Guide du voyageur sur l’histoire de la mort


La mort n’a pas toujours été aussi effrayante. Découvrez comment le visage changeant de la mort a varié à travers le temps et les cultures.

Petite fille au jour des morts / Photo par Senor Codo

En entendant le mot «mort» on pense instantanément à la guerre, au deuil, à l'enterrement ou à la crémation, au paradis et à l'enfer, et pour plus que quelques-uns, à la peur.

De nombreux Occidentaux considèrent la mort comme un sujet tabou et considéré comme un faux pas lorsqu'il est abordé dans une conversation, en particulier lorsqu'il s'agit d'une personne décédée récemment.

L'ironie est que tous ceux qui sont actuellement en vie - tous ceux qui lisent ceci - finiront par mourir malgré le fait que si peu de gens semblent réellement considérer leur propre mortalité.

Mais l'universalité de la mort n'est pas ce qui en fait un sujet fascinant, mais plutôt les attitudes culturelles, individuelles et d'époque qui ont changé et continuent de changer.

En Occident, la notion de mort telle qu'elle est connue aujourd'hui est relativement récente.

On pense généralement qu’elle est née aux alentours de la Renaissance, ou même un peu plus tôt, pendant la peste noire, lorsque des estimations prudentes indiquent qu’un tiers de la population européenne a péri.

Immédiatement avant, au Moyen Âge, les gens considéraient la mort comme beaucoup moins menaçante, car la plausibilité de la mort était plus une réalité de la vie, et donc moins effrayante.

La mort dans les âges

Même plus tôt, les Grecs, puis les Romains n'étaient pas étrangers à la gestion régulière de la mort.

On peut encore soutenir qu'à travers le cinéma, l'Occident aime toujours regarder les gens mourir.

Dans la mythologie grecque, Hypnos était le dieu de la mort. Son image est passée d'un dieu plus dur dans les premières références à un dieu gentil, sympathique et presque semblable à Cupidon. Cette apparence plus douce invitait les gens à adorer passer dans les cieux, symbolique du fait que la mort vient à tous et ne doit pas être craint.

La culture romaine est allée plus loin avec les combats de gladiateurs, qui se prélassent dans les réjouissances de la mort pour se divertir. Malgré les nombreux changements survenus depuis la chute de Rome, cette idée est restée longtemps dans de nombreuses cultures occidentales.

Les paysans anglais étaient connus pour pique-niquer sur les lieux d'exécution et à l'époque napoléonienne. Pendant la guerre d'indépendance américaine, il n'était pas rare que les spectateurs assistent à certaines des grandes batailles.

Grâce aux progrès modernes de la médecine, de la communication et de la technologie, voir quelqu'un mourir pour le plaisir des autres n'a pas le même effet sur les gens aujourd'hui. Une plus grande proximité avec la mort en désensibilisera presque toujours.

Et on peut encore affirmer qu'à travers le cinéma, l'Occident, collectivement, aime toujours regarder les gens mourir.

Influence de la théologie

La religion est également un facteur contribuant à l’attitude d’une culture à l’égard de la mort. Un thème qui se présente systématiquement dans toute la religion est celui de la dualité - l'idée que le corps n'est rien de plus qu'un vaisseau pour l'âme.

Roses pour un enterrement / Photo par Katie @!

Cela évoque les religions orientales telles que l'hindouisme et le bouddhisme dans lesquelles l'âme est transférée du corps à un monde spirituel mystérieux jusqu'à ce qu'elle puisse à nouveau se réincarner en une créature terrestre telle que l'homme ou l'animal.

À bien des égards, ce point de vue est également primordial pour le christianisme moderne, qui croit que le corps contient une âme qui quitte ensuite le corps à la mort.

Duncan MacDougall a réalisé son expérience désormais célèbre en 1907 dans laquelle il pesait des patients mourants, postulant qu'au moment de la mort, le corps perd vingt et un grammes de masse.

Bien qu'il y ait peu ou pas de mérite scientifique à prétendre, à ses yeux et aux yeux de ses disciples, cela prouve que l'âme quitte le corps au moment de la mort.

La terreur des exécutions telles que la décapitation ou l'incendie ne résidait pas dans la douleur de la mort et de la mort, mais dans l'interdiction à la personne de se voir refuser l'entrée dans l'au-delà. C'est l'éternalité de la mort qui a rendu ces types d'exécutions si accablants (littéralement).

Une évolution continue

La mort est désormais tabou dans de nombreuses cultures, des cultures inuites aux cultures de l'Afrique de l'Est.

Dans certains des cas les plus extrêmes, le nom d'un membre décédé de la communauté peut ne pas être prononcé par ceux qui vivent encore. Les aborigènes australiens retirent les photos des morts de l'exposition publique ou se couvrent le visage; effaçant leur image comme s'ils n'avaient jamais existé.

Mais le tabou de la mort n'est pas universel. De nombreux hindous et bouddhistes discutent ouvertement de la mort. Dans ces cultures, la mort est strictement une période de temps pendant laquelle l'âme cherche un autre corps pour habiter. La mort est moins une fin et donc moins de deuil est nécessaire.

En fin de compte, l'interprétation d'une vie après la mort influence fortement les attitudes envers la mort.

Avec un accès toujours plus grand aux coutumes et aux pratiques traditionnelles grâce aux voyages modernes, les pratiques et les rituels concernant la mort sont redécouverts et réexaminés.

C'est intéressant à considérer: quelles pratiques de mort sont en vogue alors que le monde continue de rétrécir, de se fondre, de s'adapter et de se réinventer?


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