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Perdre ma virginité de voyage: Ghana

Perdre ma virginité de voyage: Ghana

Photo: Bagaball

J'étais déjà allé à la première, deuxième et troisième base avec des voyages au moment où j'arrivais au Ghana.

J'avais eu de légères alliances avec la côte ouest de l'Amérique du Nord et des relations superficielles et éphémères avec les endroits habituels de l'Europe occidentale. J’ai vécu un certain temps en Irlande, puis à Londres. J'ai fait quelques boucles de routards à travers la France et l'Espagne et les petits pays du Benelux. Un mois en Allemagne de l'Est, pour couronner le tout.

En fait, j'avais passé environ quatre ans à l'étranger avant de finalement perdre ma virginité de voyage.

«Je vais aller chez mon ami Rick au Ghana pour janvier, je dois quitter Londres», a déclaré ma colocataire Janet, à la fin du mois de décembre, il y a dix ans.

Rick était un créateur de mode, avait beaucoup d’argent et beaucoup de temps et s’était construit une petite cabane très simple sur la côte du Ghana pour se retirer de la manie de Londres. Pas d'électricité. Eau courante uniquement si le gros camion citerne à eau s'est souvenu de remplir le réservoir. Squat loos. Douches à seau.

"Puis-je te joindre?" J'ai demandé. Elle haussa les épaules avec affirmation. Nous sommes allés à Highgate pour organiser nos visas compliqués à l'ambassade.

Lorsque nous avons finalement volé sur Balkan Airlines via Sofia, la Bulgarie et Tunis, nous étions déjà légèrement abasourdis. Notre vol avait eu des passagers clandestins illégaux qui devaient être déposés à Tunis. Les passagers restants avaient amené à bord plus de bagages à main que je ne pouvais imaginer, dans d'énormes sacs à provisions en plastique à carreaux qui remplissaient les coffres supérieurs, les allées, les recoins et les recoins.

Dans les toilettes, il y avait de l'eau qui coulait des frais généraux dans une cascade constante. On nous a servi de la bière bulgare à 10% d'alcool et un morceau de gâteau rose fluorescent. Les dossiers des sièges étaient fixés dans une position inclinée en permanence afin que tout ce que vous puissiez faire était de vous allonger et de regarder le plafond, de boire votre bière à 10% et de grignoter votre gâteau rose fluorescent.

Lors de l'atterrissage et de la sortie de l'avion, le mur de chaleur en haut des escaliers était d'une épaisseur intimidante, chaud et humide. Mon cerveau a hurlé de panique - Je ne peux pas faire ça pendant un mois! Doit y retourner! Retournons! Terrifié!

Les douanes et l'immigration étaient tout ce que j'avais craint au départ avant de commencer à voyager - des hommes sévères en uniforme militaire ouvrant votre sac et transportant tout et vous grouillant de vos sous-vêtements et de vos pinceaux - mais je n'avais jamais fait l'expérience de voyages à travers l'Europe.

Emballés maladroitement, nous sommes sortis dans le chaos des arrivées, encombrés de chauffeurs de taxi, de porteurs de sacs et de guides en herbe. Bruit, poussière, chaleur, foule. Nous avons pris un taxi, nous lui avons dit où nous voulions aller, avons négocié ce que nous avons appris plus tard était un prix hilarant et avons dévalé des chemins de terre rouges jusqu'au village de Kokrobite, à environ une heure d'Accra.

Nous avons séjourné dans cette petite maison d'une pièce avec un matelas en mousse pour nous deux, des toilettes accroupies et des douches à seau pendant un mois. Nous avons mangé du poisson apporté par les pêcheurs sur la plage et de grandes assiettes de riz jollof aux tomates et de féculents, du fufu gluant trempé dans une soupe de gombo épicée et des plantains frits collants et des ananas sans fin.

Je me suis réveillé avec les coqs à 4 heures du matin parce que je ne pouvais pas faire autrement. J'ai dormi à 20 heures, car il faisait sombre. Un petit garçon passait tous les soirs avec des lanternes au kérosène allumées, placées sur les porches et les marches. Celles-ci n’étaient pas assez brillantes pour me garder éveillé.

Nous avons conduit les minibus suremballés appelés trotros jusqu'à Accra presque tous les jours. Je me suis assis avec des sacs de jute de poulets sur mes genoux, ou je me suis tenu avec des parties du corps maladroites écrasées contre un autre passager. La route était rouge et poussiéreuse et avait de nombreux énormes nids de poule, de sorte que le trotro devait fréquemment dévier dans la voie venant en sens inverse ou même plus loin vers le bord du fossé, intimidant près des énormes fourmilières, grouillant de grosses fourmis croquantes et en colère.

À Accra, il y avait du trafic et des foules, du bruit, de la poussière et de la chaleur. Les marchés s'étalent sur des hectares. Bâches au sol couvertes de piments et de tomates et de manioc et de pommes de terre et de tissus. Les femmes avec des paniers en équilibre sur la tête et les bébés enroulés autour de leur abdomen négociaient farouchement. Les vendeurs ont crié, me tirant le coude. Les enfants me regardaient, les yeux écarquillés. Des hommes m'ont suivi en me faisant des propositions. Dix langues différentes ont été lancées dans une conversation incompréhensible autour de moi dans des cafés parpaings. J'étais terrifié.

Sur mes photos de cette époque, j'ai l'air détendu, heureux, les yeux plissés vers le soleil, les bras plus bruns que je ne les avais jamais imaginés. Mais je me souviens m'être senti complètement hors de ma profondeur, hors de ma zone de confort, complètement intimidé.

Pour la première fois depuis des années, je me sentais timide. Je ne savais pas comment négocier. Je n'avais aucune idée de comment trouver un minibus pour rentrer dans notre petit village alors qu'aucun minibus n'était étiqueté et que la gare routière n'avait aucun signe, aucune organisation, apparemment aucun responsable du tout. Je ne savais pas quoi commander dans les cafés où il n'y avait pas de menus et où la langue parlée était Twi, Ewe, Ga.

J'avais déjà voyagé plusieurs fois. Je connaissais bien les dortoirs des auberges et les trains de 3ème classe. Je n'avais pas peur du genre de familier. Je pourrais parler français et comprendre l'allemand, l'espagnol et le néerlandais. Je m'étais senti tout à fait capable, confiant et adaptable.

Cependant, je n'avais jamais voyagé d'une manière aussi éloignée de mon domaine de compréhension et d'attente. J'avais 23 ans et je voyageais depuis mes 19 ans. Cependant, le Ghana a été le tournant pour moi. Après le Ghana, je savais que je devais réajuster ma concentration vers les endroits plus effrayants et inconnus. C’est beaucoup plus facile maintenant.

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