Information

Bâtir l'espoir au Cambodge rural

Bâtir l'espoir au Cambodge rural

Comme l'a découvert Bryan Tripp, aider les autres est souvent le meilleur moyen d'en savoir plus sur vous-même

La Toyota blanche une camionnette cogne le long du chemin de terre dénoyauté et sur plusieurs ponts en bois très douteux. Ce dernier nid-de-poule que nous avons nettoyé aurait pu avaler une Volkswagen. Plus tard, nous traversons un embouteillage de buffles d'eau têtus.

Mes mains sont blanches jointes alors que je m'assois sur le côté du pick-up, s'accrochant de toutes mes forces. Je suis en route pour le village de Tol Krol East dans la province de Pursat au Cambodge.

Je fais partie d'une équipe de sept bénévoles de partout au Canada et un du Royaume-Uni qui sont au Cambodge avec le programme Hope International Development Agency (Hope) Understanding Needs in Other Nations (UNION).

L'objectif du programme UNION est d'immerger les Occidentaux dans la vie rurale quotidienne des pays en développement comme le Cambodge afin de connaître les défis auxquels les gens sont confrontés et de comprendre les causes du cycle de la pauvreté.

Notre équipe aidera à construire une école pour les enfants qui n'ont pas accès à l'éducation. En fait, la plupart des enfants passent leurs journées à travailler la terre, à parcourir des kilomètres pour aller chercher de l'eau ou à gagner un maigre salaire à travailler dans la carrière locale à casser des pierres et à charger des camions à benne à la main.

Une arrivée de bon augure

La route se rétrécit et devient de plus en plus délabrée au fur et à mesure que nous passons devant quelques petites huttes au toit de chaume, seul signe que nous approchons du village. On me dit que c'est la saison des pluies, mais tous les champs sont secs et les récoltes sont rares. Au coin de la rue, je vois la pagode bouddhiste (temple) de la communauté perchée sur une colline voisine.

Peu de temps après, nous sommes arrivés sur le site de l'école pour y trouver la majeure partie du village pour nous accueillir, y compris les enfants, les parents, les ouvriers et les moines. Je vois quelques enfants nager dans un petit point d'eau, probablement les vestiges d'une ancienne exploitation de gravier dans la région.

Nous déchargons les outils et les fournitures du camion dans un tourbillon de présentations aux chefs de village et aux charpentiers locaux qui travailleront avec nous sur l'école. Il y a tellement de choses que je veux dire, mais mon khmer (langue cambodgienne) se limite à «bonjour» et «mon nom est». Heureusement, un sourire chaleureux et une poignée de main amicale suffisent.

L'équipe est immédiatement mise au travail en utilisant des houes pour charger la terre dans des paniers en osier et en transportant les paniers sur le site de l'école pour niveler le sol. Il est tôt le matin et je sens déjà la chaleur et l'humidité monter. Ça va être un enfer d’une journée de travail. Je ne veux même pas regarder un thermomètre.

Je me rends vite compte que je ferais n'importe quoi pour une brouette, et à un moment donné, l'équipe envisage d'essayer d'en construire une. Pourtant, les enfants sont forts et résilients car ils nous aident à porter les paniers chargés de terre. Je porte mes lourdes bottes de travail alors que beaucoup d'enfants se débrouillent sans chaussures et sourient d'une oreille à l'autre, heureux et fiers d'aider à construire ce qui sera leur école.

Je leur apprends à compter jusqu'à trois en anglais avant de jeter chaque panier de terre et bientôt tous les enfants comptent à voix haute et essaient de nous apprendre à compter en khmer. Ce mois-ci sera plein de travail acharné, mais ce sera aussi très amusant.

Après le déjeuner, je suis recruté pour aider à mettre en place les sections principales du cadre en bois. Le cadre est en bois dur tropical et il faut une quinzaine d'entre nous pour hisser chaque section. À la fin de la première journée, je suis surpris et ravi de voir que l'école prend déjà forme.

