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Fela Kuti: Père d'Afrobeat

Fela Kuti: Père d'Afrobeat

Photo en vedette par Nikola Plejic / Ci-dessus, photo de Femi Kuti et des danseurs par flykr

Grandir au Nigeria, Je me souviens que les parents jugeaient le sanctuaire Afrika interdit. Entouré de mystère, avec des rumeurs selon lesquelles il aurait été un refuge de drogue hédoniste dans les années quatre-vingt, il y avait un air de mystique qui flottait dans un rayon de 20 milles du club.

Ce n'est que des années plus tard, quand j'ai regardé un Femi Kuti torse nu trempé de sueur jouer maniquement du saxophone avec les légendaires danseurs perlés Kuti tournoyant à un rythme vertigineux, que j'ai commencé à avoir une idée de ce que son père, Fela, devait avoir. été comme à son apogée.

Mis à part la ressemblance physique étrange, Femi semblait avoir canalisé l'esprit de son père sur scène.

Qui était Fela

Sans doute l’Elvis Presley d’Afrique en termes de renommée, l’invention de Fela Kuti de l’afrobeat - une fusion de rythmes jazz rythmiques se superposant à la musique yoruba - au début des années soixante a transporté les sons traditionnels d’Afrique de l’Ouest dans un paysage mondial.

Née Fela Ransome Kuti d'une féministe et d'une révérende, Fela part étudier au Trinity College of Music de Londres à l'âge de 19 ans. C'est pendant ses années à Trinity qu'il forme son premier groupe, Koola Lobitos. Des années plus tard, il établirait une boîte de nuit à Ikeja, Lagos appelée «Afro-Spot» comme base pour jouer sa nouvelle vague de musique qu'il appelait «Afrobeat». En 1971, Afro-Spot devient le sanctuaire Afrika, où il se produit régulièrement. Il formera plus tard un nouveau groupe appelé Egypt 80.

Après un court passage aux Etats-Unis, Fela est retourné au Nigeria avec une énergie nouvelle et fervente. Ses paroles sont devenues politiquement chargées - un reflet des pouvoirs au pouvoir au Nigéria qu'il jugeait oppressifs. Il a formé la République de Kalakuta, qu'il a déclarée colonie indépendante du Nigéria. Il a changé son nom en Fela Anikulapo Kuti qui signifie «celui qui porte la mort dans sa poche».

En 1978, il avait épousé 27 femmes, pour la plupart ses danseurs et chanteurs de remplacement, pour protester contre les raids fréquents sur son complexe de la République de Kalakuta par le gouvernement, qui n'était pas trop attaché à son contenu musical. Plus tard, il alternait le nombre d'épouses qu'il gardait - en gardant 12 à la fois.

Fela est décédée des complications du VIH / SIDA en 1997.

Vénéré comme «Baba», qui signifie «Père» en yoruba, ses ardents partisans le voient comme un oracle et rendent hommage à son sanctuaire avant d'importants voyages ou réunions.

L'héritage Kuti

De nombreux enfants de Fela ont suivi ses traces musicales. Le plus populaire estFemi Kuti, dont la ressemblance frappante avec son père et l'énergie brute et pure derrière le saxophone rappelle le Fela classique avec une touche moderne. Seun Kuti, également saxophoniste et chanteur, et le plus jeune fils de Fela, dirige désormais l'ancien groupe de son père, Egypt 80.

Yeni Kuti, la sœur aînée de Femi, affectueusement connue sous le nom de YK Power, recherche activement certains des danseurs de renfort les plus talentueux pour les performances de Femi.

Une visite au sanctuaire

Tandis que les aides à l’arrivée nous faisaient visiter et nous emmenaient dans les coulisses, ils ont continué à s’émerveiller des photos qu’ils avaient probablement vues quelques centaines de fois, rendant hommage à chaque photo de «Baba» que nous avons croisée. Leur révérence était indéniable.

Nous sommes tombés sur Yeni Kuti dans l'enceinte. Un rapide coup de fil a été passé à Femi pour voir s'il pouvait nous rencontrer pour une entrevue. Malheureusement, un cas bénin de paludisme l'a maintenu au lit pendant notre visite au sanctuaire.

J'ai eu le sentiment qu'une fois que vous avez franchi les portes de l'enceinte, vous avez été immédiatement traité comme un membre de la famille et que les Kutis étaient ouverts et facilement accessibles pour vous.

Le sanctuaire aujourd'hui

Artiste à part entière de renommée internationale, Femi propose des performances gratuites tous les mardis et jeudis soirs. Les répétitions commencent à 21 h; les danseurs sont suivis d'un spectacle complet, qui se termine entre 12 h et 1 h.

Chaque vendredi soir, le sanctuaire organise une soirée disco gratuite appelée Gobe Night; on estime que 10 000 personnes franchissent ses portes lors des Gobe Nights.

L'admission aux représentations au sanctuaire est gratuite, sauf le dimanche où des frais de couverture de 500 Naira * sont requis.
* 500 naira - 4,25 $

Seun Kuti & Egypt 80 se produisant à San Francisco. Photo de CultrVultr

Ressources:

Lisez la biographie complète de Fela Kuti avec des liens vers des articles connexes.

Visitez le sanctuaire Afrika en ligne.

Regardez des extraits des performances de Fela Kuti et Femi Kuti sur YouTube.

Voir les dates de la tournée européenne 2008 pour Femi et Seun Kuti.

Voulez-vous obtenir votre rythme? consultez ces CD:

[Fela CD] Le meilleur meilleur de Fela Kuti

[CD Seun] Seun Kuti et Egypte 80

[Femi Kuti en direct au sanctuaire] Femi Kuti - En direct au sanctuaire [Deluxe Edition DVD + Live CD]

Voir la vidéo: Water No Get Enemy (Décembre 2020).