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Contes de la frontière de la vie d'expatrié: Être une Américaine en Thaïlande

Contes de la frontière de la vie d'expatrié: Être une Américaine en Thaïlande

Un professeur d'anglais américain en Thaïlande navigue dans des normes culturelles extrêmement différentes sur la façon dont les femmes devraient se comporter.

Je suis enseignant dans une petite école en dehors de Bangkok. Je vis dans la communauté unie qui entoure l'école.

L'une des choses les plus marquantes que j'ai remarquées ici est qu'au sein de cette société, il y a une pensée dominante que les femmes sont des vaisseaux de la sexualité. Toute invite à l'espèce mâle, même minuscule comme un «bonjour» ou un geste de la main, est considérée comme suscitant leurs désirs sexuels latents.

Le directeur de mon école m'a demandé à plusieurs reprises de ne pas parler aux hommes du quartier ni même de leur offrir un sourire et un signe de la main. Elle a expliqué que cela implique que je m'intéresse au sexe. Elle m'a fait des reproches parce qu'elle avait «entendu» que je saluais les gardes de sécurité près de l'école (il y a beaucoup de commérages en ville).

Mon choc s'est transformé en colère. J'étais grondé pour avoir agi par courtoisie: dire bonjour et reconnaître quelqu'un. Cette façon de penser à la manière dont les femmes devraient se comporter envers les hommes peut me rendre furieuse; Je crois que cela oblige les femmes à tenir compte de ces supposées «faiblesses» des hommes.

Après la colère est venue la culpabilité. J'ai l'impression d'avoir fait quelque chose de mal, ce qui peut être extrêmement bouleversant. Le sujet lui-même crée la plupart de la culpabilité: «sexualité manifeste». Mon directeur met le blâme sur mon supposé manque de retenue. Ce genre d'avertissement est très personnel. Parfois, cela m'a semblé une attaque contre mon amour-propre en tant que femme: elle aurait tout aussi bien pu me traiter de promiscuité.

Même si je suis venu ici en sachant que je devrais atténuer mes propres habitudes et coutumes, cela en est arrivé au point où ces limitations empiètent sur qui je suis. Ma personnalité est globalement amicale et extravertie. C'est exaspérant de voir mon affabilité comme inappropriée. Étais-je censé rentrer à la maison tous les jours la tête baissée?

Le plus souvent, j’ai l’impression que rien de ce que je fais n’est juste.

De plus, mon directeur est largement non communicatif lorsqu'il s'agit de rechercher la vérité sur n'importe quelle situation. Elle me réprimandera sans jamais me demander si ce qu’elle a entendu est vrai. Je vais me défendre, et parce qu’elle ne veut plus de conflit, elle me «oui» à la porte. Cet évitement contrecarre toute opportunité d'essayer vraiment de se comprendre ou de parvenir à un armistice.

Je peux comprendre que les femmes thaïlandaises croient que la norme occidentale de courtoisie commune est suggestive, et je sais qu'essayer de modifier mon comportement est une question de respect de leur culture et de ne vouloir offenser personne pour le temps que je vis dans cette communauté.

Cependant, il m’est devenu manifestement évident de savoir où se trouve la place de la femme en Thaïlande, et cela me met mal à l’aise. Les femmes restent à la maison avec les enfants et dirigent leurs vendeurs de chalets. Ils traînent ensemble. Il est facile de comprendre pourquoi il y a tant de ragots ici: les femmes ont tout ce temps pour converser et tirer des conclusions sur celles qui sont différentes d’elles.

J'en suis venu à penser qu'une grande partie de l'accent mis sur mon comportement «inapproprié» est dû au fait que je suis un étranger qui est incroyablement évident dans ce quartier.

