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Semilla Nueva: Planter de nouvelles graines au Guatemala

Semilla Nueva: Planter de nouvelles graines au Guatemala

Photos gracieuseté de l'auteur

[Note de la rédaction: Megan Kimble a été une écrivaine choisie pour voyager avec le Green Living Project afin de documenter les efforts de durabilité environnementale et communautaire au Guatemala et au Belize. C'est l'une des nombreuses dépêches qu'elle dépose pour Matador.]

Nous sommes arrivés sur la côte étouffante du Guatemala en espérant voir un coucher de soleil flamboyant. Au lieu de cela, bloquant la route de la plage, un horizon flamboyant de maïs brûlant bloquait notre vue, des flots de fumée se découpant sur le ciel qui s'assombrissait.

Le brûlage des cultures est un énorme problème au Guatemala, profondément enraciné dans les croyances culturelles selon lesquelles brûler les résidus qui restent après la récolte «nettoie» la terre, en l'essuyant pour une nouvelle saison de plantation. Ce que le brûlage fait réellement, c’est concentrer les éléments nutritifs du sol en une légère couche de cendres qui est trop souvent emportée par le vent, laissant le sol vulnérable à l’érosion en cas de fortes pluies et de sécheresses venteuses.

Nous sommes ici, dans cette ferme isolée du sud du Guatemala, avec Semilla Nueva, une petite organisation à but non lucratif qui travaille pour aider les agriculteurs à apprendre et à mettre en œuvre des pratiques agricoles durables dans leurs fermes et dans la communauté.

Dans des communautés comme celle-ci, où les agriculteurs cultivent comme leurs pères, l'agriculture à base de produits chimiques crée un cycle de dépendance. Les agriculteurs comptent sur les engrais chimiques et les pesticides pour maintenir les rendements stables. Mais comme les produits chimiques - et les cultures - dépouillent le sol de nutriments, les agriculteurs doivent ajouter encore plus d'engrais au sol la saison suivante.

Non seulement les engrais chimiques érodent le sol, mais plus récemment, ils ont commencé à éroder les bénéfices nets de la plupart des agriculteurs. Entre 2006 et 2007, le coût des engrais au Guatemala a augmenté de 300 pour cent. Cette hausse des prix combinée à une augmentation des conditions météorologiques extrêmes - sécheresses en 2008, inondations en 2009 - a fait en sorte que l'agriculture n'est plus une entreprise rentable pour de nombreux paysans; en fait, ils perdent de l’argent.

Semilla Nueva est au Guatemala pour présenter aux agriculteurs des idées alternatives - comme la rotation des cultures, l'engrais vert et le compostage des vers. Ils travaillent avec promotores, ou des leaders communautaires, dans sept communautés à travers le Guatemala. L'idée est qu'en établissant d'abord une relation avec un agriculteur, en lui apprenant comment il peut augmenter sa production et réduire ses coûts, le promoteur enseignera aux autres agriculteurs de sa communauté, gagnant ainsi un intérêt dans le processus de développement.

Isaias Alvarado, le premier promoteur Semilla Nueva a travaillé avec sur la côte, est le leader communautaire ici à La Maquina. «Nous avons subi beaucoup de pertes [de récoltes] ces dernières années», a-t-il déclaré. «Nos parents nous ont appris à brûler la terre, et peut-être que ce n’est pas si bon. Il est important de communiquer non seulement ici, mais avec d’autres, dans la municipalité. Je suis fier de partager ces nouvelles technologies avec ma communauté, avec d’autres. »

Isaias est le chef d'une maison animée - pleine de poulets qui hurlent, de tout-petits riant et de la claque silencieuse des tortillas sur la cuisinière. Curt Bowen et Darren Yondorf, directeurs exécutifs et directeurs de terrain de Semilla Nueva, sont entrés dans cette maison animée comme si c'était la leur - un témoignage de la force des relations qu'ils ont nouées ici.

Photo gracieuseté de l'auteur

Au cours de l'année écoulée, Isaias a essayé deux nouvelles technologies: l'engrais vert et le travail de conservation du sol. Les engrais verts sont des cultures de couverture, plantées en contre-saison, lorsque les terres sont généralement en jachère. Les cultures de couverture rétablissent non seulement l'azote, l'humidité et les bactéries dans le sol, mais elles protègent les couches supérieures du soleil et de l'érosion. La matière verte peut ensuite être repoussée dans le sol, fixant encore plus de nutriments avant la plantation des graines. Bien que le principal avantage de l’engrais vert soit de renforcer la santé des sols, ce qui en fin de compte augmente les rendements, il s’agit d’un objectif difficile à quantifier pour les agriculteurs pauvres. Ce qui est quantifiable, c’est que ces cultures peuvent souvent être vendues, comme la macuna que Curt et Darren ont aidé à planter l’année dernière, et que les besoins en engrais des agriculteurs sont réduits, ce qui favorise l’indépendance indispensable face aux fluctuations des prix des produits chimiques.

Selon Curt, 60 à 70% des engrais utilisés dans le monde sont de l'azote pur. Plutôt que d'utiliser des combustibles fossiles pour fabriquer de l'azote, le nutriment le plus important pour des cultures saines, l'engrais vert prend l'azote de l'air et le met dans le sol. «L'engrais vert est la technologie la plus importante de l'agriculture biologique», a déclaré Curt. «Vous devez trouver un moyen d'obtenir des éléments nutritifs pour vos plantes, et l'azote atmosphérique est une ressource illimitée.»

De même, le travail de conservation du sol est une alternative simple mais puissante au brûlage des cultures. Lorsque le maïs est récolté, des rangées de tiges tapissent le champ; les agriculteurs appellent ce résidu «sale» et le brûlent. Dans le travail de conservation du sol, ou «sans labour», les agriculteurs coupent simplement les tiges de maïs, les laissent se décomposer sur le sol et plantent les cultures de la saison suivante directement sur les restes. Non seulement cela empêche la perturbation du sol (et la libération de dioxyde de carbone) par le labour, mais cela protège également le sol des conditions météorologiques variables.

«En fin de compte, Semilla Nueva plante de nouvelles graines (ainsi, le nom) dans le sol du Guatemala non seulement pour aider les agriculteurs qui sont devenus comme une famille pour eux, mais aussi parce qu'ils voient ces petits agriculteurs comme des liens importants dans un chaîne mondiale. »

Malheureusement, Semilla Nueva lutte contre un fort rejet culturel à la plantation sur ces champs encombrés. Avec Isaias comme modèle, ils doivent démontrer que cette nouvelle technologie produit un meilleur sol - et plus de maïs - pour inciter d'autres agriculteurs à l'essayer.

En fin de compte, Semilla Nueva plante de nouvelles graines (ainsi, le nom) dans le sol du Guatemala non seulement pour aider les agriculteurs qui sont devenus comme une famille pour eux, mais aussi parce qu'ils voient ces petits agriculteurs comme des liens importants dans un monde entier. chaîne.

«Le sol représente la peau fine sur laquelle nous comptons pour la majeure partie de notre production alimentaire mondiale», a déclaré Darren. «Vous influencez les agriculteurs ruraux, vous influencez la sécurité alimentaire mondiale.»

Connexion communautaire:

Si vous souhaitez lire les autres dépêches de Megan issues de son travail avec le Green Living Project, lisez Tracking Black Howler Monkeys at the Community Baboon Sanctuary et Green Living Project: Conservation in Belize.

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