Le soleil se couche pendant que nous jouons à une partie de Saiee avec les enfants. Saiee est comme un sac hacky, mais au lieu d'un sac de haricots, nous donnons un coup de pied autour de quelque chose de similaire à un oiseau de badminton. Je finis par donner plus d'air que Saiee mais je reçois des points pour le style.

Travail acharné et soleil brûlant

Au cours des prochains jours, nous transportons de gros rochers avec un petit chariot en bois grinçant pour remplir davantage les fondations. Encore une fois, les enfants sont plus que désireux de nous aider à charger et à pousser le chariot.

À un moment donné, une petite fille est tombée au sol, renversée par le groupe qui poussait le chariot. Mon cœur a bondi dans ma gorge alors que je me précipitais pour l'examiner, tandis qu'elle pleure dans les bras d'Odette, la chef d'équipe UNION. Heureusement, elle n'est pas blessée, mais l'accident rappelle à notre équipe de faire attention à tout moment.

Chaque jour, nous faisons une pause pour le déjeuner et montons la colline avec le reste des travailleurs et des enfants pour manger à la pagode. Je décide de porter Ruan, (un petit tyke hyper et espiègle qui aime faire du karaté me couper quand je ne regarde pas), sur une épaule et lui faire quelques tours d'avion en montant la colline.

Nous déjeunons sur des nattes d'herbe tissées dans un pavillon en plein air. Des banderoles de bandes de tissu aux couleurs brillantes sont accrochées au toit de chaume et un petit sanctuaire bouddhiste est situé à l'extrémité. Barang, la femme locale qui cuisine pour nous, prépare un déjeuner complet avec une soupe de poisson aigre épicée, du poulet et des haricots verts avec du riz et des fruits du dragon frais pour le dessert.

Difficile de ne pas remarquer le contraste de notre déjeuner avec celui des locaux: du riz ou du maïs cru consommé directement en épi. Inutile de dire que tout le monde s'assure de terminer ce qui est fourni et que toute nourriture restante est donnée aux moines de la pagode qui vivent en grande partie des dons des autres.

Ensuite, le groupe se détend à l'ombre de la pagode jusqu'à ce que la chaleur de midi se dissipe. Ce moment de détente, ou à ¢ €˜sombra ', est un moment idéal pour jouer à des jeux avec les enfants, et simplement asseoir et observer la vie à Tol Krol East.

Un jeu de cartes de à ¢ €˜go fish »démarre et nous avons instantanément un public intéressé à apprendre le jeu. Darun et Simpa, deux des garçons qui vivent sous la garde des moines, apprennent les règles très rapidement. Simpa finit même par gagner la plupart des matchs.

Le pavillon est situé à côté du bâtiment principal du temple de la pagode. Je regarde de loin l'un des moines les plus âgés faire une bénédiction sur plusieurs familles locales. Les membres de la famille s'agenouillent dans une rangée et le moine s'assoit derrière eux sur un tabouret.

Tandis que le moine récite la bénédiction, il éclabousse une petite quantité d’eau sur chacun des membres de la famille, en commençant par les parents puis les enfants, et répète jusqu’à ce que la bénédiction soit complète. En observant la bénédiction et le paysage environnant, je ressens l'énergie de cette terre et des gens.

Je suis plein d'espoir et je me considère privilégié d'être un invité dans leur village.

Doit vous salir les mains

À la fin de la deuxième semaine, le toit de l’école est terminé et nous sommes prêts à compacter le sol en terre à la main. Peeyep, le contremaître du projet, nous dit que nous devrons peut-être attendre un jour pour qu'un camion-citerne arrive pour arroser le sol.

Je remarque que des nuages ​​sombres menaçants se forment à l'est - peut-être une tempête? À la fin de la journée de travail, les nuages ​​arrivent avec une force impressionnante. Les vents poussent la pluie sur le côté et l'équipage est obligé de se blottir sous le toit nouvellement construit pour s'abriter, espérant que la nouvelle structure survivra aux vents de force coup de vent.

De petites rivières commencent à apparaître dans les fossés auparavant secs. Le ruissellement se déverse vers l'école et les ouvriers réfléchis décident de détourner l'eau vers le sol en terre. Nous n'aurions plus à attendre un jour l'arrivée du camion-citerne. Dame Nature n'allait pas nous permettre d'avoir un jour de congé!

