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Gonzo Traveler: Chasing The Dragon Au Laos

Gonzo Traveler: Chasing The Dragon Au Laos

Photo en vedette et photo ci-dessus par Robin Esrock.

Whisky de riz, fumée d'opium doux, histoire sanglante: Robin Esrock fouille à travers les couches pour découvrir pourquoi le contentement semble émaner du peuple lao.

Je trébuchais autour d'un festival de musique près de Budapest lorsqu'une jeune fille serbe m'a invité dans une tente chaude pour une tasse de thé.

Je me souviendrai toujours de sa réaction lorsque je lui ai dit que je voyageais dans plusieurs dizaines de pays à travers le monde pendant un an. Son nez de souris se plissa et elle demanda, sincèrement, «pourquoi?»

J'ai beaucoup de munitions lourdes pour une telle question: différentes cultures, expériences, yada yada.

Mais je n'ai jamais tout à fait trouvé la vraie réponse à cette question, la raison de visiter autant d'endroits en si peu de temps (même si un an peut ne pas sembler si court; deux semaines dans des pays comme le Pérou, la Bolivie ou la Pologne à peine gratter la surface).

Peut-être que quelque chose à l'intérieur me dit que c'est ma seule, seule et dernière chance de voir le monde.

Non, c’est un non-sens fataliste.

Cette semaine, je pense avoir trouvé la réponse, et c’est très simple.

Trouver le Laos

Je n'avais aucune intention de visiter le Laos du tout. Ce n’était pas sur mon itinéraire; ce n’était pas un endroit que je devais voir. Je ne savais presque rien sur le pays, et aucune idée de ce qu'était la capitale (n'est-ce pas?)

Je sais que les États-Unis ont mené une guerre secrète au Laos dans les années 1960 - des connaissances acquises principalement en regardant «Air America» et «Lethal Weapon» avec Mel Gibson. Moussant à la bouche, Mel m'a dit que le Laos est un centre de production d'opium et d'héroïne, plein de vétérans du Vietnam qui dirigent d'énormes réseaux de drogue et contient également des milliers de tonnes de munitions non explosées.

Pays enclavé à la frontière de la Thaïlande, du Vietnam, du Myanmar, de la Chine et du Cambodge, le Laos est dirigé par un gouvernement communiste et est le pays le plus pauvre d'Asie du Sud-Est.

Aussi, si un autre enfant mignon me sourit, je vais devoir commencer à adopter.

Luang Prabang, au nord du Laos, est le centre religieux du pays. Je suis arrivé au crépuscule et j'ai été secoué par le rythme. Son absence. Mon groupe de huit ragatg marchait dans le marché nocturne où les femmes étaient assises près de leurs sacs et vêtements colorés, bavardant entre elles ou s'asseyant paisiblement, jouant avec leurs enfants.

Personne ne nous a crié dessus. Personne n'a essayé de nous vendre quoi que ce soit.

Nous avons marché le long du chemin étroit du marché, émerveillés par la qualité et le prix des produits proposés.

Patience et bière lao

Nous étions de la viande fraîche avec des sacs à dos, et pourtant les masses affamées nous laissaient seuls. Ces personnes pourraient-elles vraiment respecter notre droit d'être simplement? Les Thaïlandais ne l’ont certainement pas fait; en fait, peu de gens dans les pays du tiers monde le font (et qui peut leur en vouloir?)

Les conducteurs de tuk-tuk sont descendus sur nous comme des moustiques, mais même ils ont pris «non» pour réponse. A quelques minutes de là, dans un quartier pavé et luxuriant, nous avons trouvé une maison d'hôtes, remis notre linge pour 80c le kilo, et enquêté sur la rumeur selon laquelle la bière lao, nommée Beer Lao, est parmi les meilleures au monde.

L'influence française est forte au Laos, étant une ancienne colonie française, et un homme d'affaires français a créé la brasserie Beer Lao avec les toutes dernières technologies et techniques de brassage. Beer Lao est à la hauteur de sa réputation, c'est pourquoi chaque voyageur que vous rencontrez au Laos porte un t-shirt Beer Lao. Une grosse bière coûte 1 $, à peu près le même prix que le t-shirt.

Les habitants semblaient extrêmement satisfaits de rien, une attitude qui semblait aussi déteindre sur les voyageurs.

