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Envoi à la première personne de la République dominicaine: prendre le long chemin

Envoi à la première personne de la République dominicaine: prendre le long chemin

Un mois dans les montagnes centrales de la République dominicaine et mon monde se sent à nouveau petit.

Des enfants que je ne reconnais pas accourent vers moi pour jouer à "Pollito Pleibe", un jeu à la main sur une chanson dans laquelle les amoureux se marient dans un restaurant et mangent du poulet grillé avec un côté de morue. Le fait que je ne fête pas Noël est une source de conversation populaire avec mes voisins déconcertés. "Vous le ferez après cette année!"

À une heure de marche sur une route de montagne escarpée, un chauffeur de moto-taxi me reconnaît. «Je vous ai vu ici plusieurs fois. Vous vivez ici, n'est-ce pas? » Je suis sûr. Mon intestin est régulier de mon yucca quotidien, mes mollets sont brillants avec du DEET mais toujours mordus, et ma peau est suffisamment bronzée pour que j'ai été mis en garde contre le soleil.

Passez à un débat sur l'attractivité physique du peuple haïtien.

Les Haïtiens étaient parmi mes premiers amis ici. Ils m'ont rapidement invité à la rivière et au match de football. Ils n’ont pas tardé à porter plainte contre leurs voisins dominicains, mais pas avant que ces mêmes voisins ne m’ont mis en garde contre les défauts culturels des Haïtiens. Si je peux comprendre tout ce que j'entends dans le quartier dominico-haïtien qui est ma maison et le site de mon service du Corps de la Paix, je pourrai peut-être faire des ponts d'une manière qui serait plus difficile à l'intérieur de l'un ou l'autre groupe.

Dans le livre Pourquoi les coqs se battent (2000), Michele Wucker décrit les Dominicains et les Haïtiens comme des coqs élevés pour se détester, cherchant des ressources limitées, ignorant le cercle des parties prenantes qui les entourent et gagnent de l'argent grâce à leur combat.

Cela m'aide à contextualiser certains des commentaires les plus laids que j'ai entendus. Mais cela n’explique pas tout.

«Lorsque nous entrons dans un espace potentiellement hostile comme nous le sommes, en attendant le meilleur, nous nous accordons une chance d'être aimés.»

Un vendeur haïtien porte un ponchera de fruits de limoncillo qu’elle ne peut pas hisser à sa tête seule, mais peut porter confortablement sans mains une fois levé. Elle compte sur ses clients dominicains pour l'aider à soulever la ponchera après chaque transaction. Et ils le font. Un rabbin transgenre m'a expliqué un jour que lorsque nous entrons dans un espace potentiellement hostile tel que nous sommes, en attendant le meilleur, nous nous permettons une chance d'être aimés. Je vois ce vendeur faire un choix similaire chaque jour, marchant courageusement dans un environnement potentiellement hostile, ne cherchant même pas l'amour, juste un juste prix sur les fruits.

L'amour a pesé lourdement sur mon choix de vivre aux États-Unis la plus grande partie de ma vie d'adulte, et en tomber a suffisamment secoué mon petit monde pour que je puisse choisir de vivre à l'étranger. Maintenant, je passe mes journées dans une organisation qui sert les jeunes pauvres, à regarder ce qui se passe et à trouver comment je pourrais être utile.

Je suis ravi de voir à quel point mon élève a bien terminé ses devoirs, «Les valeurs sont très importantes», écrit 100 fois avec une calligraphie tremblante et des rangées soignées. Je négocie des différends sur Buena ou mala balles sur le volleyball cancha. Je visite des maisons, je rencontre des parents. Une fille trouve une paire de caleçons trop gros pour habiller son frère en l'honneur de ma visite. Un garçon se fait tordre l'oreille rouge pour avoir volé l'autocollant de sa petite sœur. Une famille s'assoit pour passer au crible un énorme bol de riz et en retirer les morceaux pourris, ou pour faire sortir les haricots de leurs gousses velues. J'appelle les enfants de la rue dans la chapelle de la communauté pour faire des jeux de société, je cède quand ils insistent pour percer des trous dans les planches et je les regarde partir, souriant, arborant fièrement leurs jeux attachés autour de leur cou.

Je laisse ma mère d’hôte rire un peu trop fort alors qu’elle me regarde essayer d’éplucher les plantains verts avec un couteau émoussé et sans main. Je refuse les invitations pour le café des hommes sifflants, et j'accepte quand les mêmes hommes disent à leurs petites filles aux cheveux bouclés de lancer l'invitation. Je suis "oser una vuelta" le soir, en faisant un tour, la même phrase que les novios utilisent pour demander la permission de sortir de la maison, et les voilà, en train de m'embrasser contre la moto du muchacho sur un chemin de terre qui coupe à travers les champs inondés. Un jour je reviendrai sur cette petitesse qui se presse contre des lèvres qui connaissent les miennes. Mais ces jours-ci, je prends le long chemin.

Connexion communautaire:

Il n’est jamais trop tard pour servir dans le Corps de la paix. Lisez cet entretien avec Muriel Johnston, 84 ans, membre du Peace Corps.

Vous voulez être utile mais vous avez l’impression que le Peace Corps n’est pas fait pour vous? Abbie Mood propose cinq alternatives du Peace Corps.

Voir la vidéo: Inondations en République Dominicaine (Décembre 2020).