Nectar des dieux: l'histoire culturelle du chocolat


Autrefois réservée uniquement à la royauté aztèque, l'origine du chocolat tisse une toile mystérieuse (et délicieuse) à travers l'histoire.

"Or noir," comme le chocolat a été appelé, a un contrôle sur une majorité d'Occidentaux.

C’est toujours dans le fond de l’esprit ou dans le devant de l’esprit lorsque l’obtention de certains devient plus aiguë. Tout le monde a une envie spécifique, qu'elle soit pure, raffinée, mélangée, apprêtée ou mélangée, mais nous avons tous des expériences d'une sorte ou d'une autre avec la substance.

Pour ma part, j'apprécie mon chocolat mélangé à des noix ou des baies, et je préfère le noir au lait, mais je ne me souviens pas avoir jamais refusé le chocolat.

Compte tenu de mon plaisir, j'ai été surpris d'apprendre que la forme actuelle du chocolat est très éloignée de ses origines en tant que boisson des dieux, un nectar au sens littéral, des Aztèques appelé xoxocatl.

Le professeur primé Michael D. Coe de l'Université de Yale écrit dans son livre, The True History of Chocolate, que la première preuve tangible de la consommation de chocolat remonte au milieu du cinquième siècle de notre ère.

Pourtant, des preuves linguistiques émergentes suggèrent que les Olmèques, une civilisation d'Amérique centrale antérieure à l'Aztèque et aux Mayas avant eux, n'étaient pas inhabituels à la plante et à sa possibilité de créer une boisson.

Nourriture des dieux

L'origine du chocolat, selon la légende aztèque, déclare que Quetzalcoatl a amené la plante du ciel sur Terre, un peu comme Promentheus apportant le feu à l'homme, après que l'homme et la femme, dans un jardin sacré semblable à Eden, aient tenté de voler la connaissance et le pouvoir de les dieux.

Parce que Quetzalcoatl considérait leur bannissement du jardin comme une punition trop sévère, il leur offrit du chocolat.

Carl Linnaeus, fondateur du système de classification moderne de tous les êtres vivants (taxonomie), avait clairement cette légende à l'esprit lorsqu'il a nommé la plante Théobroma cacao, qui signifie «nourriture des dieux».

Comme c'est souvent le cas avec quelque chose qui serait venu des dieux, la royauté s'intéressait à sa consommation.

Le roi aztèque Montezuma aurait bu la boisson de gobelets en or qui n'étaient que suffisamment sacrés pour que le chocolat ne soit utilisé qu'une seule fois. Le fait est assez opulent, mais il a été rapporté que pour lui, boire plus de vingt-cinq verres par jour n'était pas rare.

Les Aztèques utilisaient souvent les fèves de cacao comme monnaie. Au cours d'un voyage de 1514 dans le Nouveau Monde, Hernando de Oviedo y Valdez, membre de l'expédition massive de 1500 hommes de Pedro Arias Dávila, a écrit dans son journal affirmant que quatre haricots pouvaient acheter un dîner de lapin, dix était le prix standard pour une nuit avec une prostituée. , et lui-même a acheté un esclave pour le prix de cent fèves de cacao.

Arrivée à l'Ouest

Dès l'âge de l'exploration, le chocolat est entré dans la culture occidentale. Si l'étymologie exacte est discutable, il est clair que les Européens sont d'abord entrés en contact avec le chocolat, ou plutôt la fève de cacao, via les Espagnols, via le Mexique, via les Aztèques, à l'aube du XVIe siècle.

Le chocolat était à nouveau la boisson de l'élite, le délice des plébéiens, le plus amer des potables, le plus sucré des bonbons, le symbole emblématique de la Méso-Amérique.

Le chocolat était à nouveau la boisson de l'élite, le délice des plébéiens, le plus amer des potables, le plus sucré des bonbons, le symbole emblématique de la Méso-Amérique.

Dans A Tale of Two Cities, Dicken montre la période de transition du chocolat, entre le luxe méso-américain et le plaisir des roturiers européens, quand il explique en détail la consommation élaborée de chocolat de Monseigneur dans sa chambre d’hôtel parisienne.

En Europe - à l'époque du roman, et même avant - le prix du chocolat était un luxe car il devait traverser l'océan Atlantique avant de pouvoir être consommé.

L'aspect cérémoniel de la boisson était, d'une manière alambiquée, préservée lors de son entrée dans l'Église catholique. Lors de l'élection d'un nouveau pape, le Collège des cardinaux réuni à Concalve avait l'habitude de siroter la boisson. Et la royauté européenne appréciait la boisson comme la royauté aztèque l'avait avant elle.

Une nouvelle Renaissance

Ce n'est qu'en 1828 que le chocolat est passé d'une boisson sacrée à une barre solide que nous connaissons aujourd'hui, grâce à l'ajout de beurre de cacao.

Non seulement le chimiste Coenraad Johannes van Houten des Pays-Bas a créé le processus de fabrication du beurre de cacao, mais il a également découvert comment traiter le chocolat avec des alcalis pour éliminer le goût amer qui était jusque-là caractéristique du chocolat.

Alors que l'ajout de piment avait depuis longtemps été supprimé des recettes par les Européens, la vanille était souvent conservée, ainsi que le lait et le sucre, ce dernier n'étant pas disponible pour les Aztèques.

Ainsi, le chocolat que nous connaissons et aimons est né après plusieurs milliers d'années de consommation sous forme liquide avec un goût piquant et amer.

Il est intéressant de noter que les producteurs de chocolat expérimentent encore plus loin, en ajoutant non seulement du sucre et du lait, mais aussi du piment, de la lavande, de la menthe et d'autres saveurs.

Certains producteurs le vendent même avec une amertume intacte, donnant à tous ceux qui aiment le chocolat quelque chose à espérer: de nouvelles formes, de nouveaux usages, de nouveaux goûts, le tout continuellement inspiré par ses origines divines.

Lectures complémentaires:

  • Chocolate: A Bittersweet Saga of Dark and Light par Mort Rosenblum - une exploration anecdotique du chocolat et du monde des chocolatiers professionnels
  • Chocolate: Pathway to the Gods de Meredith L.Dreiss et Sharon Edgar Greenhill - à la fois livre photo et guide d'histoire, le livre explique les origines de la denrée alimentaire et plonge dans la nature symbolique du chocolat tel que les Mésoaméricains l'ont vu
  • La véritable histoire du chocolat, deuxième édition par Sophie D. Coe et Michael D. Coe - un guide définitif sur l'histoire du chocolat allant de ses origines cérémonielles à sa consommation moderne
  • Chocolat: une histoire globale (comestible) (comestible) par Sarah Moss et Alexander Badenoch - une histoire du chocolat, de la série comestible, traitant des usages du chocolat par les Mayas comme substitut du sang pendant les cérémonies jusqu'au moderne âge de la production de masse en Europe et en Amérique

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