Comment les voyages ont sauvé ma vie


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Lorsque le chirurgien a retiré la tumeur de la taille d’une balle de golf de la tête de mon père, il s’est excusé et a dit que mon père aurait de la chance de voir deux mois de plus.

En famille, nous nous sommes lancés dans un combat jusqu'au bout qui durerait 500 longues journées. Lentement, la maladie a volé toutes les facultés de mon père jusqu'à ce qu'il soit assis tremblant dans un fauteuil roulant, un bras boiteux autour de mon épaule alors que je le soulevais et le conduisais prudemment aux toilettes.

La mort pendait dans les pièces de mon enfance comme le brouillard d'octobre et s'installe dans les plis de nos jeunes visages comme une fine poussière. Après tout, je devais sortir. Hors de la maison, hors de l'état, hors de l'hémisphère.

Tout le monde traite le chagrin profond différemment. Il n'y a pas de bonne façon, mais il y a beaucoup de mauvaises façons. Une seule chose m'est venue à l'esprit, l'Italie.

Ce que je ferais en Italie me dépassait, tout ce que je savais, c'est que je devais y aller.

L'Italie a ravi mon esprit, piqué mon imagination et a commencé à esquisser pour moi ce que cela pouvait être de revivre. J'avais vingt ans.

La stigmatisation de la mort n'était jamais loin et souvent, debout dans une cathédrale ou en essayant de vouloir m'endormir, j'étais parfaitement conscient que je courais. Je savais que derrière mon apparence de voyageur insouciant, j'étais un jeune homme sous la malédiction.

Mon esprit affligé s'est tourné vers les merveilles naturelles et les vestiges effondrés des temps anciens avec la frénésie d'un toxicomane. Chaque fresque, chaque statue, chaque Madone ennuyée était si loin des pièces viciées et malignes dans lesquelles j'avais habité que je les adorais presque.

Vérone: Je monte les escaliers jusqu'à la hauteur de la première colline et me lave le visage dans l'écoulement d'une minuscule fontaine. De plus en plus haut jusqu'à ce que je rencontre le fantôme en ruine d'un château, survécu seulement par un grand mur d'enceinte. Je me hisse. Je savoure les derniers passages d'un livre avec lequel j'avais pris mon temps. En lisant la dernière ligne peut-être dix fois, je ferme la couverture et regarde l'après-midi.

Quelque part, mais pas trop loin, une cloche sonne. Quelque chose de bon se faufile dans mon cœur et je me sens proche de ce bien, retenu par ce bien et une partie de la somme infinie du bien. Puis, comme une inspiration, je pense à mon père. Un courant sous-jacent au plus profond de moi s'arrête, et mon esprit se bloque au changement de vitesse.

Je me sens arrêter de courir.

Je reste un bon moment sur le rebord de l'ancien mur du château. Quand je pars enfin, c'est au rythme tranquille d'un homme qui se promène pour le plaisir et non pour courir pour sa vie.


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