Ma ville natale en 500 mots: Oakland, Californie


Oakland. La ville des rêves. Photo de anarchosyn

Comprendre ce qui vous fait aimer un endroit, ce qui vous fait vous sentir comme chez vous, peut arriver aux moments les plus étranges.

Je lorgne dans les feux de freinage rouges et soupirer. Les Rubberneckers regardent à travers la division centrale la procession funéraire solennelle.

Il y a six jours, au milieu d'un après-midi de printemps à East Oakland, un libéré conditionnel recherché résistant à l'arrestation a ouvert le feu sur la police, tuant quatre flics. On l'appelle le pire jour de l'histoire d'Oakland, ce n'est pas un titre facile à gagner dans une ville tristement célèbre pour les side-shows, les clubs de motards et le gangster rap.

Toute la force de police d'Oakland a reçu une journée pour assister aux funérailles, et la procession ferme les quatre voies en direction est du 580.

"Allez." Je marche lentement, ennuyé alors que je regarde les toits et les palmiers d'aspect asthmatique qui jettent un œil sur le bord de l'autoroute, déterminé à ne pas regarder.

Il est facile de durcir à Oakland. La violence, le crime et la corruption s'infiltrent dans le quotidien, une sorte d'infection qui s'infiltre dans le sang des lieux.

Chaque année, vous observez le nombre d'homicides atteindre, et souvent au-dessus, 100; chaque année, vous connaissez encore quelques personnes qui ont été volées, agressées, tenues sous la menace d’une arme à feu.

Je contourne un virage de la route. Maintenant je ralentis, je m'arrête, je regarde. D'un côté, venant sans cesse vers moi, il y a un tronçon d'une seule file de motos, de voitures de police et de véhicules aux vitres noires. Je me rends compte que je n’en vois pas la fin; il arque un viaduc, continue à venir, un passage régulier de chagrin.

De l'autre côté de la fracture, cela ressemble à quelque chose comme cette vidéo REM. Les voitures se sont garées sur l'une ou l'autre épaule, leurs chauffeurs sont sortis, soit debout, soit la tête baissée. Personne ne parle. Le grondement de la procession qui passe est tout ce que j'entends.

Des journaliers couverts de poussière ont garé leur camionnette à côté d'un homme d'affaires bluetooth conduisant une Escalade. Des bras tatoués pendent d'une vieille Pontiac noire et plate, tandis que des enfants hyphes à verrouillage effroyable regardent du haut des jantes étincelantes. Ils portent tous des regards similaires, pas de choc, mais de tristesse, une douleur profonde et bien enfouie.

C'est déchirant d'aimer une ville comme Oakland, mais en regardant tous ces visages, je comprends pourquoi je le fais. C’est l’esprit du lieu, diversifié et vivant et comme chez moi, qui me maintient ici, croyant farouchement à la bonté de la ville, à son potentiel d’être plus.

Bien que personne au sein du gouvernement de la ville n'ait fait de déclaration publique sur l'incident (à part les commentaires boursiers du maire), et alors que des segments marginalisés de la communauté appelaient le tireur un héros révolutionnaire, le véritable Oakland est ici, silencieux et en deuil ensemble. sur l'autoroute.


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