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Sauvegardez nos archives!

Sauvegardez nos archives!

Photo de moriza (Creative Commons)

«Wow», m'a dit quelqu'un l'autre jour, après que j'aie fini de lui parler de ma récente transition de carrière de la recherche historique à l'écriture de voyage. "Bien sûr bat assis dans les archives!"

Hé bien oui. Et non.

Bien sûr, j'adore voyager et l'écriture de voyage est un travail de rêve. Mais - et si vous ne saviez pas déjà que je suis un grand nerd, vous êtes sur le point de le découvrir - il se trouve que j'aime aussi m'asseoir dans les archives, feuilleter de vieux papiers.

Mon intérêt pour l'histoire a toujours été lié à mon intérêt pour les voyages. Cela ne veut pas dire que je ne parle que de ruines et de musées lorsque je suis sur la route. Mais que je sois jusqu'aux coudes dans des manuscrits poussiéreux ou que je sois assis sur un banc de parc dans un vénitien Campo en mangeant de la pizza, je découvre notre monde fou et les gens qui l’habitent.

Une fois, en travaillant sur un rapport sur l'histoire des relations économiques entre le Canada et les Caraïbes, je suis tombé sur un dossier du délégué commercial canadien à la Barbade au début du 20e siècle. Le dossier ne contenait que la plus brève correspondance: une demande d'autorisation de nettoyer un ancien classeur après un changement de personnel - et ensuite, une note d'Ottawa: permission accordée.

Juste comme ça, 24 ans de correspondance entre un jeune Canada et une Barbade coloniale ont été détruits.

J'ai peut-être laissé le travail d'archivage professionnel pour le moment, mais des histoires comme celle-là me donnent encore des frissons - et pas dans le bon sens. Je pense que nos liens avec le passé peuvent être tout aussi importants pour la compréhension mondiale que nos liens les uns avec les autres, et je n’ai jamais vraiment compris comment quiconque peut voir ces choses comme jetables.

La préservation des archives est une cause assez obscure, et il est toujours agréable de la voir attirer un peu d’attention dans les médias grand public. Cette semaine, Alex Heard de Slate rend compte de l’élimination systématique par le FBI de documents historiques inestimables.

Eeesh. Je viens juste d'avoir ces frissons.

Voir la vidéo: Sauvegarder la ROM de lAtari ST (Novembre 2020).