Divers

Big Brother Mouse: un livre pour chaque enfant au Laos

Big Brother Mouse: un livre pour chaque enfant au Laos

Photos gracieuseté de l'auteur.

Imaginez un endroit où il n'y a pas de livres; où la plupart des gens n'ont jamais vu un livre, sauf peut-être un manuel sec et à oreilles de chien partagé par une classe d'élèves de l'école du village.

Imaginez des enfants apprenant à «lire» en regardant des lettres et des mots écrits sur un tableau - s’ils ont le luxe d’aller à l’école.

Imaginez devoir apprendre à un enfant comment «travailler» un livre - comment tourner les pages, une par une, pour révéler le reste de l’histoire, l’image suivante.

L'endroit est le Laos rural, où vivent la plupart des sept millions de Laotiens. Les villages sont souvent isolés, accessibles par de longs et exténuants trajets en bus sur des chemins de terre accidentés, et seulement pendant la saison sèche. Certains ne sont accessibles que par bateau-mouche lent, chargé jusqu'aux plats-bords avec des personnes et des marchandises. Beaucoup ne sont accessibles qu'à pied.

La vie dans ces villages est pratiquement inchangée par rapport à ce qu'elle était il y a 50 ou même 100 ans. Et c'est une vie sans livres.

Imaginez maintenant une organisation vouée à apporter des livres aux Laos, et en particulier aux enfants de ces petits villages reculés. Une organisation qui emploie de jeunes Laotiens enthousiastes comme écrivains et artistes, et publie des livres colorés qui permettent aux Laotiens d'apprendre à lire facilement et de manière amusante.

L'organisation est Big Brother Mouse. Elle a été fondée par Sasha Alyson - une Américaine originaire de Boston - et elle appartient maintenant à Khamla Panyasouk, une Laotienne qui travaille avec Sasha pour faire fonctionner les presses.

Big Brother Mouse a commencé en mars 2006 avec la publication de cinq livres. Au moment où nous avons visité leurs points de vente à Vientienne et à Luang Prabang en novembre 2008, Big Brother Mouse avait publié près de 60 livres.

Les livres sont pour la plupart en lao, bien que certains soient en lao et en hmong, et d'autres en lao et en anglais. Certains sont des traductions d'anciens favoris comme Fables d'Esope, Dr Dolittle, et Le magicien d'Oz.

Big Brother Mouse a également publié des livres sur les types de sujets que les enfants adorent: les dinosaures, les animaux du Laos, d'Afrique et d'Australie, et les merveilles du monde. Mais la plupart des livres sont clairement laotiens: Les proverbes du Laos, Nouveau Buffalo amélioré!, Le moine et les arbres, et Une très bonne journée.

Big Brother Mouse a également commencé à publier des livres de poche qui, espère-t-il, seront suffisamment bon marché, à environ 50 cents chacun, pour que les villageois puissent les acheter.

En plus des livres pour enfants, Big Brother Mouse a publié des livres en Lao pour les lecteurs plus expérimentés, tels que Sherlock Holmes et Le journal d'Anne Frank. Et il a publié des livres sur des sujets importants tels que la carie dentaire et comment s'occuper d'un bébé. Il travaille actuellement à un livre sur la santé des femmes, y compris la santé pendant la grossesse.

L'objectif principal de Big Brother Mouse est de publier des livres. Mais son objectif secondaire est tout aussi important: expérimenter différentes idées pour distribuer des livres aux communautés rurales et éloignées.

Ils ont eu un succès considérable avec les fêtes du livre. Ceux-ci ont généralement lieu dans les écoles locales. Les membres du personnel de Big Brother Mouse apportent suffisamment de livres au village pour s'assurer que chaque enfant pourra repartir avec un livre de son choix.

L'enseignant reçoit une «boîte d'échange» pour que les enfants puissent échanger des livres entre eux, leur donnant à tous une chance de lire davantage. Lorsque les membres du personnel de Big Brother Mouse sont retournés dans ces écoles, ils ont constaté que les boîtes et les livres étaient toujours utilisés.

Une autre méthode utilisée par Big Brother Mouse pour distribuer des livres est un système de bibliothécaires débutants. Les bibliothécaires débutants peuvent être jeunes ou vieux - ce qui compte, c'est qu'ils aiment les livres et soient prêts à en assumer la responsabilité. Leur maison devient une bibliothèque, où les membres de la communauté peuvent emprunter un livre. Les bibliothécaires débutants reçoivent entre 20 et 30 livres pour commencer.

De temps en temps, Big Brother Mouse parraine des réunions pour les bibliothécaires débutants afin qu'ils puissent parler de leurs progrès et discuter de tout problème. Pour beaucoup, assister à ces réunions peut être la première fois qu'ils quittent leur communauté. Cela représente à la fois un moyen de récompenser et d'encourager leur participation au projet, et une formidable opportunité d'apprentissage et de développement communautaire.

Lors de notre visite à Big Brother Mouse, nous avons rencontré Siphone, un jeune écrivain. Il se souvient quand il a vu son premier livre, enfant dans son village, et l'impact qu'il a eu sur lui. Il sait, de première main, comment un livre peut changer la vie d’un enfant. Il se réfère à Sasha et Khamla comme ses «grands frères» - des hommes qui l’ont aidé sur son chemin - et son amour et son admiration pour eux sont clairement évidents.

Big Brother Mouse est financé presque entièrement par des dons. Il ne reçoit aucun argent du gouvernement laotien. Il vend quelques livres aux Laotiens, et certains touristes achètent des livres à offrir aux écoles ou aux enfants qu'ils rencontrent lors de leurs voyages.

Si vous souhaitez en savoir plus sur Big Brother Mouse ou faire un don, visitez BigBrotherMouse.com

Mieux encore, faites de votre prochain voyage un voyage au Laos, et visitez Big Brother Mouse à Vientienne et Luang Prabang. Le Laos est un pays merveilleux à visiter: une culture intéressante, des villes historiques, des paysages naturels préservés, des gens sympathiques et une cuisine fabuleuse. Achetez des livres et apportez-les dans un village, donnez-les aux enfants que vous rencontrez.

Que vous vous rendiez au Laos en personne ou que vous visitiez simplement le site Web de Big Brother Mouse, vous pouvez donner aux enfants laotiens la chance d'un avenir meilleur; vous pouvez leur donner des livres.

Connexion communautaire

Vous partez au Laos? Matador Trips propose plusieurs guides sur les joyaux cachés du pays, dont cet article: Un voyage unique au cœur du nord du Laos.

Voir la vidéo: Big Brother Mouse (Novembre 2020).