Cinq attentes à éviter avant de faire du bénévolat à l'étranger


Photo: avec l'aimable autorisation de l'auteur

De nombreux bénévoles ont nourri des rêves secrets de ce que les gros titres diront à leur retour de leurs aventures héroïques:

«Un bénévole sauve un village rural des glissements de terrain.»

«Un philanthrope bannit le paludisme en Afrique.»

«Un occidental instruit apprend à lire à des centaines d'enfants pauvres.»

Et sous le titre de la première page, une photographie en noir et blanc qui capture parfaitement un sourire fatigué, des cheveux ébouriffés et quelques perles de sueur gagnées vaillamment dans la bataille contre tout ce qui ne va pas dans le monde.

Il existe de nombreuses excellentes raisons de faire du bénévolat, mais pour vraiment tirer le meilleur parti de votre expérience, vous devez évaluer soigneusement et honnêtement vos attentes. S'accrocher à un fantasme irréaliste, peu importe sa taille, ne peut que conduire au désenchantement.

Voici quelques attentes courantes qu'il vaut mieux éviter:

Attente 1: Résultats immédiats et révolutionnaires

Bien que les blogs et les sites Web de partage de photos soient une bénédiction moderne pour le voyageur passionné, ils peuvent avoir pour effet secondaire malheureux d'exercer une pression excessive sur de nombreux bénévoles pour qu'ils montrent les résultats immédiats de leur travail.

Chaque moment d'une expérience de bénévolat n'est pas digne d'un blog, d'une photo ou d'un prix Nobel. Si vous vous retrouvez blotti devant un ordinateur dans un bureau humide et surpeuplé à rédiger des rapports pour votre organisation hôte, cela ne signifie pas que vous n’accomplissez rien.

Alors que le monde aime glorifier ceux qui ont des images sentimentales et des histoires héroïques, certains des bénévoles les plus réussis sont ceux qui contribuent à un projet à long terme, dont les effets ne se manifesteront que longtemps après le départ du volontaire.

Le bénévolat ne consiste pas à résoudre les problèmes du monde en moins d’un an ni à recevoir la reconnaissance de tous ceux qui lisent votre page Web. Il s'agit de contribuer à des projets durables et de faire des ajustements positifs dans votre propre vie afin que votre travail continue de changer le monde - et vous - longtemps après la fin de votre poste de volontaire temporaire.

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Attente 2: travail organisé

Le nombre de fois où j'ai joué au solitaire les premières semaines que j'ai passées à faire du bénévolat s'inscrit facilement dans la zone à trois chiffres.

C'était avant que j'apprenne une leçon très importante: parfois, les volontaires doivent inventer leur propre travail.

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Pour diverses raisons, vos employeurs temporaires pourraient ne pas savoir quoi faire de vous. Sans une initiative sérieuse de votre part, vous pourriez finir par vous tourner les pouces et boire 200 tasses de tisane par jour. Soyez clair avec votre organisation sur ce que vous êtes et ce que vous n'êtes pas capable de faire. Il faudra peut-être un peu de travail de votre part pour vous assurer que leur plan comprend des objectifs raisonnables et des tâches concrètes.

Attente 3: tout le monde vous aimera

Quelques mois sont une courte période pour nouer des relations profondes et durables. De nombreux bénévoles, découragés par des barrières culturelles écrasantes, ne communiquent jamais avec plus de quelques personnes. Même les volontaires qui semblent devenir des héros locaux bien-aimés ont souvent le sentiment d'être incompris et seuls.

Ne vous découragez pas si vous ne vous êtes pas fait 10 nouveaux meilleurs amis d'ici la deuxième semaine, et veuillez ne pas abandonner complètement les relations interculturelles et vous cacher dans le club d'expatriés le plus proche. Le fait de nouer des liens uniquement avec d'autres voyageurs vous prive d'une grande partie de la vulnérabilité qui rend l'expérience de bénévolat si puissante.

Attente 4: maîtrise rapide de la langue

Après avoir passé huit ans à étudier l'espagnol, je m'attendais à arriver au Pérou et à avoir l'air d'un natif d'ici quelques semaines. Au lieu de cela, j'ai été la risée de Lima pendant des mois à cause de mes erreurs verbales.

Certaines personnes qui font du bénévolat peuvent apprendre les langues en quelques jours sans délai, et je passerai toute l'éternité à leur serrer un poing jaloux, mais elles sont l'exception, pas la règle. Ne vous découragez pas lorsque l’acquisition d’une langue prend du temps.

Attente 5: vous vous retrouverez

Le choc culturel, la solitude, la frustration de la langue et les maux d'estomac… ce n'est pas le moment de découvrir qui vous êtes. Vous devez déjà avoir au moins une connaissance de base de vos forces et faiblesses, de vos techniques pour faire face aux défis et de votre tolérance aux difficultés avant d'arriver.

La personne que vous êtes chez vous reste celle que vous êtes dans n'importe quel autre pays.

Le seul bagage que vous devriez emporter pendant le voyage est celui qui peut être stocké sous l'avion. Ceux qui essaient de se faufiler trop d'émotions négatives et d'insécurités à travers les coutumes ne font que laisser amers et déçus.

Connexion communautaire:

Les expériences de bénévolat peuvent être extrêmement enrichissantes, mais parfois décevantes. Comment avez-vous dû ajuster vos attentes à propos de vous-même, de votre travail et des autres personnes lorsque vous faites du bénévolat à l'étranger? Partagez vos conseils ci-dessous.


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