand j'ai appris qu'il avait quitté son emploi d'ingénieur chimiste pour faire du surf, ce n'était qu'une confirmation).

Pato nous a emballés à l'arrière de la camionnette et nous avons traîné le long de la côte; l'océan bleu glacial à gauche et le paysage brun et sec à droite. Finalement, les panneaux d'affichage pour les nouveaux condos en bord de mer ont cédé la place aux plaines vertes et herbeuses qui se trouvent entre Santiago et la côte.

Un labyrinthe de tuyaux

Un peu plus loin, nous avons atteint les inévitables parcs industriels et centres de fabrication, et c'est juste après la porte d'une grande raffinerie de cuivre que Pato a quitté la route et s'est dirigé vers l'eau. Je me suis assis et j'ai jeté des regards inquiets à mes compagnons.

Pato, sentant notre malaise, sourit dans le rétroviseur et nous dit de lui faire confiance. J'ai haussé les épaules.

Nous nous sommes arrêtés dans une allée juste en haut de la plage. À notre gauche se trouvait la raffinerie, qui se profilait; à notre droite, un village de pêcheurs où des dizaines de bateaux aux couleurs vives ont été tirés haut sur la plage.

Nous avons déchargé, détaché les planches et Pato a produit des combinaisons pour nous. Ils avaient l'air visiblement minces pour les températures antarctiques que je savais nous attendaient dans l'eau.

Pato a de nouveau saisi mon inquiétude et m'a de nouveau dit de lui faire confiance. Encore une fois, j'ai haussé les épaules (à Rome) et j'ai enfilé la combinaison usée de 2 mm. Nous nous sommes dirigés vers le rivage.

Une fois sur la plage, nous avons tourné à gauche, à ma grande surprise, et au lieu de nous diriger vers le joli petit village de pêcheurs, nous nous sommes dirigés vers la raffinerie de cuivre. Si Pato a remarqué mon hésitation, il ne m'a pas laissé entendre. Je pense que je savais ce qu'il aurait dit de toute façon, alors je trottinai à côté de lui.

Une surprise inattendue

Devant nous se trouvait un long pipeline qui s'étendait le long d'une énorme jetée qui s'étendait à des centaines de mètres du rivage. À son extrémité se trouvaient d'énormes pétroliers et des navires de transport; certains amarrés à la jetée elle-même, d'autres ancrés à proximité.

À 50 m à peine derrière nous, gisait la raffinerie: un labyrinthe de tuyaux et de cheminées; tours en béton et bâtiments rectangulaires bas. Il s'en alla dans un battement sourd, légèrement étouffé par les vagues.

La pause elle-même était un petit roulement à droite juste assez vers le rivage pour en éloigner un de la jetée au bon moment. Il y avait une légère odeur de chlore dans l’air, mais malgré mes doutes d’origine au sujet de l’endroit, je ne trouvais rien de mal ni dans l’eau ni dans la pause.

Je me suis souri et j'ai ri; vraiment pas ce à quoi je m'attendais et certainement comme aucune autre pause que j'avais jamais vue. Mais la blague était toujours sur moi. Je me suis plié et j'ai attaché ma laisse de cheville et puis, comme je l'avais fait plusieurs fois auparavant, j'ai pris ma planche et me suis dirigée vers l'eau.

Mais je savais que quelque chose était différent. J'ai senti une brise chaude qui ne venait pas du soleil. Et bien sûr, je suis entré dans l'eau pour constater que la baignoire était chaude.

Je me tournai pour secouer la tête en direction de Pato, mais il était déjà en train de pagayer devant moi, son visage souriant fixant les pétroliers au bout de la jetée.

Si je l'avais pensé capable d'être suffisant, cela aurait pu être son moment. Je me suis effondré sur ma planche et ai chassé la chaleur du tuyau de sortie de la raffinerie vers la pause; pagayer dans l'eau à 80F dans ma combinaison de 2 mm par une journée ensoleillée au Chili.

Christina Chowaniec a passé ses années de formation dans la nature sauvage du nord de l'Ontario et est maintenant originaire du grand nord humide de Vancouver. Attrapez Christina dans sa prochaine aventure épique, à l'est de la Russie, à l'ouest de la Chine et à peu près au milieu de nulle part.

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