Divers

L'indifférence à l'étranger: la bataille d'un expatrié pour garder sa compassion

L'indifférence à l'étranger: la bataille d'un expatrié pour garder sa compassion

Une expatriée cambodgienne fait face à la réalité quotidienne de la pauvreté et de la souffrance - et se demande comment cela a affecté sa capacité à cultiver la sympathie.

Ce matin, Je faisais du thé, et j'ai lu le nom sur la boîte à thé - la société thaïlandaise Phuc Long - et je n'ai même pas souri, je n'ai même pas pensé à faire une blague à ce sujet.

Et c’est une indication que je vis peut-être ici depuis trop longtemps.

En voici une autre:

Hier, je marchais dans la rue, et le type sans bras qui vend des livres dans une boîte suspendue autour de son cou m'a demandé de l'argent. Je ne portais pas mon casque de moto sous mon bras (comme je le fais habituellement, me marquant comme un expatrié plutôt que comme un touriste), et il ne m'a pas reconnu au début.

Et puis il s'est souvenu de moi de partout en ville, et a donné une sorte de haussement d'épaules et un sourire pas hostile, comme pour dire: «Désolé! Vous êtes un habitué ici. Bien sûr, vous n'allez rien me donner. "

Et puis nous avons tous les deux ri en quelque sorte et nous nous sommes croisés, et ce n'est que lorsque je suis à environ un demi-pâté de maisons que j'ai eu un frisson écœurant face à ma propre indifférence.

Thé et indifférence

Vivre au Cambodge m'a-t-il rendu moins capable de sympathie? Même après près d’un an ici, il est difficile de connaître la «bonne» façon de se comporter face à la pauvreté et aux traumatismes des autres. Sentez-le trop et vous serez frappé d’incapacité; sentez-le trop peu et vous serez une sorte de Marie-Antoinette («Laissez-les boire de la bière Angkor s’ils n’ont pas d’eau potable!»)

Photo: Jason Leahey

Pour avoir l'impression d'être ici du tout, vous devez vous familiariser un peu avec les réalités des victimes des mines terrestres et des enfants sales, et agir autrement doit être considéré comme une sève par les Khmers et les expatriés.

Une fois, je suis allé dans le restaurant mexicain local et deux femmes expatriées étaient assises avec un petit garçon khmer pour qui elles avaient acheté le dîner.

Ils semblaient un peu penaud, car après avoir commandé, ils ont remarqué que, contrairement à la plupart des enfants qui traînaient dans Pub Street la nuit, ce type avait de nouvelles chaussures de tennis, allait dans une école gouvernementale réservée à la classe moyenne solidement et avait une mère qui le surveillait tout en discutant avec ses amis de l'autre côté de la rue.

Bien sûr, il y a des choses bien pires que d'acheter un enfant, n'importe quel enfant, un Coca et une quesadilla, mais ils se sentaient comme s'ils avaient été dupés, en aidant quelqu'un qui n'en avait peut-être pas le plus besoin. C'était une chose tellement touristique à faire.

Et nous roulons des yeux sur les touristes, les gens qui se précipitent pendant une semaine ou deux et jettent de l'argent sur le premier problème qu'ils voient, peu importe si cela fera du bien à long terme. Là encore, au moins ils font quelque chose.

Juger l'autre

Que suis-je en train de faire? Quelqu'un au Cambodge a-t-il bénéficié de mes écrits jusqu'à présent?

Et si je suis parfois moins sympathique que je ne devrais l’être envers les Khmers, vous devriez entendre mon monologue interne sur les Occidentaux et leurs problèmes. Malheur à la personne que j'entends se plaindre de la chaleur, des insectes, des bactéries potentielles dans l'eau ou des sièges d'autobus inconfortables; ils seront silencieusement excoriés par moi.

Parfois, c'est un atout de pouvoir être témoin des malheurs des autres et, au lieu de ressentir une dépression écrasante face à l'état du monde, se sentir en quelque sorte… eh bien, chanceux.

Premièrement, n’ont-ils jamais ouvert un guide sur un pays d’Asie du Sud-Est?

Et il y a un autre niveau à ma réaction, la partie de moi qui s'est toujours considérée comme une sorte de wimp. «Si je peux gérer cela», dit cette partie de moi-même avec dédain, «alors vous devez être la plus humble des pensées.

Pire encore, j’aime parfois ce côté plus dur de moi-même. Cela me fait me sentir copieux et résilient et moins susceptible de m'apitoyer sur moi-même. Ce n’est pas comme si j’avais oublié le fait que, si je tombais demain dans la misère et mourais lentement de faim, j’aurais quand même vécu une vie plus confortable que 99% des Cambodgiens.

Mais parfois, c'est un atout de pouvoir être témoin des malheurs des autres et, au lieu de ressentir une dépression écrasante face à l'état du monde, de se sentir en quelque sorte… eh bien, chanceux. Et encore…

Cultiver le non-attachement

Je parlais à mon ami moine Savuth de la façon dont, du point de vue bouddhiste des choses, l'amour humain est une sorte de souffrance, tout comme la haine. Il est difficile, ayant été élevé parmi les idées occidentales, de comprendre cela.

Pour un Occidental, l'idéal bouddhiste du «détachement» ressemble étrangement à l'indifférence. Mais je pense que ce dont Savuth parlait était de parvenir à une sérénité philosophique - vous devriez ressentir de la sympathie et de la pitié pour les riches escrocs et les enfants mendiants, car ils souffrent tous les deux en raison de la condition humaine.

Mon amie Elizabeth m'a dit il y a longtemps quelque chose de similaire d'une manière différente: "Ce n'est pas parce que les canaux radiculaires existent, que faire une découpe sur papier n'est pas douloureux."

Mais n’est-ce pas comme moi d’examiner un problème de manière cérébrale au lieu de s’occuper de la question de savoir comment se sentir?

La dernière fois que j'étais à New York, je me suis retrouvé en train de parler à un ami du Big-Headed Baby, le bébé monstrueusement déformé dont la mère l'emmène à tous les grands festivals, où elle mendie de l'argent, un contenant de monnaie placé au coin de sa couverture sale.

Qui ne ressentirait pas de sympathie pour l’enfant? Mais j'ai du mal à avoir pitié de la mère, alors qu'elle doit être consciente de la surabondance d'organisations à but non lucratif au Cambodge qui pourraient éventuellement aider son enfant - il est simplement plus immédiatement rentable de le faire défiler comme un numéro de cirque.

Même ainsi, mon ami avait l'air un peu décontenancé par mon insensibilité. Et peut-être qu'il aurait dû l'être. Je ne peux pas confondre ma propre attitude avec la sympathie universelle de Savuth - rien ne le prouve plus que mes sentiments très disparates envers le bébé à grosse tête et sa mère.

Alors, où cela me laisse-t-il? Espérant vraiment que je peux me forcer à ressentir à la fois le patient du canal radiculaire et la victime de la découpe de papier? Le Cambodge ne fournit jamais de réponses faciles; cela rend seulement plus difficile d'ignorer les questions.

Cela signifie peut-être que je n'ai pas vécu ici assez longtemps.

Que pensez-vous de la compassion par rapport au détachement? Partagez votre opinion dans les commentaires!

Voir la vidéo: Maroc, retour au pays pour les expatriés (Décembre 2020).