Le matin, nous commençons à compacter le sol à la main avec pieds d'éléphant. À ma grande consternation, nous ne recevons aucune aide de nos grands amis défensifs du règne animal. Le pied de l’éléphant est plutôt une grosse souche d’arbre lourde avec des poignées que nous soulevons et déposons à plusieurs reprises sur le sol.

À midi, mes bras sont prêts à tomber et je gémis à l’idée de travailler davantage avec la patte d’éléphant. Heureusement, le sol est terminé et nous sommes prêts à mélanger et à couler le béton.

L'équipe UNION le mélange à la main en tas au sol et transporte le béton par godet jusqu'à l'école. Le maçon local nivelle et termine le sol à l'œil nu avec une précision incroyable. Lorsqu'il termine son travail, nous sommes autorisés à laisser nos empreintes de mains dans le béton. Je dessine une petite feuille d'érable dans le coin, symbole du partenariat formé entre les Canadiens et ce village.

La semaine suivante est consacrée à couper les panneaux muraux et à les clouer à l'extérieur de l'école. Tout le travail est effectué à la main sans outils électriques. La seule puissance dans la région est fournie par les batteries de voiture que chaque famille utilise pour faire fonctionner les lumières ou les petits téléviseurs.

Peindre le bâtiment en rouge vif est terminé en deux jours. L'école est officiellement terminée en trois semaines, une semaine avant le calendrier, ce qui permet à l'équipe de travailler sur d'autres projets dans la région pour la dernière semaine: y compris un puits d'eau potable et apprendre à planter du riz dans un projet agricole.

Une fête

Le dernier jour, une fête est organisée pour les enfants du village qui fréquenteront l'école à partir d'octobre. Nous sommes guidés dans l'une des salles de classe où les enfants sont alignés par sexe et groupe d'âge et habillés de leurs plus beaux vêtements. Chaque membre de l'équipe est autorisé à dire quelques mots qui sont traduits pour le jeune public.

Alors que je m'avance pour parler, je sens les larmes monter dans mes yeux. Je parviens à remercier nos hôtes pour notre merveilleux séjour en tant qu'invités dans la communauté. J'avoue également que les amitiés forgées au cours du mois dernier sont aussi fortes que le bâtiment scolaire dans lequel nous nous trouvons et qu'elles dureront à jamais dans mon esprit.

Le chef du village nous remercie de prendre soin des gens de son village et de notre dévouement à voyager si loin de chez nous.

Avec les discours émouvants, il était temps de s'amuser. Des boissons gazeuses et des biscuits sont distribués aux enfants et nous distribuons un grand sac de jouets. Je n'ai pas pu m'empêcher de sourire d'une oreille à l'autre en voyant les enfants sauter, jouer au frisbee et courir dans la cour de l'école pour la première fois.

Un immense sentiment de satisfaction est tombé sur moi de voir beaucoup d'enfants sourire et simplement pouvoir rire et jouer comme enfants.

Avant longtemps, il était temps de partir. Des sentiments de joie, de tristesse et d'excitation me remplissent alors que je saute à l'arrière de la camionnette pour la dernière fois.

Le véhicule s'éloigne lentement et l'équipe se dirige avec enthousiasme vers le village. Nous roulons sur la route qui sort du village.

Il y a peu de moments dans la vie où vous pouvez sentir votre cœur grandir en un instant. Sans aucun doute, le mien a enflé alors que je regardais en arrière pour voir le groupe du village marcher après le camion, souriant et agitant jusqu'à ce que nous partions hors de vue.

Pour participer vous-même à une expérience comme celle-ci, visitez Hope International.

Bryan Tripp prévoit de rester actif dans le développement international grâce à son implication continue avec Hope International et Ingénieurs sans frontières. Pour les bons moments, il aime le beach-volley, la randonnée, le camping et le théâtre.

Voir la vidéo: Cambodge, le royaume enchanteur - Échappées belles (Décembre 2020).