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Le dernier homme des glaces du chimborazo

Le dernier homme des glaces du chimborazo

Baltazar Ushca, l'hielero du plus haut glacier d'Équateur

Voyagez vers les glaciers du Chimborazo avec Baltazar Uscha, le dernier de son peuple à perpétuer la tradition séculaire des hieleros.

Nous nous dirigeons vers la maison de Baltazar Ushca, le dernier des hommes de glace de Chimborazo. La montagne est le plus haut sommet de l'Équateur à 6 310 mètres, environ 20 565 pieds. Des chevaux avaient été arrangés pour mon ami et moi parce que l’altitude pèse souvent sur les étrangers, même si nous vivons en altitude depuis des mois.

Et Baltazar n’attend pas les abonnés, donc une fois que vous êtes laissé pour compte, vous êtes seul. Il est maintenant près de 8 heures du matin et nous avons beaucoup de retard, mais c'est juste quelque chose auquel vous devez vous habituer en Équateur.


Le dernier homme des glaces de Chimborazo de notre site sur Vimeo.

Le ciel clair qui avait commencé la matinée est maintenant parti et la faible couverture nuageuse bloque le sommet. Il semble que nous roulions droit dans le ciel.

Ici, dans le páramo, il est facile de comprendre pourquoi Baltazar aime toujours la tradition. Il n'y a pas de bruit, pas de pollution et personne d'autre pour le déranger. Seul le bruit du vent qui souffle à travers les courtes tiges d'herbe et les grognements des ânes.

De temps en temps, Baltazar crie ce qui ressemble à «Burro, Carajo!» La température baisse et le soleil devient plus puissant, mais la tranquillité de la terre est contagieuse, et pendant les prochaines heures sur le sentier, nous ne pouvons nous empêcher de nous sentir à l'aise, de bouger en silence.

Chaque trajet de haut en bas peut durer 8 heures. Montant avec seulement trois ânes, Baltazar s'arrêtera pendant environ une heure pour couper l'herbe qu'il transforme en nœuds et en emballage. Cela aide à préserver la glace avant qu'elle ne se rende au marché tous les samedis. Pour cette raison, il ne monte que le jeudi et le vendredi, utilisant les autres jours de la semaine pour s'occuper de sa ferme et de ses animaux.

Couper le gazon en vue de l'ascension du glacier

Coupant l'herbe épaisse et tissant la corde, l'homme petit fait paraître si simple qu'un enfant pourrait le faire, mais c'est clairement une compétence précieuse.

Une fois que l'herbe est préparée, nous continuons au-dessus du point où tout peut pousser, et bien que le sentier soit raide et glissant, l'air froid. Nous arrivons enfin à l'endroit des hieleros, à environ 16 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Cela fait presque quatre heures que nous avons quitté sa maison, et nous pouvons juste voir la vallée au-dessus de la crête du rocher jonché de terre et sous un front de tempête qui avance rapidement.

Pendant des siècles, les hommes indigènes ont grimpé ici pour couper la glace du glacier et vendre au marché de la ville. En raison de l'invention du réfrigérateur, cependant, le besoin de cette glace pure de Chimborazo a diminué, et maintenant Baltazar est le dernier homme à perpétuer cette tradition.

J'en avais entendu parler par mes amis Casey et Lara, qui venaient de tomber dessus lors d'un voyage à Ríobamba. La prochaine chance que j'ai eue je me suis dirigé vers la ville, je me suis enregistré à l'hôtel Los Shyris et j'ai demandé Joel Quinllin. 10 minutes plus tard, nous avions conclu un accord pour le jour suivant, et il s'est dirigé vers le village où habite Baltazar, Cuatro Esquinas, pour tout organiser.

Un volcan inactif surmonté entièrement de glaciers, Chimbazo fournit de l'eau à la région

Baltazar n’est pas un guide touristique et il ne parle que l’espagnol rudimentaire (sa langue maternelle est le quechua). Cela n’a pas eu d’importance lorsque nous nous sommes rencontrés, car nous avons été accueillis avec un sourire et une poignée de main ferme, nous accueillant pour une journée dans la vie d’un hielero.

Il gèle maintenant officiellement, mais l’indigène silencieux a retroussé les manches de sa toison et travaille dur pour couper la glace. Le glacier, qui est recouvert de terre et de boue qui goutte lentement, passerait inaperçu pour quelqu'un qui ne le cherchait pas, et je me rends compte que je me tiens sur un glacier géant à quelques mètres sous le sol.

Il utilise un grand pic à glace pour créer un cube géant, qui tombe ensuite pour être coupé en deux. Tout au long du processus, il ne dit pas un mot.