Attendre plus d'une heure pour une salade, il est tout simplement impossible de se fâcher avec le gars du restaurant parce qu'il n'arrête pas de sourire. J'ai eu l'impression que s'il pouvait servir la nourriture gratuitement, il le ferait.

Il y a quelque chose de concrètement beau chez les Laos, ce qui est particulièrement évident lorsque vous voyez des enfants jouer dans les rues. Leur salutation de «sabade» est criée avec un tel enthousiasme qu'elle peut vous briser le cœur.

Cette innocence et cette chaleur sont d'autant plus touchantes que l'on considère la violence de l'histoire du Laos.

La moitié du pays attend d'exploser; les États-Unis ont bombardé la campagne dans l'oubli, en secret, pendant neuf ans (au coût de 2 millions de dollars par jour), une guerre civile a suivi, un gouvernement communiste continue de faire couler les choses, les drogues sont illégales, mais endémiques.

Il y a peu de développement industriel, pas de chemins de fer, l'État contrôle tous les médias et la route nationale est aussi lisse qu'un bol de cornflakes rocheux. Cela pesait lourd dans mon esprit, il était donc temps de chasser le dragon.

Le Triangle d'Or

Comme le tourisme sexuel en Thaïlande, le narco-tourisme est fortement déconseillé au Laos, mais beaucoup de gens viennent ici pour exactement cela.

En Colombie ou au Pérou, vous pouvez acheter de la cocaïne de qualité A pour aussi peu que 8 $ le gramme (à New York ou à Londres, cela peut coûter jusqu'à 160 $ ​​le gramme). Le Laos fait partie du Triangle d’or qui fournit la plus grande partie de l’opium brut du monde, raffiné plus tard en héroïne.

L'opium lui-même remonte à 6000 ans et a été utilisé comme puissant agent médicinal depuis, principalement dans des cocktails comme la morphine.

Tout simplement, les opiacés enlèvent la douleur, mais en raison de leur nature hautement addictive, la ramènent rapidement, et plus encore. Pourtant, l'opium a inspiré des écrivains célèbres pendant des siècles, et si Conan Doyle pouvait souffler le dragon magique, pourquoi pas Modern Gonzo?

Bien que j'avais déménagé de ma première maison d'hôtes pour échapper aux coqs hurlants du petit matin, le jeune directeur sympathique avait proposé de nous procurer de la résine d'opium collante et nous avait rapidement façonné un bang avec une bouteille d'eau, du papier d'aluminium, une cartouche de stylo vide et de la cire de bougie. .

Nous nous sommes assis pour prendre des coups pendant que la fumée odorante remplissait la pièce.

Bien que j'aie eu un léger bourdonnement, après plusieurs inhalations, je n'ai vu aucun dragon à chasser, et assez vite nous avions fumé toute la crasse noire.

Un peu à mon grand soulagement, mon expérience avec l'opium ne m'a pas conduit dans une ruelle mouillée, où un type en cuir et poilu nommé Chang était prêt à remplir ma pipe.

Mais si l’opium est si addictif et répandu, c’est peut-être pour cela que tout le monde au Laos est si heureux. J'étudierais ma théorie «heureuse» plus tard.

«Sabadee!

Je voyage parce que de temps en temps je tombe sur un univers tellement inspirant de façon inattendue qu'il peut tout changer.

Certains locaux m'ont offert du whisky traditionnel laotien, à base de riz, et je ne peux pas refuser.

Leur générosité et leur chaleur sont déconcertantes et totalement inspirantes. «Un top dix jours?» demande mon ami, Minesh, un camarade autour du monde. «Un top trois jours!» Je réponds.

J'ai voyagé dans suffisamment d'endroits et vu suffisamment de choses pour savoir quand quelque chose est vraiment spécial. Je ne sais pas combien de temps le Laos continuera d’exister dans son état bizarre actuel, mais je me sens béni de l’avoir découvert.

À la fille serbe: je voyage parce que de temps en temps je tombe sur un univers si inattendu et inspirant qu'il peut tout changer.

Compréhension culturelle, paysages magnifiques, gens merveilleux, nourriture - tout est important, mais quand de nouveaux mondes fleurissent là où il n’y en avait pas auparavant, vous ne pouvez pas vous empêcher de ressentir une partie du pouvoir magique de la vie elle-même.


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