Par exemple, je me sens considéré comme offensant à cause de ma robe occidentale. Montrer les épaules ou les genoux envoie supposément un message de disponibilité sexuelle. Mais j'ai vu des filles thaïlandaises porter des shorts et montrer des épaules. Quand j’ai évoqué cela, il est expliqué que les règles sont différentes pour moi parce que je suis un enseignant aussi bien qu’un occidental.

Après avoir pris conscience de cette «règle», je ne me sens jamais à l'aise de quitter ma maison sans avoir les genoux ou les épaules couverts. À mon avis, cela ne vaut pas la peine d’être examiné. Quand je vais à Bangkok, j’ai commencé à me changer dans les toilettes des restaurants dès que je sors de ma petite ville. Je ne peux pas exprimer à quel point le sentiment est bon.

Alors, comment négocier mon identité et ma personnalité telles qu'établies par ma propre culture avec ces nouvelles règles culturelles?

Une partie de ce qui m'a aidé à me sentir mieux ici dans cette situation est que j'ai réalisé que je ne pouvais pas espérer m'intégrer pleinement et que je ne voulais pas nécessairement. J'ai également appris à tracer mes propres frontières éthiques, personnelles et culturelles.

Je peux observer une certaine différence culturelle, telle que l'importance de se couvrir les épaules, et la respecter. Cependant, il existe d’autres frontières culturelles auxquelles je ne ferai aucune concession. Donc, malgré tous les tabous, je ne me suis pas fermé. Certaines de mes expériences les plus précieuses en Thaïlande ont été des nuits passées à partager des bières avec les professeurs thaïlandais. Je ne peux pas commencer à décrire à quel point cela est tabou: une femme traînant avec des hommes, sans parler de boire.

Des hommes et des femmes plus âgés du quartier qui parlent un anglais passable me châtient publiquement parce qu'ils m'ont vu avec un verre de bière. Cela me rend furieux. Je veux leur demander: «Pourquoi vous souciez-vous?» ou "Pourquoi cela vous dérange-t-il?" Dans ces situations, je dois mordre pour garder mon sang-froid.

Pourtant, je continue à le faire. Les hommes thaïlandais et moi parlons de la vie et de la langue. La plupart de mes compétences en langue thaïlandaise et de ma compréhension de la culture sont venues grâce à ces sessions. Nos hangouts se produisent spontanément et aussi quelque peu subrepticement.

Ces interactions me connectent à une culture et à une communauté dont je me sens la plupart du temps en dehors. Plus important encore, j'ai créé des amitiés et des relations humaines en socialisant de cette façon que je n'ai aucun espoir d'avoir avec la plupart des femmes thaïlandaises ici.

Dans mon isolement, je suis devenu encore plus hypersensible à mes activités et comportements quotidiens. Le plus souvent, je suis surveillée, en particulier par les femmes thaïlandaises qui bavardent sans relâche. Je suis observé de si près parce que je suis un Farang (étranger). Tout ce que je fais hors de l'ordinaire peut tout aussi bien être joué sur une scène. Cependant, je sais que je ne devrais pas laisser ces aspects contrôler ma vie.

Mes raisons de venir en Thaïlande étaient d'échapper aux engagements et aux restrictions du monde occidental. Mais regardez ce que j'ai trouvé: plus de restrictions.

Je me souviens de moi avant de déménager en Thaïlande. J'ai toujours dit que je pensais que la chose la plus cruciale que j'apprendrais tout au long de ce voyage serait la patience, et je pense que j'ai acquis énormément de patience et de tolérance.

Et pourtant, j'ai encore beaucoup à faire. Je ne sais pas si j'y parviendrai, si je serai capable d'embrasser pleinement ces différences qui me rendent si indigné et me défient tellement, mais je sais que je rentrerai chez moi en voyant ma propre culture sous un jour différent. Et en attendant, je continuerai de contester et d’obéir aux règles culturelles ici, en testant les limites de mes propres croyances culturelles, éthique et identité.

Voir la vidéo: Thaïlande, la route des rois - #fautpasrever émission intégrale (Décembre 2020).