La tâche ardue de couper des blocs de glace

Je lui offre quelques noix et il les prend volontiers, puis se remet immédiatement au travail. Une fois que la glace est sortie du glacier, le temps est compté. Comme nous ne savons pas quoi faire, mes pieds commencent à s'engourdir à travers les deux paires de chaussettes et de fines bottes en caoutchouc.

Je m'inquiète du gel, et soudain Baltazar enlève sa botte pour frapper son outil de coupe et je peux voir qu'il ne porte même pas de chaussettes. Ses pieds sont boueux et calleux, mais il ne montre aucun signe d'avoir froid.

Enfin, six blocs de glace d'environ 60 livres chacun sont découpés et une fois que la saleté qui les entoure a été ciselée, ils sont préparés un par un dans l'herbe et bien enveloppés. Chaque bloc prend environ 10 minutes pour envelopper et charger sur les ânes, alors que nous sommes assis là à être bombardés par le grésil et le gel, je commence à perdre patience.

Un par un, les ânes sont envoyés emballer, et finalement il nous dit qu’il est temps de partir. Je veux remonter à cheval, mais le sentier est maintenant trop glissant et boueux à cause de la neige, et les chevaux refusent de bouger. Nous devons traîner les chevaux sur toute la piste, glisser et tomber de temps en temps, conscients que les chevaux sont sur le point de glisser droit en nous.

Baltazar, cependant, est loin devant nous et ne ralentit pas, car c'est normal pour lui. Il doit continuellement courir après les ânes pour s’assurer qu’ils ne restent pas coincés dans la piste boueuse. Sous les nuages ​​à nouveau, nous pouvons voir qu'il a neigé loin en bas de la montagne.

Le soleil revient et nous pouvons voir toute la vallée, les villes voisines et les deux autres volcans au loin autour de Ríobamba. Au moment où nous revenons aux sentiers plats, il est près de 17 heures. et Joel attend de nous rencontrer avec le président du village. Ils sont tous les deux rayonnants et veulent savoir comment la journée s'est passée.

Enveloppant la glace pour la descente en ville

Pour tout ce travail, Baltazar ne gagnera que 2 $ par bloc de glace, et de cela, il devra payer 50 cents par bloc pour le transporter dans un bus ou un camion jusqu'au marché. Cela signifie que pour un gain de 12 $, il doit payer 3 $ en taxes, soit 25% de son transport ce jour-là.

Vivant dans l'extrême pauvreté dans une ferme avec toute sa famille, cet homme de 64 ans perpétue une tradition qui depuis longtemps a cessé d'être rentable. Pourtant, il le fait sans se plaindre.

Il y a quelques années, des voyagistes ont tenté d'en profiter et facturaient aux touristes près de 200 $ pour faire la randonnée avec Baltazar. Ne gagnant qu'environ 5 $ par voyage, Baltazar a décidé qu'il ne voulait plus accueillir de touristes et, par conséquent, peu de gens connaissent cette partie de la culture.

Et il ne conviendrait pas non plus que le sentier soit rempli de touristes. Seulement deux personnes là-haut pourraient être suffisantes pour se mettre en travers de son chemin, et ce serait une erreur de faire passer tout le processus comme une attraction de Disney Land.

Mais une fois que Baltazar mourra, la tradition le suivra. Il est le dernier hielero, et bien que ce soit clairement un moyen peu pratique d'obtenir de la glace, cela fait partie d'une culture qui existe depuis l'arrivée des Espagnols il y a des siècles. Ses enfants et petits-enfants n'ont aucun intérêt à poursuivre la tradition, et bien que la ville de Cuatro Esquinas veuille la poursuivre d'une manière ou d'une autre, personne ne s'est encore engagé comme apprenti.

Petits-enfants de Balthazar à la ferme avec Chimbazo scrutant

Comme cela arrive souvent, les travailleurs les plus durs sont les plus pauvres et les plus opprimés. A la périphérie de la ville, au pied de la montagne, ils vivent dans un village pauvre avec des chemins de terre et plus d'animaux que d'habitants. La vie est différente ici, et les anciennes coutumes restent fortes et fières.

Mais dans un monde où l'incertitude est la valeur sûre, combien de temps faudra-t-il avant que ces autres coutumes ne suivent la voie du dodo? Mais ici, pour Baltazar, il ne suffit pas de l’éloigner de sa montagne. Et comme tous les jeudis et vendredis depuis ses 15 ans, il remontera la montagne, seul, et vivra sa vie comme il l'entend.

Connexion communautaire

Pour plus d'informations sur Baltazar Ushca, contactez Joel Quinllin à:

[email protected] ou

[email protected]

Voir la vidéo: Stromae - Tous Les Mêmes Clip Officiel (Décembre 2020).