Pourquoi vous devriez voyager en période de grippe porcine


Photo vedette: L’osservatore Photo: Sir Sabbhat

«Nous sommes plus isolés du monde que jamais», a écrit mon partenaire mexicain dans un e-mail ce matin. «Plus de 300 personnes ont été enfermées dans un hôtel de Hong Kong juste pour avoir été en contact avec un Mexicain, et le Japon a suspendu l'exemption de visa pour les Mexicains. Cela va rendre les voyages encore plus difficiles pour nous.

Ma première réaction a été un sentiment de déflation totale. Comme s'il n'était pas assez difficile de coordonner les visas, la bureaucratie et la paperasse pour lui chaque fois que nous voyageons quelque part, il y a maintenant la discrimination supplémentaire de la paranoïa de la grippe porcine.

Je suis allé sur ma mission matinale de trouver des mises à jour sur la grippe porcine, article après article présentant ce qui semblait être une nouvelle prometteuse - «l'épidémie en déclin», «le moment critique est passé» - pour clarifier immédiatement que le danger est plus imminent que jamais et il faut rester à l'écoute de toutes les futures mises à jour dans un état de panique et d'alerte élevée.

Puis le sentiment de déflation s'est transformé en colère et défi. Je suis en contact avec mes amis mexicains depuis l’annonce de la nouvelle de la grippe porcine, et aucun d’entre eux n’a jamais rien dit du genre:

"Vous ne savez pas qui pourrait être porteur de ce fléau, il est donc préférable de rester à huis clos autant que possible."

Ou «C’est comme si nous étions dans un étrange film de zombies ou quelque chose comme ça» (dit de façon pratique en «faisant le plein d’épicerie à la hâte»).

Les commentaires de mes amis ont été plus effrayants quant aux impacts économiques, politiques et personnels que la panique de la grippe porcine aura sur leur vie et celle des personnes qu’ils aiment. Restent-ils à l'intérieur? Vous portez des masques? Oui. Sont-ils paranoïaques et paniqués et parlent-ils de peste et de zombies? Non, personne non plus qu'ils ne connaissent.

Pour couronner le tout, un de mes bons amis ici au Japon travaille pour l'OMS et ne pouvait pas exprimer assez de mépris pour la manière dont l'épidémie est traitée.

«Une pandémie signifie simplement que la grippe se propage à d'autres endroits», dit-elle. "Cela ne signifie pas que c'est une sorte de peste qui anéantira la planète."

Le sensationnalisme n'est pas nouveau et est en fait la norme dans les médias mondiaux. Mais je suis particulièrement irrité par cela cette fois car il frappe si près de chez moi.

Et pourtant, vers la fin de la journée, après de longs allers-retours avec des amis au Mexique, ma frustration s'est calmée et j'en suis venu à penser que voyager à l'étranger est plus important que jamais dans des moments comme celui-ci. J'avais ressenti une panique grandissante en lisant des rapports de Grande-Bretagne au Japon sur la grippe porcine, puis je me suis souvenu de cette attente, j'ai vécu au Mexique, beaucoup de gens que j'aime sont au Mexique, et la plupart de ce qu'ils disent ne le fait pas. t collation avec l'une de ces histoires frénétiques.

Et j'ai pensé à combien de temps cela arrive aux voyageurs. Combien de fois lisons-nous une histoire écrite dans le New York Times, le Telegraph ou n'importe quel journal n'importe où et pensons-nous: "Hé, cela n'a rien à voir avec ce que j'ai vu, ressenti et vécu dans un endroit?"

C'est pourquoi, au lieu de se laisser emporter par la paranoïa et de laisser les médias profiter d'une frénésie de peur mondiale, les voyageurs peuvent peut-être prendre du recul et profiter de ce moment pour apprécier le fait qu'ils disposent du type d'information le plus important: local, basé sur le lieu, l'information humaine. Et si les gens continuent de voyager, et continuent de compter sur ce qu’ils voient, entendent et comprennent en voyageant, alors peut-être ne serons-nous pas si dépendants des discours alarmistes nous disant de paniquer et de fermer nos portes.

D'accord. C'est tout pour aujourd'hui. Je signe maintenant pour aller combattre les zombies pour plus de conserves.

METTRE À JOUR: La grippe porcine est peut-être exagérée, mais il existe d’autres problèmes de santé qui ne retiennent pas suffisamment l’attention des médias. Lisez «Qu'est-ce qui devrait vous inquiéter plus que la grippe porcine» à Matador Change pour être informé.


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