Inde, pauvreté et peur de voyager dans des endroits pauvres


La première fois que j'ai pris l'avion pour l'Inde, je me souviens avoir regardé dans l'obscurité de minuit alors que nous descendions à l'aéroport de Delhi. Tout ce que je pouvais voir, c'était des groupes aléatoires de lumières jaunes scintillantes sur le sol loin en dessous, et je me suis rendu compte que je ne savais pas à quoi m'attendre. C'était mon moment de «merde sacrée». Il n'y avait pas de retour en arrière.

J'avais planifié mon voyage depuis un an: économiser de l'argent, quitter mon appartement, tout ranger et lept. Six mois à sillonner le sous-continent seul. Même si j'avais voyagé fréquemment dans le passé, en Europe, au Japon, en Thaïlande, en Australie et en Amérique centrale, je n'avais jamais été dans un endroit comme l'Inde.

Tout ce que je savais de l'Inde, c'était ce que je lisais, voyais dans les films et entendais les autres. Comme beaucoup de voyageurs avant moi, on m'a raconté de nombreuses histoires sur les défis du voyage en Inde: la foule, la chaleur, les retards, les escrocs et la pauvreté.

Maintenant que je voyage fréquemment en Inde, je me retrouve souvent dans des conversations avec des gens qui ne l'ont jamais été, et qui sont à la fois fascinés et hésitants. Le commentaire le plus courant que je reçois est:

«J'adorerais y aller, mais j'ai trop peur pour affronter la pauvreté.» Ou:

«Je ne pourrais jamais aller dans un pays pauvre comme ça.»

Habituellement, je ne dis rien, mais la vérité est que je ne comprends pas cette réponse.

Que vous alliez voir de près la pauvreté de l’Inde, elle sera néanmoins là. Chaque nuit, alors que vous vous endormez dans votre lit chaud, confortable et sûr en Amérique du Nord, des milliers, voire des millions de personnes se réveillent sur les trottoirs de Delhi, Mumbai et Kolkata. Que vous y alliez ou non n'empêchera pas que cela se produise.

Que vous choisissiez de vivre la misère dans laquelle la condition humaine peut descendre ou non, ces personnes sont toujours vos frères et sœurs. Nous occupons tous la même planète, la même terre mère. Votre responsabilité envers vos concitoyens du monde est la même, que vous les rencontriez tous ou non.

Votre visite dans les bidonvilles de Mumbai ne sauvera probablement personne d'une vie de pauvreté; cela ne changera probablement la vie de personne - sauf la vôtre.

Je suis une femme de la classe moyenne du Canada qui a voyagé pendant un total de 11 mois en Inde, et j'ai vu des sites que je n'aurais jamais pensé voir. Sur le terrain de mon hôtel à Chennai, j'ai vu un ouvrier de la ville nu, à l'exception d'un minuscule pagne, ramper hors d'un égout, complètement couvert de merde. Une partie était probablement la mienne. Il réparait le système d'égouts de mon hôtel.

J’ai vu de petits enfants vendre des fleurs sur les ghats de Varanasi; des familles entières vivant au bord de la route à Delhi; rues remplies de personnes atteintes de la lèpre à Dharamsala.

Oui, c’est difficile à voir; oui, c’est déchirant; oui, j'aimerais pouvoir faire quelque chose à propos de tout cela. Mais je suis clair que je ne peux pas sauver le monde, et c’est ce qui me permet de vivre ces choses sans trop d’agonie.

Sachant que je ne peux sauver personne, et sachant que cette pauvreté existe malgré le fait que je vis dans une bulle de la classe moyenne où j'en suis immergé, je sens que la seule chose que je peux faire est de me sensibiliser à cela. Je pense qu'il est de ma responsabilité en tant que citoyen du monde de quitter ma vie de classe moyenne nord-américaine et de voir comment vivent les 90% restants du monde.

Mes voyages en Inde n’ont pas changé le monde, mais ils m’ont changé. J'ai une plus grande appréciation de la vie matériellement riche dans laquelle je suis né au Canada; J'ai une perspective beaucoup plus large sur le monde et ma place dans celui-ci; J'ai développé un sens plus fort de la conscience spirituelle; J'ai été surpris et, par-dessus tout, j'ai été humilié.

En Occident, nous avons tendance à penser que l'argent achète le bonheur, mais l'Inde enseigne le contraire. J'ai vu des gestes plus généreux parmi les pauvres de l'Inde que parmi les riches d'Amérique du Nord. J'ai vu un vieil homme partager son déjeuner à un chapati avec une vache sur le pont de Rishikesh. J'ai vu des femmes rurales du Rajasthan marcher avec la grâce et l'élégance des reines, des cruches d'eau balancées précipitamment sur leurs têtes. Ce n'est pas parce que ces personnes sont pauvres en richesse matérielle qu'elles sont pauvres d'esprit.

Si vous allez en Inde après tout, vous constaterez peut-être que c'est la joie qui fait mal, pas la misère.


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