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Glitter, Sky, Dead Reckoning et la valeur de la bouse de buffle

Glitter, Sky, Dead Reckoning et la valeur de la bouse de buffle

Notes sur, entre autres, trouver son chemin à travers des territoires étranges.

C'ÉTAIT BIEN DANS LA MER SANS MÉLANGE DE JUILLET lorsqu'ils sont finalement tombés sur les premières colonies de Quivira.

Ils étaient à soixante-dix-sept jours des braises de Tiguex, à peu près à neuf cent cinquante lieues de la ville de Mexico, quelque part dans ce qui est maintenant le centre du Kansas. Ils étaient probablement à moins d’une journée de route du site où, quatre cent soixante-quatre ans plus tard, un magnat des services financiers à la retraite du nom de Steve Fossett entreprendrait le premier tour du monde en solitaire sans escale en avion.

Ils s'attendaient à de grandes choses. Leur guide, qu'ils appelaient le Turc, «parce qu'il en ressemblait à un», mais qui était plus vraisemblablement un expatrié (ou ex-esclave) Wichita ou Pawnee, avait dit, pendant le long séjour d'hiver sur le Rio Grande, autrement passé assiégeant un village aux murs de boue, tirant à l'arbalète et aux arquebuses, esquivant les flèches, mettant le feu aux habitations et aux gens et en étant couvert de neige, que pas tant de jours de marche vers l'est:

il y avait une rivière dans le pays plat qui avait deux lieues de large, dans laquelle il y avait des poissons aussi gros que des chevaux, et un grand nombre de très grands canots, avec plus de vingt rameurs de côté, et qu'ils portaient des voiles, et que leur les seigneurs étaient assis sur la merde sous les auvents, et sur la proue ils avaient un grand aigle royal. Il a dit aussi que le seigneur de ce pays faisait la sieste de l'après-midi sous un grand arbre sur lequel étaient accrochées un grand nombre de petites cloches d'or, qui l'endormissaient en se balançant en l'air. Il a également dit que chacun avait ses plats ordinaires en assiette forgée et que les cruches et les bols étaient en or.

Ce qui sonnait vraiment bien. Ça vaut le détour, de toute façon.

Francisco Vázquez de Coronado y Luján avait quitté son Espagne natale pour le Mexique à 25 ans, pour y être nommé gouverneur et juge du Royaume de Nouvelle-Galice. À 30 ans, sur la base de ce qui semblait crédible, bien que de seconde main, des rapports sur les sept grandes villes de Cíbola, où «il y a beaucoup d'or», et où «les indigènes entretiennent un commerce de jarres faites de lui, et en des bijoux pour leurs oreilles et des spatules avec lesquelles ils se grattent et se débarrassent de leur sueur », il partit vers le nord avec 1400 hommes, 1500 animaux, armes, hard tack, blé, huile, vinaigre et« médicaments ».

Cíbola, qui s'est avéré être une collection de pueblos Zuni plutôt modestes, dont la richesse principale, à l'époque, pouvait être mesurée en pignons de pin et en poterie fonctionnelle, était un buste. Et donc c’était une bonne nouvelle en effet, après un an sur les sentiers et rien encore arrivé, matériel ou autre, pour même commencer à justifier l’investissement extraordinaire qui avait été fait dans l’expédition, d’entendre parler de cet endroit de Quivira.

Coronado se dirige vers le nord, Frederic Remington

Coronado a suivi le Turc près de 800 milles à travers les plaines jalonnées (el llano estacado), à travers les mâts pressés par le ciel du Texas et de l'Oklahoma - à travers le pays, comme Coronado l'a décrit, «sans plus de points de repère que si nous avions été engloutis par la mer… pas une pierre, ni un morceau de sol qui s'élève, ni un arbre , ni un arbuste, ni rien pour passer.

C'était le devoir d'un homme de compter les pas pendant qu'ils marchaient, et de les faire noter par un scribe, de sorte que ces mêmes étapes puissent éventuellement être retracées. Ils ont marqué leur chemin avec des tas de bouse de bison. La nuit, ils construisaient de grands feux de joie avec les mêmes objets, tiraient avec leurs fusils, sonnaient des trompettes et battaient des tambours pour que ceux qui avaient été perdus pendant la journée puissent retrouver le chemin du groupe.

(Au retour, un nouveau guide leur apprendrait une méthode de navigation grandement améliorée: celle de tirer une flèche dans le sens de la marche, puis, avant d'atteindre l'endroit où elle était coincée, en tirer une autre - et ainsi de suite tout au long de la journée. .)

Ils ont survécu avec de la viande de bison fumée sur de la bouse de bison. Ils se recroquevillaient sous des grêlons «grands comme de petits bols et plus gros» qui abîmaient les casques, brisaient des gourdes d'eau et blessaient des chevaux. Ils ont bu de la boue, quand ils ont pu la trouver.

Finalement, ils sont arrivés dans l'Arkansas, où ils ont vu leurs premiers Quivirans indigènes, mangeurs de viande crue, vêtus, voire pas du tout, de peaux de buffles - «aussi non civilisés que tous ceux que j'ai vus et passés jusqu'à présent», écrivait Coronado dans sa lettre. au roi. Ils ont nagé leurs montures à travers le limon et sont ainsi entrés dans la province légendaire. Près d'une semaine plus tard, ils sont tombés sur le premier assemblage de huttes au toit de chaume le long des rives de la rivière Kansas.

Les hommes étaient grands, les femmes bien proportionnées (avec «des visages plus comme des femmes maures que des indiennes»). Les habitations semblaient une légère amélioration par rapport aux tipis rustiques en peau de bête employés par les autres habitants des Plaines qu'ils avaient vus. Mais il n'y avait pas de poisson de la taille d'un cheval, pas de grands canoës à voile, pas de cloches dorées qui se balançaient dans la brise.

«Immense Plains, où se nourrissent les bisons», de Humboldt, 1804.

Pendant vingt-cinq jours, ils ont parcouru la longueur et la largeur de la province. Ils n'ont trouvé ni or, ni argent, «ni aucune nouvelle de tel».

Le Turc, sous qui sait quelle contrainte, a admis avoir tout inventé. En partie, a-t-il déclaré, parce que les Puebloans de retour sur le Rio Grande l'avaient supplié de faire perdre les Espagnols - espérons-le pour toujours. Et aussi parce qu’il voulait rentrer chez lui.

Et donc, non loin de chez lui, ces hommes puants et barbus d'un autre continent l'ont traité avec ce qui était alors la méthode d'exécution la plus moderne et la plus en vogue, le garrote.

L'un des dirigeants de Quivira portait un morceau de cuivre suspendu à son cou. Il aurait probablement été extrait et façonné au Mexique. Coronado a pris ou a reçu cela, ainsi que quelques petites cloches en cuivre, à envoyer au vice-roi de la Nouvelle-Espagne comme preuve du seul métal qu'ils avaient vu dans ces régions.

Et puis, en prévision des moussons à venir, et des neiges par la suite, puis de la faillite, du dessaisissement et de la mort, et finalement, au fil du temps, de l'évolution d'instruments financiers de plus en plus complexes et du premier vol en solo de l'homme sans assistance autour du globe ( en 67 heures, 1 minute et 10 secondes, à une moyenne de 342,2 miles par heure), il a fait demi-tour à son équipage et s'est dirigé - une flèche à la fois - en direction du Rio Grande.

Voir la vidéo: Comet Neowise from earth (Novembre 2020).