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Et ils m'ont lapidé: la joie de faire du vélo en Ethiopie

Et ils m'ont lapidé: la joie de faire du vélo en Ethiopie

Un groupe d'enfants, Ethiopie / Photo Dave Bouskill

Rencontrer des enfants sur la route est l'une des joies du voyage… à moins qu'ils n'aient une façon inhabituellement douloureuse de montrer leur affection.

"Toi toi toi, donnez-moi de l'argent, donnez-moi de l'argent.

Après avoir parcouru la nation est-africaine d'Ethiopie, ces phrases resteront à jamais ancrées dans mon cerveau.

Portée à l’attention du monde grâce à Live Aid dans les années 80, l’Éthiopie est largement connue en Occident pour sa sécheresse et sa famine.

Il n'y a aucun moyen de se préparer aux milliers d'enfants qui vous utiliseront pour la pratique des cibles pendant que vous vous dirigerez vers le pays.

Aujourd'hui, c'est un pays luxuriant et dynamique rempli de lacs, de jungles et de vues montagneuses traversant la vallée du Rift. Le Nil coule vers le sud jusqu'à sa source au lac Tana et abrite l'incroyablement belle Blue Nile Gorge.

Ce sont précisément ces caractéristiques qui en font l'un des pays les plus difficiles à parcourir en Afrique.

Les routes sont rocheuses et parfois inexistantes, les ascensions en montagne sont périlleuses et la chaleur extrême et l'altitude peuvent faire des ravages sur n'importe qui. C'est un défi sérieux, mais avec suffisamment de formation et de préparation, on peut gérer les éléments.

Il n'y a cependant aucun moyen de se préparer aux milliers d'enfants qui vous utiliseront pour la pratique des cibles lorsque vous vous dirigerez vers le pays.

Termes d'affection

Faire du vélo dur, éviter les rochers / Photo Dave Bouskill

Tout au long de mes 23 jours en Éthiopie, j'ai été fouetté avec un bullwhip, frappé avec une machette, on m'a jeté du gravier au visage et des pierres de différentes tailles ont été lancées sur moi de toutes les directions.

C'était peut-être un terme de tendresse. C'était peut-être leur façon de dire je vous aime bien… La façon dont un petit garçon tire les cheveux d’une fille pour montrer qu’il a le béguin pour elle.

Quoi qu'il en soit, il n'y avait pas moyen d'échapper à leur colère, aucun raisonnement avec les petits garçons qui n'étaient pas bons - et aucun moyen de savoir quand la prochaine meute allait frapper.

Mais comment pouvez-vous les blâmer - ils ont dû penser que nous étions fous. En Ethiopie, les vélos sont montés par nécessité et par travail. Il les fait passer du point A au point B.

«Pourquoi ces étrangers fous se torturent-ils à travers une chaleur insupportable et escaladent des montagnes insensées vêtus de leur spandex idiot et de leurs casques de vélo?»

Je devais admirer le talent et le but parfait des enfants. Ils pouvaient faire un saut de roche dans les airs avec une grande distance et une grande précision. Oubliez d'aller en République dominicaine ou au Japon. Les dépisteurs de la Ligue majeure de baseball doivent se rendre en Éthiopie pour leur prochaine saison de repêchage.

Il y a un lanceur étoile dans chaque village que nous traversons.

Besoin de soulagement

Les montagnes éthiopiennes peuvent atteindre plus de 4 000 mètres d’altitude. Pendant des heures, j'ai lutté à seulement 6 km / h sur des pentes raides.

Le personnel redouté / Photo Dave Bouskill

Les enfants courraient à côté de moi, ne semblant jamais se fatiguer. J'étais frustré, mais encore plus embarrassé. Ici, j'étais sur une machine de haute technologie et ces enfants pouvaient courir en arrière plus vite que je ne pouvais tourner mes pédales.

J'avais envie de silence pour me vautrer seul dans ma misère, mais au lieu de cela, le groupe d'enfants a crié leur tristement célèbre chant. "Vous, vous, vous, donnez-moi de l'argent, donnez-moi de l'argent." Ils ont attrapé mon sac, tiré sur ma roue et essayé de monter à bord pour un tour.

Ils m'ont giflé à plusieurs reprises avant que je ne réalise que c'était leur façon de déterminer le matériau de mon cuissard.

Même terminer une ascension ne pouvait pas apporter de soulagement.

En Ethiopie, les descentes sont plus pénibles que la montée elle-même. Les routes accidentées secouaient mon corps comme un marteau-piqueur… et toujours, je devais être sur mes gardes pour plus d'enfants.

Il semblait que chaque enfant portait un bâton pour contrôler ses troupeaux de bétail. Ils n’ont pas hésité à essayer de coller leur arme de choix à travers les rayons de mes pneus.

Les petites filles sautaient devant moi alors que je fonçais à toute vitesse, me forçant à dévier sauvagement pour éviter une collision. Ils ne comprenaient pas le danger dans lequel ils se mettaient. Ils riraient et s’enfuyaient.

L'amitié sous de nombreuses formes

Avec un grand soulagement, je suis arrivé à la frontière kenyane en un seul morceau. Je ne peux pas dire que le vélo me manquera en Éthiopie, mais j'aimerais y retourner et le parcourir en transport local et rester dans les villages.

Je m'arrêtais et prenais le temps de mieux connaître les gens. La course à vélo ne m'a pas donné la chance de vraiment me connecter avec qui que ce soit. J'étais trop occupé à essayer de me rendre au camp avant le coucher du soleil.

Je n'ai jamais compris pourquoi les enfants nous jetaient des pierres.

Peut-être qu'ils voulaient que nous nous arrêtions et disions bonjour… ou peut-être qu'ils s'ennuyaient simplement. Peut-être qu'ils voulaient faire partie de ce que nous faisions.

Je souhaite juste que leur amitié ne soit pas si douloureuse.

Avez-vous eu des expériences douloureuses ou inhabituelles avec des enfants locaux? Partagez vos histoires dans les commentaires!

Voir la vidéo: Le travail à vélo a de lavenir! (Novembre 2020).