Après le tremblement de terre: images d'une catastrophe


À quelle vitesse oublions-nous le sentiment d'instabilité? Quand réapprend-on à faire confiance à la terre? Le célèbre romancier chilien Sergio Missana examine les effets à court et à long terme du dernier tremblement de terre dans son pays.

On pourrait argumenter qu'il n'y a pas d'expérience plus cinétique, plus purement vécue avec le corps, que la terre devenant soudainement instable. Je me souviens très bien du tremblement de terre de 1985 à Santiago. Pourtant, mes souvenirs - après 25 ans - sont presque entièrement visuels.

Je me souviens avoir pu voir l'oscillation du sol sur lequel je me tenais, l'eau sortant d'une piscine par vagues et de grands peupliers se balançant violemment et se pliant dans la soirée sans vent.

Bientôt, tous les regards se concentreront sur l'équipe de football chilienne qui participera à la Coupe du monde en Afrique du Sud.

Le 27 février dernier, le séisme a frappé au milieu de la nuit. Le courant s'est éteint. C'était comme revivre cette vieille expérience dans un aveuglement absolu.

Je vis dans un canyon dans les montagnes surplombant Santiago, dans une zone appelée El Arrayán. Le courant n'est pas revenu pendant cinq jours. Tout le système de communication - téléphones terrestres, téléphones portables, Internet - s'est effondré, alors j'ai passé les heures après le séisme à essayer de contacter ma femme et mes enfants - qui étaient en Californie - ainsi que ma famille au Chili, mes amis et collègues, et à écouter la radio dans ma voiture.

Mais je n'avais pas le sentiment de la dévastation dans le sud du Chili jusqu'à ce que je l'ai vu à la télévision quelques jours après le séisme. Une fois le courant revenu à la maison, j'ai continué à regarder.

Les catastrophes naturelles ont tendance à devenir des catastrophes humaines, frappant le plus durement les pauvres, et cela ne fait pas exception. Le tremblement de terre et le tsunami ont ébranlé un sentiment de sécurité, révélant les inégalités flagrantes qui sous-tendent la réussite macroéconomique du Chili. Il est devenu évident qu'à Santiago et dans d'autres villes, plusieurs entreprises de construction avaient interprété de manière créative les codes de réglementation afin d'économiser de l'argent.

La réponse officielle a fourni un catalogue d'inepties: la marine chilienne n'a pas émis d'alerte au tsunami; le gouvernement a hésité avant de déclarer l'état d'urgence à Concepción et dans le port de Talcahuano, alors que les pillages s'intensifiaient; les équipes de secours n'ont pas été dépêchées à temps dans les zones où des personnes étaient piégées sous les décombres; etc.

Alors que je regardais image après image de la désolation apocalyptique, je suis devenu progressivement horrifié par la couverture elle-même, par la volonté incessante des médias d'augmenter le ton émotionnel à tout prix. La manipulation et l'amplification émotionnelle finissent par devenir son propre correctif: elle produit une saturation, une accoutumance et, finalement, une mesure de détachement.

Un mois après le tremblement de terre et le tsunami, les choses reviennent à la normale. Les Chiliens se concentrent sur d'autres choses, y compris la transition politique: vers la nouvelle administration conservatrice qui a donné à l'armée un rôle clé dans le maintien de la sécurité publique, suscitant de vieilles angoisses. Et bientôt, tous les regards se concentreront sur l'équipe de football chilienne qui disputera la Coupe du monde en Afrique du Sud.

Et pourtant, l'anxiété persiste. La demande de biens immobiliers - maisons et appartements proches du sol - s'est multipliée de façon exponentielle. Dans la région du Maule, la plus durement touchée par le tremblement de terre et le tsunami, on estime que 20% de la population aura des cicatrices psychologiques permanentes. Dans de nombreuses villes côtières, les gens campent encore dans les collines, leur vie étant paralysée par la peur de l'océan.

Après le choc initial et l'incrédulité, il reste une incertitude vague mais omniprésente, une méfiance dans la stabilité de la terre, et le sentiment que les travaux transitoires de reconstruction deviendront, comme ils le font toujours, permanents. Et ce malaise passera aussi.

Au moment où les footballeurs chiliens arriveront en Afrique du Sud, les personnes vivant dans les camps de la région la plus dévastée vivront un hiver très difficile. Bien qu'il y ait eu un flux constant de dons depuis le tremblement de terre, les habitants attendent toujours un logement d'urgence et ont besoin de fournitures de base.

J’aurai du temps libre pour enseigner à ce moment-là et je prévois de voyager dans le sud pour aider comme je peux et voir les choses de mes propres yeux.

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