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Se battre ou s'enfuire? Gérer le harcèlement sexuel en Sierra Leone

Se battre ou s'enfuire? Gérer le harcèlement sexuel en Sierra Leone

La journaliste Allison Cross se demande comment gérer les hommes agressifs dans une culture marquée par l'inégalité entre les sexes.

"Avez-vous un mari?" C’est une question que je me pose tous les jours, parfois deux ou trois fois.

C’est généralement lorsque je roule à dos de moto en me rendant en ville depuis ma maison, qui est à la campagne. Je m'accroche fermement à la petite poignée à l'arrière de la moto, faisant de mon mieux pour ne pas tomber, je vais me pencher en avant pour essayer d'entendre le conducteur alors qu'il me parle de l'intérieur de son casque volumineux.

"Es-tu marié?" il va demander, encore une fois.

Au début, j'étais plutôt honnête. Je dirais que je n’étais pas mariée, mais je mentirais un peu en disant que j’ai eu un petit ami sérieux au Canada.

Alors que de plus en plus d'hommes me demandaient mon numéro de téléphone, me demandaient à me voir tous les jours et demandaient à être mon petit ami sierra léonais, j'ai surclassé le petit ami sérieux en fiancé. Mais j'ai vite découvert que cela ne dissuadait pas les clins d'œil et les offres constants d'amour, de mariage ou de sexe.

Les hommes en Sierra Leone sont agressifs. Ils sifflent et sifflent sur les femmes alors qu’elles marchent dans les rues et on me dit que je reçois le poids de l’attention du public parce que je suis étrangère.

Yeux errants

Certains jours, il est facile d’ignorer les appels, mais d’autres jours, un nœud se formera dans mon estomac, mes joues me brûleront et j’aurai envie de me retourner et de lancer des jurons dans leur direction. Mais je n’ai jamais fait ça. Au lieu de cela, je garderai les yeux en avant et continuerai à marcher.

Certains jours, il est facile d’ignorer les appels, mais d’autres jours, un nœud se formera dans mon estomac, mes joues me brûleront et j’aurai envie de me retourner et de lancer des jurons dans leur direction.

Et ce ne sont pas seulement les hommes qui me voient dans la rue. Des garçons aussi jeunes que dix se lèchent les lèvres et m'appellent «bébé» alors qu'ils essaient de me vendre des fruits. Les hommes que je rencontre en travaillant avec des journalistes locaux se pencheront très près de moi pendant que nous parlons - trop près - et laisseront leur main tomber de mon épaule et me traîner dans le dos.

D'autres ne me regardent pas dans les yeux pendant que nous parlons, mais laissent leurs yeux parcourir mon corps de haut en bas.

S'adressant à des journalistes chevronnés avant mon arrivée en Sierra Leone, ils ont mis en garde contre le comportement masculin et comment cela pourrait choquer un Canadien comme moi si habitué au politiquement correct. Mais ils m'ont conseillé d'utiliser l'attention à mon avantage et de rechercher des entretiens que des hommes étrangers ne pourraient jamais obtenir.

Se battre ou s'enfuire?

S'adressant à une journaliste locale pour obtenir des conseils sur la façon d'éviter autant d'attention, elle m'a recommandé d'apaiser les hommes qui m'ont recherchée et de leur dire que même si j'aimerais passer du temps avec eux, je suis attachée à mon fiancé et à mon travail.

J'ai été encouragé à en rire et à jeter un peu d'humour sur toute la situation. Je ne voulais pas brûler de ponts avec ces hommes, me dit-elle.

Je n’ai pas aimé ce conseil. Je n’ai pas aimé l’idée que je devais apaiser les hommes pour les empêcher de me harceler et de me toucher sans ma permission.

Certains hommes prennent des libertés inquiétantes avec le corps et les libertés des femmes en Sierra Leone. Le pays d'Afrique de l'Ouest a des taux extrêmement élevés de viols, de mariages forcés et mineurs, de grossesses chez les adolescentes et de mutilations génitales féminines.

Les veuves perdent régulièrement leurs biens à la mort de leur mari, après que ses frères ou enfants de mariages précédents les revendiquent comme les leurs. La violence sexuelle a été largement utilisée comme arme de guerre pendant le violent conflit civil de 11 ans en Sierra Leone.

Mais dénoncer les abus ne fait pas partie de la culture féminine en Sierra Leone. Trois lois adoptées par le parlement en 2007 ont rendu illégaux la violence domestique et le mariage des enfants, mais de nombreuses femmes rurales ignorent toujours leurs droits.

Le dilemme

Parler de maltraitance peut signifier que les femmes sont ostracisées par leur mari et exilées de leurs communautés.

Rien de tout cela ne veut dire que de nombreuses femmes n’ont pas réussi à entrer dans certains aspects de la vie publique et politique en Sierra Leone. Mais les libertés que les hommes continuent de prendre avec le corps des femmes me sont inacceptables.

Vivre à l'étranger nécessite de trouver cet équilibre délicat entre conserver ses propres idéaux et s'adapter aux idéaux de votre pays d'accueil.

Pour moi, c’est huit mois d’avancées inconfortables mais généralement inoffensives de la part d’hommes. Que je me lève ou non compte uniquement pour moi et si je me sens offensé ou en danger dans une certaine situation. Mais il y a bien plus en jeu pour une femme en Sierra Leone.

Je me demande s’il est préférable d’essayer de prendre position, de donner l’exemple ou de laisser leur lutte pour l’égalité des droits et le respect suivre son cours.

En tant qu'étranger, quelle est la meilleure façon de faire face au harcèlement sexuel dans d'autres pays? Partagez votre opinion dans les commentaires!

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