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Infidèles à l'étranger: comment nous avons été arrêtés pendant le Ramadan

Infidèles à l'étranger: comment nous avons été arrêtés pendant le Ramadan

Alors que les voyageurs peuvent souhaiter participer au mois spirituel du Ramadan, la faim est parfois plus forte que la volonté.

Photo: Baxter Jackson

Nous n'avions pas prévu enfreindre la loi ce jour-là, c'est en quelque sorte arrivé de cette façon.

Non loin des confins du désert poussiéreux de notre ersatz, villa rose aube, nous saluons un taxi orange et blanc alors que le soleil se lève le premier jour du Ramadan, le mois du jeûne et du renouveau spirituel des musulmans du monde entier.

Le code de conduite islamique qu'il stipule - ne pas manger, boire, fumer ou forniquer de l'aube au crépuscule - est maintenant pleinement en vigueur et dans les lieux publics, s'applique également à nous, les types infidèles.

L'idée est de construire l'unité et l'empathie islamiques par le sacrifice de soi. Les conséquences de la violation du code de Ramamdan vont du «tisking» brutal pour les musulmans à l’arrestation pour les non-musulmans.

Néanmoins, dans l'excitation de marquer un trajet en taxi bon marché d'Ibri à Al-Ain, une ville de l'autre côté de la frontière entre l'Oman et les Émirats, les pensées du Ramadan prennent la banquette arrière vers le paysage sifflant à l'extérieur: villages blancs, sable ondulé dunes, un troupeau de chameaux sauvages, les montagnes du Hajar occidental au loin.

La faim

Après avoir parcouru les 150 kilomètres de notre maison d'adoption d'Ibri, Oman, à Al-Ain aux Émirats arabes unis, tout ce dont nous pouvons parler, c'est de la nourriture.

Avec les deux semaines précédentes limitées à la viande chinoise abusée thermiquement, pas de fromage (sauf pour le lubneh) et seulement deux sortes de céréales au `` supermarché '' d'Ibri, nous salivons à la perspective d'un `` hypermarché '' entièrement approvisionné en marchandises occidentales à Al-Ain.

Peut-être même du bacon! Pensées du Ramadan (et des conséquences de sa rupture) aussi fugaces qu'un mirage du désert.

Les rues bordées d'arbres d'Al-Ain se révèlent aussi vides que nos estomacs. Seule une poignée de marchands indiens et de travailleurs journaliers pakistanais moulin sur le souk de fruits et légumes généralement animé.

Demandant à une dame dans un sari où nous pouvons prendre le petit-déjeuner, elle secoue la tête et montre du doigt la super-autoroute. En grognant à travers le survol, nous trouvons l'endroit où elle était sur le point d'être nulle part en vue. Tous les restaurants sont fermés.

Maudissant notre chance, nous tombons comme par magie sur une épicerie de style occidental. Tous les produits dont nous avions presque oublié et dont nous ne pourrions pas nous passer sont là: fromage Havarti, Dr. Pepper, bœuf frais haché et quinze sortes de céréales pour petit déjeuner!

Ma tête tourne. Sans réfléchir, je commande un danois à la boulangerie et je le fourre dans ma bouche devant une jeune famille musulmane. Ils ont presque le souffle coupé.

Scène de crime

À la porte avec des baguettes, de la dinde fumée, de la moutarde de Dijon et des Doritos, tout ce dont nous avons besoin maintenant, c'est d'un endroit pour manger en toute discrétion. C'est le Ramadan, après tout, et nous ne voulons pas être insensibles à la culture, et encore moins finir en prison.

Extrait vidéo du Ramadan de Baxter Jackson

Un petit-déjeuner-pique-nique dans un coin isolé de l'oasis de palmiers derrière le souk semble tout simplement parfait. Malheureusement, quand nous y arrivons, il fait plus chaud que le toit noir. Nous fondons plus vite que le fromage. Affamés, surchauffés et grincheux, nous prenons un taxi et faisons comme la plupart des Emiratis quand il fait trop chaud - nous allons au centre commercial.

La climatisation est à couper le souffle. Passé la patinoire et dans les limites semi-privées de la section familiale de l'aire de restauration du centre commercial, nous étalons notre pique-nique et mangeons comme des barbares, en espérant ne pas être repérés.

Quelques minutes plus tard, cependant, un garde de sécurité moustachu s'approche, nous informe que nous sommes en violation de la loi islamique et nous ordonne de partir ou de faire face à une arrestation.

Nous le supplions. Nous n'avons aucun endroit où aller. «Viens avec moi», ordonne-t-il en fronçant son front.

Rassemblant les «preuves», nous le suivons dans une arrière-boutique. Des bosses se forment dans nos gorges. Il nous fait asseoir solennellement. Le panneau sur le mur à côté de ce qui ressemble à une table d’interrogatoire indique «aire de repos des employés».

Puis, avec un sourire inattendu, il annonce: «Vous pouvez manger ici, pas de problème.»

Nous le remercions chaleureusement, reconnaissants de notre bientôt être plein de vent et de liberté en ce jour des plus propices, le début du Ramadan.

Avez-vous ou prévoyez-vous de participer au Ramadan cette année? Partagez votre opinion dans les commentaires!

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