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Ce qui est perdu

Ce qui est perdu

Laine de cardage Doña Ludi. Photo: Ibis Alonso

La famille de Faustino Ruiz tisse des tapis en laine à Teotitlan del Valle, Oaxaca, depuis seize générations.

Son grand-père a chargé les tapis sur son burro et les a vendus dans les parties les plus froides des montagnes, où ils gardaient les sols au chaud. Aujourd'hui, Faustino et sa femme Ludivina vendent leurs tapis aux touristes, qui les accrochent aux murs.

Mais c’est une chose après l’autre pour toute personne impliquée dans le tourisme à Oaxaca ces dernières années. Don Faustino compte sur ses doigts: les grèves des enseignants à Oaxaca en 2006 et 2008, le ralentissement économique aux États-Unis, la récente couverture médiatique exagérée de la violence à la frontière de la drogue qui a effrayé les touristes de tout le Mexique, et maintenant, la grippe porcine panique.

Teotitlan del Valle n’est jamais un endroit très animé, mais cette semaine, il a été totalement silencieux.

Don Faustino en démonstration, quand les affaires allaient mieux. Photo: Ibis Alonso

Les paniers de soucis, d'indigo, de mousse, de grenades et de cochenille que Don Faustino et Doña Ludi utilisent pour leurs démonstrations de teinture naturelle sont poussés au hasard sous le rouet, au lieu d'être disposés artistiquement devant lui en prévision des visiteurs.

La table en bois où sont normalement exposés de plus petits tapis a été assise toute la semaine nue au milieu de la salle d'exposition. Nous l'avons nettoyé pour notre premier cours d'anglais lundi, et il n'a plus été nécessaire pour ses tâches habituelles depuis lors.

Doña Ludi a une vision légèrement différente de la diminution de l'offre de clients que son mari. Elle me dit que les gens n’achètent tout simplement plus rien pour la beauté, et s’ils ont besoin de quelque chose pour garder le sol au chaud, ils achètent un tapis bon marché produit en série au Sam’s Club ou à Home Depot.

Ses fils, âgés de 13 et 17 ans, savent comment tondre les moutons, teindre la laine et tisser les tapis, mais elle soupçonne qu’ils devront trouver un autre moyen de gagner leur vie une fois l’école terminée.

Don Faustino et Doña Ludi ont réussi pendant des années à gagner leur vie, à perpétuer une tradition familiale vieille de plusieurs générations, à créer à partir de zéro quelque chose de beau et - au moins potentiellement - utile, et de ne blesser personne ni quoi que ce soit dans le processus.

Est-ce que cela devient une combinaison impossible à espérer?

Photo: Ibis Alonso

Doña Ludi me dit qu'elle et son mari n'iront probablement jamais aux États-Unis, contrairement à certains de leurs proches. «Je pense que nous serions perdus là-bas», dit-elle, non pas de manière autodérision, mais de manière neutre. Mais elle ne sait pas comment ils réussiront à continuer ainsi, à tisser de beaux tapis que personne n'achète.

J'ai planifié nos cours d'anglais autour de leur travail - ils ont appris à dire «mouton», «tapis», «souci», tout le vocabulaire pertinent. Déjà, ils me font de petites visites en anglais: "This is a Sheep!" me disent-ils, après avoir gravi la colline arrière vers le stylo. «Ce sont des bugs!» tout en tenant le panier de cochenille.

Après le cours, je salue le bord poussiéreux de la route tranquille et j'espère qu'ils pourront bientôt utiliser leur nouvel anglais avec quelqu'un d'autre que moi. Qu'ils trouveront un moyen de continuer.

Et de toute façon, je me dis, au moins nous nous amusons - et cela devrait nous faire du bien, en ces jours où il est trop facile d’être triste de tout ce qui est perdu.

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