Profil organisationnel: voyages au sein de nos communautés


Photos gracieuseté de Journeys Within Our Communities

Voir un problème - résoudre un problème. C’est un bon mantra à vivre, et si vous pouvez voyager avec cet état d’esprit, encore mieux.

Andrea et Brandon Ross ont certainement pris cette question à cœur, faisant un monde de bien au Cambodge, au Laos, au Vietnam et au Myanmar. Le couple dirige Journeys Within Tour Company et Journeys Within B&B. Voulant redonner à la communauté cambodgienne dans laquelle ils travaillaient, ils se sont d'abord lancés modestement, en collectant les dons des invités. Les projets ont grandi et, heureusement, le soutien a fait de même. Ils ont pu intégrer Journeys Within Our Community et ont obtenu leur statut d'exonération fiscale 501 (c) 3 en 2005.

«JWOC cherche à créer et à soutenir des projets qui réduisent les niveaux de pauvreté et augmentent les opportunités éducatives et économiques dans toute l'Asie du Sud-Est», explique Andrea Ross, fondateur et directeur exécutif de JWOC. «Nos projets fournissent une formation et une assistance dans les domaines de la santé, de l'éducation et du développement économique. À mesure que nous voyons de nouveaux problèmes se développer, nous concentrons nos ressources et notre attention sur la résolution de ces problèmes. »

Les programmes de JWOC vont d'un programme de bourses dans lequel 70 étudiants du Cambodge, du Laos et du Myanmar fréquentent actuellement l'université, en plus de faire don d'heures de bénévolat à leurs communautés. Ils gèrent trois écoles gratuites au Cambodge et au Laos qui sont ouvertes six jours par semaine et il y a plus de 300 puits qui fournissent de l'eau potable aux villageois dans la région de Siem Reap. Des microcrédits ont également été accordés à plus de 200 personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté.

«En travaillant au niveau local et en se concentrant sur les besoins de base tels que l'eau potable, l'éducation, la santé, les secours d'urgence et d'autres problèmes communautaires, JWOC aide à développer des projets qui commencent modestement, mais avec un soutien extérieur, prennent de l'élan et changent des vies». dit Andrea.

L'ouragan Nargis a durement frappé le Myanmar en 2007. Le JWOC s'est rapidement mis au travail et l'organisation a pu entrer dans le pays pour aider les villages bloqués, souvent alors que les plus grandes organisations humanitaires luttaient encore pour obtenir l'autorisation. Les anciens invités et donateurs ont joué un rôle important dans cet effort, et l'organisation a finalement recueilli plus de 30 000 $ en secours d'urgence.

«Notre directeur général était bientôt en route pour un petit village qui avait été dévasté par des approvisionnements indispensables en riz et en pétrole. Nous avons pu continuer à soutenir cette communauté jusqu'à ce que d'importants secours commencent à arriver », dit Andrea. «En même temps, il a visité l'orphelinat Mingalar Parahita à la périphérie de Yangon. Il avait été gravement endommagé et avait connu un afflux d'enfants rendus orphelins par la tempête. … [N] ous avons pu fournir de la nourriture et de l'huile jusqu'à ce que leurs approvisionnements traditionnels soient rétablis plusieurs mois plus tard.

Si une bénédiction est sortie de cette tragédie, c'est que JWOC a continué à travailler avec cet orphelinat, et ils parrainent actuellement 16 étudiants à l'université.

Il est facile de s’impliquer avec JWOC, et l’organisation offre une façon unique de voir votre don au travail.

«Nous croyons fermement à la philanthropie active. C'est l'idée de donner à un projet avant un voyage pour que vous puissiez ensuite voir les résultats de votre don lors de vos voyages », explique Andrea. «Nous avons des invités qui font don de puits d'eau, puis visitent la communauté bénéficiant d'eau potable; nous avons des invités qui font un don à nos écoles de langues et ils peuvent ensuite participer à une classe et rencontrer les étudiants. Je pense que cette idée de faire partie de la communauté et d'intégrer le don en retour dans n'importe quelle tournée est une façon vraiment fantastique de rendre une tournée… beaucoup plus significative.

Si vous souhaitez effectuer un travail pratique, JWOC accepte les bénévoles au cas par cas. Les bénévoles doivent payer leur propre chemin et doivent être autonomes et capables de travailler de manière autonome sur des projets assignés par leurs directeurs. Les tâches peuvent inclure l'enseignement d'un cours d'anglais, le travail sur des projets d'hygiène ou l'aide au programme de microcrédit.

[L] son ​​idée de faire partie de la communauté et d'intégrer le don en retour dans toute tournée est une façon vraiment fantastique de rendre une tournée… beaucoup plus significative.

Judy et Gerry Laird de Fair Oaks, en Californie, ont lu sur Journeys Within Tour Company dans leur journal local et ont immédiatement su que c'était une région du monde où ils voulaient visiter et faire du bénévolat. Entre autres activités, ils ont aidé à l’école de JWOC pour les jeunes enfants et ont passé une journée dans quatre classes différentes de leur école au Laos. Le couple était ravi de leur expérience.

«Nous avons eu la chance de participer à un cours de finance JWOC pour les jeunes où ils ont collecté les remboursements de prêts auprès de petits vendeurs locaux», explique Judy. «Nous avons roulé en tuk-tuk derrière quatre adolescents sur des scooters à moteur! C'était un aperçu des vendeurs locaux qui travaillent dur et des jeunes bien formés.

Judy a beaucoup d'encouragements pour les bénévoles potentiels.

"Fais le! Brandon et Andrea trouveront un projet pour les voyageurs de tous âges, expériences et capacités. Ils sont impliqués dans de nombreuses activités pour la communauté et trouveront une solution pour tout le monde », dit-elle. «Le bénévolat pour JWOC nous a donné une petite opportunité d'être au service du monde. Nous sommes de meilleures personnes et voyageurs grâce à cette expérience passionnante!

Dernières pensées d'Andrea?

«En fin de compte, nous voulons donner à la communauté les moyens de s'aider elle-même et d'éduquer une nouvelle génération avec l'idée de l'action communautaire. Nous aimons voir comment les voyages peuvent avoir un impact positif sur les communautés et que le développement, s'il est bien fait, peut être une bonne chose.


Voir la vidéo: TIMELAPSE OF THE FUTURE: A Journey to the End of Time 4K


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