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Remarques sur la façon de ne pas écrire un livre

Remarques sur la façon de ne pas écrire un livre

L'auteur. Non illustré - notes autocollantes au-dessus de la carte.

Tom Gates continue de rencontrer des gens à Santiago et de tergiverser.

Mes sacs ont été accueillis à l'aéroport par deux adorables chiens drogués. Ils avaient pris l'habitude de traiter le carrousel comme un tour à Disneyworld, assis sur le tapis roulant pendant des minutes à la fois, faisant semblant de renifler les sacs mais en se relâchant vraiment.

Je savais d'où venaient les chiens. Je suis allé au Chili en sachant que c'était le moment où je devrais vraiment commencer à écrire un livre, ce qui était un sentiment pourri. Il faudrait acheter de petits cahiers, y insérer de petites notes et le petit moi devrait donner un sens à tout cela.

Dans cet esprit, j'ai fait exactement ce que font tous les écrivains. Je suis venu avec des distractions pour retarder encore plus le processus.

Le premier est venu sous la forme d'un physiothérapeute des Pays-Bas, un homme si en forme que je ne pouvais même pas être attiré par lui, sachant que si nous nous mettions nus ensemble, je laisserais simplement couler de la graisse sur sa silhouette parfaite.

Michael m'a expliqué lors d'un repas traditionnel chilien pourquoi il voyageait. Il était entré dans sa carrière parce qu'il voulait aider les gens, se rendant compte trop tard que son travail consisterait vraiment à couvrir les culs des médecins contre les poursuites pour faute professionnelle et à remplir la paperasse.

Santiago, Chili.

Il prenait un peu de temps pour essayer de trouver comment aider les gens, avec la possibilité de travailler d'une manière ou d'une autre avec des anciens combattants. Il me l'a jeté en civil. «Je suis trop jeune pour ces conneries.»

Ensuite, j'ai rencontré Robert, un photographe originaire de DC, qui avait lancé un site Web en anglais basé sur le divertissement à Santiago.

Robert était également devenu déçu par son travail en Amérique, qui avait quelque chose à voir avec l'économie (pas exactement une carrière de «parti» pour commencer). Il a déménagé à Santiago et a commencé à prendre des photos, principalement des manifestations étudiantes. Sa tête a été rapidement fendue par un rocher, un événement dont il parle de la façon dont certaines personnes parlent d'une délicieuse lasagne.

Cathy, une collègue écrivaine de voyage, m'a demandé de consommer de grandes quantités de bière et de frites avec elle. J'ai accepté uniquement parce que c'était une incursion dans la culture chilienne, pas parce que je suis les frites comme un personnage de dessin animé qui dérive dans l'air après avoir senti une tarte rafraîchissante.

Cathy était plutôt magnifique et avait des hommes qui la regardaient depuis trois tables de pique-nique. Je n'ai attiré que l'attention de ceux qui sont consternés par la quantité de pommes de terre que je pouvais consommer par minute.

Nous sommes arrivés à parler des Chiliens et des Sud-Américains en général. J'ai évoqué à quel point les couples autour de la ville semblaient incroyablement attachés, suspendus les uns aux autres et grincant des visages, quelques secondes seulement après avoir expiré une Marlboro Light partagée. Elle a expliqué qu'être attaché est en vogue, en masse.

À Santiago, être monté par un amoureux en public, c'est un peu comme montrer de nouvelles baskets ou un Beemer.

À Santiago, être monté par un amoureux en public, c'est un peu comme montrer de nouvelles baskets ou un Beemer.

Plus vous serez beau, meilleure sera votre réputation. C'est pour cette raison que les gens traînent à boire de la bière jusqu'à toutes les heures, dévorant Someone Special sur les chaises en plastique blanc qui ornent toujours les trottoirs des bars ici.

J'ai prudemment suggéré que les femmes semblaient sucer le visage avec un peu de remords de l'acheteur, me regardant parfois en embrassant leur petit ami passionné. Elle a confirmé que je n'imaginais pas cela, expliquant qu'il semble que les femmes ornent les hommes par une sorte de devoir. Une femme a peut-être un meilleur endroit où être, mais c'est son travail de petite amie de faire un spectacle de leur relation.

Le deuxième élément de ma liste de coutumes me hantait depuis l'Argentine. Jamais, de ma vie sur cette planète, je n'ai vu des mères autant flatter leurs enfants. Il n’a pas été rare de voir une mère embrasser son fils dix fois en cinq minutes, même s’il a quatorze ans et ne veut pas de PDA.

Une fois que j'ai remarqué ce trait, j'ai commencé à reconnaître que c'était un peu effrayant. Les mères semblaient obsédées par chaque mouvement de leur enfant.

Ma philosophie est devenue que les mères, qui semblaient rarement avoir un mari à la remorque, ont transféré l'affreuse affection que leurs maris leur accordaient autrefois, avant que le zing ne disparaisse. Les enfants résolvent le problème, permettant une adoration sans fin. Jusqu'à la puberté où, comme je l'ai dit, tout cela devient bizarre.

La prise de Cathy était également intéressante. Elle a estimé que les Américains mettaient trop l'accent sur «un moment» pour l'affection (un anniversaire, un baiser de bonne nuit), ce qui fait que ce moment signifie tout dans le monde. Les Sud-Américains, a-t-elle suggéré, ont complètement renversé cette prémisse, choisissant une approche quantitative pour montrer leur amour.

Je suis retourné à mon dortoir, à la recherche de plus de distractions. Le seul autre habitant était une femme qui n'arrêtait pas de parler, pas une seconde. Elle avait une trentaine d'années et ne pouvait pas être dans une pièce avec d'autres à moins de bavarder, de jammer, d'exposer ou de roucouler.

Quand les autres parlaient, ses yeux se transformaient en soucoupes d'intérêt, son souffle retenu pour le moment qu'elle pouvait se lancer dans la conversation avec des anecdotes sur la sève des arbres, la Bolivie ou la méningite.

En quelques minutes, je cherchais une échappatoire à sa conversation, essayant désespérément de penser à quelque chose - n'importe quoi - qui pourrait être assez important pour m'éloigner de cette dame. Il s'avère que j'avais l'excuse parfaite.

J'ai commencé à écrire ce fichu livre.

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