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Cinq conseils pour les agriculteurs biologiques débutants

Cinq conseils pour les agriculteurs biologiques débutants

Après des années à rêver d'avoir une ferme biologique - ou du moins un immense jardin - j'ai enfin de la terre à planter et je me sens intimidé par tout cet espace vide.

Quand il m'est venu à l'esprit qu'un nombre disproportionné de mes amis et connaissances sont des agriculteurs biologiques, j'ai décidé de les rassembler et de demander conseil. Voici ce qu'ils m'ont dit:

1. N'ayez pas peur de demander.

Si vous savez où vous allez cultiver, contactez d’autres agriculteurs de la région. Offrez-leur de participer à leur ferme, ou du moins invitez-les à prendre un café: ils seront probablement en mesure de transmettre de précieux conseils sur le climat, les conditions du sol, les variétés de cultures, etc.

Staci Short cultive des légumes pour une CSA (Community Supported Agriculture) sur Gull Harbour Farm à Olympia, Washington. Bien qu'elle ait cultivé pendant des années dans d'autres endroits, Staci dit: «J'aurais aimé travailler dans une ferme dans cet environnement de culture très différent (c'est beaucoup plus humide ici à Washington qu'au Montana!) Avant de me lancer la tête la première dans ma propre exploitation. et apprendre tant de leçons à la dure.

2. Laissez votre ego à la porte.

Vous avez choisi tous les cerveaux des agriculteurs locaux et vous avez lu tous les livres, mais il faudra encore du temps pour devenir un maître agriculteur. L'agriculture a une courbe d'apprentissage inhabituellement longue.

Mike Nolan, qui cultive des légumes de stockage d'hiver à Fort Lewis College Field Station à Hesperus, Colorado, souligne: «Contrairement aux autres professions, les agriculteurs ne peuvent généralement rien faire une fois par saison. Disons que vous travaillez dans l'agriculture depuis vingt ans, vous ne l'avez fait que vingt fois. » Et c’est à moins d’une sécheresse occasionnelle, ou d’une saison des pluies record, ou de la peste des sauterelles, que vous pourriez affronter une seule fois par décennie, ou dans toute votre vie.

Alors accrochez-vous à votre patience et à votre humilité et préparez-vous à être un débutant permanent.

«Préparez-vous à devenir un débutant permanent.»

3. Commencez maintenant.

Vous savez qu'il faudra des années pour devenir un expert, alors pourquoi ne pas commencer maintenant? Cultivez un jardin en pot sur le balcon de votre appartement, achetez dans un jardin communautaire local, demandez à un propriétaire la permission de déchirer un coin de la cour, choisissez une culture facile à cultiver à expérimenter et commencez à cultiver.

Jessica Babcock - une «agricultrice sans terre avec un rêve, un pâtissier et un cornichon» - suggère: «Ne vous laissez pas prendre à l’idée que vous devez avoir tout compris avant de commencer à cultiver. Mettez simplement des graines dans le sol et commencez à faire pousser des choses. Beaucoup d'entre eux réussiront. D'autres non. C'est bon. Voilà comment vous apprenez. C'est un processus. »

4. Laissez la terre décider.

Ne vous attachez pas à cultiver une culture en particulier avant de connaître votre sol, les conditions climatiques et les ressources en eau disponibles. Si vous mourez d'envie de cultiver de la laitue bébé biologique mais que votre ferme est située sur une colline à Hawaï, ces racines peu profondes laisseront votre couche arable s'éroder dans le Pacifique pendant la saison des pluies - et «biologique» ne signifie pas grand-chose s'il n'est pas couplé avec «durable».

Pablo Ruiz de Tierra del Sol à Tlacochahuaya, Oaxaca, Mexique, a réduit sa production de légumes à vendre en faveur de la lavande résistante à la sécheresse. Dans une région chaude et venteuse, les légumes aspiraient juste trop d'eau pour pousser durablement à grande échelle.

"Vous devez considérer ce que vous pouvez faire, pas ce que vous voulez faire." -Pablo Ruiz

5. Divisez-le.

Si vous ne cultivez pas seul, mais avec un autre significatif ou un ami, indiquez clairement qui est responsable de quoi, en particulier si votre ferme sera votre principale source de revenus. Travailler ensemble peut mettre à rude épreuve toute relation, surtout si votre lieu de travail est aussi votre maison. Il est donc très important de répartir les tâches dès le début.

Jacob et Courtney Lowry cultivent des légumes, des dindes et des céréales traditionnelles sur Prairie Heritage Farm à Conrad, Montana depuis cinq ans, et ils sont toujours mariés. Ils suggèrent: «Assurez-vous qu'il y a des composants dans la ferme qu'une personne« possède », sur lesquels ils contrôlent, gèrent et prennent des décisions.»

Lorsque je correspondais avec ces gens, il m'est venu à l'esprit que je n'avais jamais rencontré d'agriculteur biologique (ou d'écrivain) qui rêvait d'exercer une autre profession (à moins que vous ne comptiez des écrivains qui rêvent d'agriculture, ou des agriculteurs biologiques qui rêvent d'écrire). Vous voulez donc être agriculteur biologique? Rassemblez votre humilité, écoutez la terre, mettez la main sur des graines et commencez à planter. Je sais que c’est ce que je vais faire.

Connexion communautaire:

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