Suivi des singes hurleurs noirs au sanctuaire de babouin communautaire


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[Note de l’éditeur: Megan Kimble a été une écrivaine choisie pour voyager avec le Green Living Project afin de documenter les efforts de durabilité environnementale et communautaire au Guatemala et au Belize. C'est la première de plusieurs dépêches qu'elle dépose pour Matador.]

Nous attendons au bord de la rivière. Bientôt, l'écorce de toux gutturale des singes hurleurs noirs rugit du nord, avertissant leur approche. Le cri est grand et mauvais - si j'étais l’un des premiers explorateurs de cette forêt, je m’éviterais. Mais, en une minute, la troupe de singes que nous suivons se balance dans la canopée de la forêt et atterrit dans un palmier. Leurs visages curieux jaillissent de derrière les branches, où ils s'assoient tranquillement, nous regardant avec curiosité.

Notre guide, Robert Pantin, commence à les hululer, imitant leur aboiement, essayer de les allumer au profit de nos caméras vidéo. Ils grimpent sur les branches, les pattes collantes s'accrochant aux feuilles de palmier glissantes, mais restent silencieux - les hurlements intimidants sont des annonces territoriales, et maintenant qu'ils sont arrivés, ils se concentrent sur la cueillette des pousses et rongent les feuilles.

Robert dirige des visites pour le Community Baboon Sanctuary, un projet de conservation initié et géré par la communauté. Les singes hurleurs noirs - ou «babouins» en créole local - ne se trouvent qu'au Mexique, au Guatemala et au Belize, et à mesure que de plus en plus de forêts sont détruites, leur aire de répartition diminue. En 1985, la population de singes de la vallée du Belize était tombée à moins de 800.

Avec l'aide de deux scientifiques étrangers et d'un défenseur de l'environnement local, Falley Young, 12 propriétaires fonciers locaux ont volontairement signé des promesses de préservation de certaines parties de leurs terres en tant qu'habitat du singe hurleur noir et d'autres espèces sauvages. Aujourd'hui, plus de 200 propriétaires fonciers dans sept villages se sont volontairement engagés à préserver les terres boisées le long de la rivière et dans les principaux corridors d'habitat le long et à l'intérieur des limites de la propriété, et le sanctuaire s'étend sur 20 miles carrés.

Community Baboon Sanctuary a été la première organisation au monde de ce genre - une coopérative bénévole conçue pour protéger l'habitat du singe hurleur noir tout en favorisant le développement économique des communautés participantes. Un recensement récent a estimé que la population de singes a atteint 6 000 personnes - avec une population totale de 4 000 personnes dans les sept villages combinés, la vallée peut maintenant dire qu'elle compte plus de singes que d'habitants.

Sept miles sur la route de Rancho Dolores et du sanctuaire de faune de Spanish Creek, Robert est le cousin du guide touristique Raymond Rebeau. Comme Raymond, il avait également l'habitude de rôder dans ces forêts en tant que chasseur. «J'avais l'habitude d'utiliser mon arme pour gagner ma vie», a-t-il dit, dressant une liste de 20 animaux qu'il cherchait. Mais, réalisa-t-il, «si vous pouvez montrer un cerf de Virginie à un nouveau groupe de personnes chaque jour, vous gagnez votre vie - vous pouvez le faire toute votre vie, tout comme n'importe qui d'autre. Vous ne pouvez le tuer qu'une seule fois.

Bien que la préservation des populations de singes hurleurs ait été impressionnante, dans cette zone de pauvreté du nord du Belize, la caractéristique la plus notable du sanctuaire est l’intégration de la conservation de la faune et du développement humain. «Si nous voulons réussir, nous devons établir un lien entre la conservation de la faune et les moyens de subsistance des gens», a déclaré le Dr Conway Young, le fils du fondateur Falley Young. "Il ne s'agit pas seulement des singes."

«En fait, CBS est entièrement contrôlée et gérée par des femmes par l’intermédiaire du Community Baboon Sanctuary Women’s Conservation Group…. Le groupe a pris le relais en 1998 lorsque "les hommes ne le faisaient pas."

Le tourisme est le moyen le plus direct pour les habitants de profiter du sanctuaire, mais ils le font de bien des manières. Certains font de l'artisanat, certains accueillent des invités chez eux et d'autres travaillent comme guides touristiques ou chauffeurs de taxi. Il n'y a pas de restaurant dans aucune des sept villes, donc un groupe de femmes a lancé un service de restauration pour les visiteurs.

En fait, le CBS est entièrement contrôlé et géré par des femmes par l’intermédiaire du Community Baboon Sanctuary Women’s Conservation Group. «Lorsqu'une femme peut le faire, une femme le fait», a déclaré Mme Dorla, l'une des sept femmes, une de chaque communauté, qui dirigent le groupe. Le groupe a pris le relais en 1998 lorsque "les hommes ne le faisaient pas."

L'année dernière, Mme Dorla a fait une demande de financement par l'intermédiaire de CBS et a reçu une subvention pour construire une usine de traitement de l'huile Cohune - la seule de sa capacité au Belize. Les revenus générés par l'huile de cohune constituent une autre incitation à préserver les forêts: les noix de cohune de la taille d'une balle de golf sont collectées après leur chute des arbres.

Des entreprises comme celle-ci expliquent pourquoi, alors même qu'ils luttent pour payer leurs factures, ces agriculteurs de subsistance ont été prêts à abandonner des parcelles de leurs terres pour quelque chose d'aussi abstrait que la préservation de l'habitat. En tant qu'ancien chasseur, guide touristique actuel, Robert Pantin a déclaré: "Vous pouvez gagner plus d'argent en regardant la faune que de la tuer."

Être impliqué:

Au Community Baboon Sanctuary, vous pouvez séjourner avec une famille locale dans l’un des sept villages, grâce au réseau de Bed and Breakfast pour femmes. Les cabanes du Nature Resort sont adjacentes au musée du sanctuaire à Bermuda Landing; enregistrez-vous avec Diana Ruiz pour voir comment vous pouvez faire du bénévolat ou vous impliquer.

Connexion communautaire:

Si vous êtes intéressé par les opportunités de volontariat pour la conservation de la faune, consultez l'article de Lola Akinmade-Åkerström sur les opportunités de volontariat en Afrique.


Voir la vidéo: Singe roux hurleur à Minca


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