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Dieu à l'étranger: défendre votre spiritualité auprès des habitants

Dieu à l'étranger: défendre votre spiritualité auprès des habitants

Allison Cross, journaliste en Sierra Leone, fait face à l'examen minutieux d'être agnostique dans une culture traditionnellement religieuse.

Photo: Allison Cross

Dieu est partout en Sierra Leone.

Parfois, il est Jésus et parfois il est Allah, mais des paroles louant son existence sont placardées partout dans les ONG, les écoles, les salons de coiffure, les magasins, les restaurants et les véhicules.

Je l'entends partout où je vais, alors que la musique gospel émane d'énormes haut-parleurs de mauvaise qualité dans les rues et que les appels à la prière des musulmans résonnent cinq fois par jour.

Si le courant est allumé, l'un de mes restaurants préférés dans le quartier de Bo diffuse le même ensemble de vidéoclips chrétiens encore et encore tout au long de la journée. Je fredonne inconsciemment sur les airs en grignotant du riz et du poisson.

Dieu trouve même son chemin dans l'échange de plaisanteries. Demandez à quelqu'un comment il se trouve en Sierra Leone, et vous recevrez rapidement la réponse: «Très bien. Dieu merci." Parfois, ils sautent le «bien» et remercient simplement Dieu.

Cette atmosphère de religion ne vient pas seulement de l’intérieur du pays.

Des centaines d’organisations de secours et de renforcement des capacités en Sierra Leone sont financées par des ministères religieux en Europe, au Canada et aux États-Unis. Il n’ya pas beaucoup d’autres étrangers dans le district de Bo, mais les premiers que j’ai rencontrés étaient des missionnaires mormons et témoins de Jéhovah.

À propos de Faith

Environ 10% de la population de la Sierra Leone est chrétienne, tandis que 60% pratiquent l’islam et 30% pratiquent les religions tribales africaines.

Photo: Allison Cross

Les trois vivent assez paisiblement les uns avec les autres, bien qu'il y ait un ressentiment et un scepticisme prononcés entre les cercles de croyance. Les musulmans sont plus nombreux que les chrétiens, mais les premiers sont plus visibles et plus bruyants en raison de leur concentration sur le recrutement.

Peu de personnes que j'ai rencontrées savent quoi faire de moi quand je dis que je ne suis ni chrétienne ni musulmane.

Ma première nuit en Sierra Leone, un de nos chauffeurs, un homme bruyant et joyeux nommé Lamin, m'a demandé si j'étais chrétien.

Je lui ai dit que techniquement j'étais, comme j'avais été baptisé dans l'Église anglicane. Mais je lui ai dit que je ne pratiquais aucune religion et que dans mon pays, les gens adhèrent à de nombreuses religions. Je lui ai dit que beaucoup ne souscrivent à rien du tout mais se considèrent spirituels.

Il se pencha vers moi, un air sobre sur le visage. "Musulman. Christian. Peu importe ce que vous êtes », dit-il. "Mais vous devez en choisir un."

Relation avec le divin

J’ai été invité à l’église à plusieurs reprises, et malgré ma curiosité au sujet des services, j’ai toujours refusé. Le Canadien serviable en moi veut dire oui, mais je sais que si je cède à un service du dimanche, les invitations ne feront qu'augmenter.

Photo: Allison Cross

J'ai du mal à expliquer le fait que je ne vais pas à l’église. Aucune raison que je donne ne semble satisfaire les gens perplexes par le fait que je passe mes dimanches à la maison. J’explique parfois que je n’ai pas été élevé en allant à l’église.

Si je me sens courageux, je dirai que je ne suis pas d’accord avec les enseignements de la Bible et la manière incohérente dont les gens la suivent. Si je veux créer de la confusion, j'essaierai d'expliquer que je suis spirituel et que je crois en «quelque chose» - mais que je n'ai jamais pu dire ce que c'est.

Ils trouvent leur joie et leur satisfaction dans leur relation avec Dieu, je le dis à mes critiques, et je trouve ma joie et ma satisfaction dans mes relations avec les gens, mon travail et le monde qui m'entoure.

Mais la plupart des gens n'aiment toujours pas ça et se lanceront dans une diatribe sur la façon dont j'ai besoin de Dieu dans ma vie. Je vais vous expliquer que j’ai une admiration incroyable pour les pieux et pour leur volonté d’aider les gens et de se soutenir mutuellement quand ils en ont besoin.

J'essaie d'expliquer que ce respect ne signifie pas que je suis prêt à les rejoindre dans leur foi.

C’est une position précaire dans laquelle se trouver, je suis sûr que les personnes vivant dans leur propre pays et les personnes vivant à l’étranger la vivent: tenter de respecter les croyances de ceux qui vous entourent, tout en restant fermement attachées aux vôtres.

Que pensez-vous de Dieu à l'étranger? Partagez dans les commentaires!


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