Qu'est-ce qui rend les voyages à l'étranger uniques et pourquoi les Américains devraient-ils le faire?


Pourquoi est-il si important pour les voyageurs et les blogueurs de voyages que les Américains voyagent ou ne voyagent pas à l'étranger?

Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles les Américains ne voyagent pas à l'étranger. Les blogueurs de voyage spéculent sur la question de savoir s'il s'agit de la peur d'un monde vaste et effrayant, ou de l'ignorance d'autres cultures, ou de vacances courtes, ou du simple fait qu'il y a énormément de choses à faire rien qu'aux États-Unis. C’est peut-être tous ces facteurs combinés, mais ce n’est pas ce qui m’intéresse. Ce qui m'intéresse, c'est l'hypothèse derrière toutes ces spéculations - l'hypothèse que les Américains devraient voyager à l'étranger.

Au début, je voulais remettre en question cette hypothèse, car j'ai rencontré beaucoup d'Américains qui pourraient (et le feraient volontiers) cocher tous les pays qu'ils ont visités, énumérer tous les essais et tribulations et les percées prévisibles qu'ils ont eues, s'extasier sur toutes les œuvres d'art, bibelots et objets qu'ils ont achetés et s'évanouir devant la précieuse authenticité simple des «locaux», et je ne trouve rien de particulièrement révolutionnaire ou éducatif à ce sujet.

En fait, je pense que c'est à peu près la même vieille dynamique entre les États-Unis et le monde multipliée une fois de plus - de simples expériences consommables, la marchandisation de la culture, le voir-ce-que-nous-avons-été-amorcé-par-les-médias- voir vs rechercher ce que c'est.

Mais j'espère que je ne suis pas assez cynique ou pompeux pour ignorer complètement le potentiel des voyages à l'étranger - même si je ne le vois pas comme la panacée de la politique étrangère américaine tordue ou des vues déformées que de nombreux Américains ont du monde, j'ai aussi pense qu'il recèle un énorme potentiel pour créer un changement positif et constructif. Par «changement», j'entends un changement dans la façon dont les Américains pensent, disons, d'où vient leur café, ou dans la façon dont ils pensent à une culture alimentaire américaine qui repose sur une dépendance malsaine au maïs transformé et aux micro-ondes.

J’ai rencontré beaucoup de gens qui ont traversé des transformations à l’étranger et ont commencé, petit à petit, à voir leur monde et le monde dans son ensemble sous des angles différents. Ils ont peut-être commencé à suivre beaucoup plus attentivement l'actualité de la Chine ou du Mexique et à rechercher des perspectives différentes. Ils ont pris conscience de l’effet des subventions américaines sur le maïs sur les personnes qu’ils ont rencontrées et à qui ont parlé dans les villages du sud du Mexique. Ils voient ça wow, j'ai beaucoup de des trucs dans ma maison et ces gens-là, ils semblent bien se débrouiller sans avoir à aller à Target tous les deux jours pour quelque chose de nouveau.

Ce n'est bien sûr pas acquis. Je ne pense pas que quiconque ait le droit de déclarer ce qu’un voyageur devrait ou ne devrait pas apprendre, devrait ou ne devrait pas voir. Mais j'ai rencontré beaucoup d'Américains qui ont fouillé dans leurs propres hypothèses et des façons acceptées de comprendre le monde, en décomposant leurs propres perspectives culturelles et en repartant avec une compréhension beaucoup plus compliquée et empathique des liens entre eux et les endroits où ils 'ai visité.

Et je pense que ce processus, consistant à faire preuve d'empathie avec des gens de perspectives culturelles, sociales et économiques très différentes, est au cœur des voyages à l'étranger. C'est ce qui distingue souvent les voyages à l'étranger des voyages intérieurs - les voyages à l'étranger exigent tellement plus de sauts dans l'inconnu.

Il y a les principales inconnues, les langues, les cultures et les histoires inconnues, mais il y a aussi les plus petites inconnues; comment le riz ou la canne à sucre sont fabriqués, les herbes que les gens utilisent pour leurs médicaments, les villages abandonnés où les gens ont été forcés de migrer vers d'autres pays. Et voyager à l’étranger consiste à fouiller ces inconnues, à les faire remonter à la surface de l’esprit, dans l’espoir de créer un nouveau pont d’empathie et de compassion.

Donc, je ne suis pas sûr que ce soient les pourcentages et les statistiques qui comptent, je ne suis pas sûr que ce soit l'acte de faire tamponner son passeport - je pense que c'est la façon de voir et de questionner qui rend les voyages à l'étranger différents, et qui a tellement de gens défendre avec véhémence l'acte de franchir les frontières. C’est la poussée vers l’inconnu, et le retour humilié, contemplatif, vulnérable et oui, de manière à la fois consciente et vaguement ressentie, changé.

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Qu'en pensez-vous, lecteurs? Pensez-vous que voyager à l'étranger est fondamentalement éducatif? Quelles ont été vos expériences à l'étranger? Pensez-vous que les Américains ont peur des voyages à l'étranger?


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