Être à nouveau un enfant: ma première expérience de bénévolat à l'étranger


Découvrez comment un récent diplômé du secondaire a trouvé la vie en tant qu'enseignant, entraîneur et mentor tout en faisant du bénévolat avec Projects Abroad au Pérou.

Je m'appelle Pete Morrow, mais la plupart des gens m'ont juste appelé Pedro à la fin de mes deux mois au Pérou. Je ne pourrais pas vous dire pourquoi j'ai choisi le Pérou par rapport à tous les autres projets proposés, mais pour être honnête, je ne pense pas que cela devienne beaucoup mieux que l’Amérique du Sud.

Je suis originaire du Vermont. J'ai fait du bénévolat au lycée, mais j'ai toujours eu un intérêt à faire du bénévolat à l'étranger. Cela dit, après le lycée, j'ai trouvé que l'université ne m'intéressait pas immédiatement, mais les voyages l'étaient définitivement.

Par hasard, Projects Abroad est arrivé à ma dernière année d'école et a offert une bonne occasion d'aller quelque part et de faire quelque chose de cool. Je ne mentirai pas, cela a entravé ma situation financière… mais vous vous rendrez vite compte que cela en vaut la peine lorsque vous êtes pris en charge à l’aéroport avec un sourire amical.

Après avoir fait une escale de cinq ou six heures à l’aéroport de Lima, essayé de dormir sur chaque banc et réalisé que plus personne ne parle anglais, vous paniquez peut-être un peu. Savoir que quelqu'un de Projects Abroad vous attend pour venir vous chercher à Cusco est un soulagement.

Marché typique de Cusco. Photo: Szeke.

Le Pérou est plutôt agréable pour plusieurs raisons… D'une part, les prévisions météorologiques quotidiennes sont les mêmes tous les jours, ensoleillées avec un ciel bleu et une forte probabilité de coups de soleil. Vous êtes assuré de voir au moins cinq festivals de rue par semaine. Même si vous ne pouvez pas bien danser à distance, les discothèques de Cuzco vous accueilleront toujours pour passer un bon moment le week-end.

J'étais au Pérou pendant un total de deux mois, vivant et travaillant dans une ville nommée Calca. C'est devenu ma maison dans tous les sens du terme. J'avais de la famille, de la nourriture, des voisins, des amis, des cousins, des fêtes et, dans mon cas, même un chien adoptif nommé Poncho.

Poncho était originaire de Cusco à l'origine, mais a trouvé sa nouvelle maison à Calca quand il a suivi mon amie Carrie et moi dans le bus et a roulé avec nous une heure et demie jusqu'à sa nouvelle maison avec la familia Estrada. Je ne recommanderais pas d’adopter des chiens errants, et pour être honnête, ce n’était pas vraiment sous notre contrôle, mais cela constituait un bon sujet de conversation.

Au bout de deux mois, j'avais une routine complète: aller au travail, puis rencontrer Carrie et Poncho pour aller chez nos habitués… le café Internet, visiter la dame du bar à jus, et plus tard aller à la pâtisserie.

Machu Picchu. Photo: Szeke.

Je travaillais comme bénévole pour le programme de soins et comme bénévole pour le programme sportif pendant les deux mois complets. Cinq jours par semaine, je travaillais avec vingt-cinq des enfants de la maternelle les plus mignons que j'aie jamais vus dans le cadre du programme de soins.

J'avoue que je n'avais aucune idée de ce que je faisais le premier jour de cours. J'ai pensé, comment suis-je censé gérer une classe remplie d'enfants de cinq ans et tout faire en espagnol?

La réponse était d'être à nouveau un enfant, de laisser tomber tous les gardes et de se rappeler comment jouer.

Ma première semaine, j'ai aidé les enfants à découper des choses, à peindre, à peler des fruits pour eux au goûter et à devenir un gymnase dans la jungle humaine pendant la récréation. Plus tard, je suis devenu plus à l'aise et impliqué en enseignant un animal hebdomadaire en anglais et en créant des livres d'images pour la classe.

Vous tirez davantage profit de l'expérience à mesure que vous vous impliquez davantage dans le travail, et en fin de compte, cela affecte beaucoup plus la classe que si vous vous asseyez et aidez l'enseignant dans les choses quotidiennes. Je voulais apporter de nouvelles idées fraîches à la table, des choses qui rendaient l'apprentissage unique.

De plus, il est devenu clair qu'un sens de l'humour est probablement une bonne chose à garder dans votre poche arrière, car une classe remplie d'enfants de cinq ans se moquera sans aucun doute de toute erreur que vous faites.

Vers midi, je rentrerais la moitié de la classe à pied. Un étudiant, Darwin, insisterait sur le fait que sa maison était sur le chemin de mon retour. (Ce n'était pas: un week-end, je suis passé devant une maison avec un visage familier dans la porte, Darwin, de l'autre côté de la ville d'où je vivais.)

Après avoir ramené dix à quinze enfants à la maison, j'ai eu juste assez de temps pour le déjeuner et une sieste avant de partir et d'aider à organiser des pratiques sportives après l'école.

Le basketball se réunissait trois fois par semaine et le football deux fois par semaine. La plupart des enfants pratiquant des sports après l'école avaient à peu près mon âge.

En travaillant aux côtés de l'entraîneur, je dois siffler et faire des exercices. Je n’ai jamais reçu de sifflet et un grand groupe d’enfants, mais c’est vraiment génial. Être entraîneur pour des enfants qui n'ont que quelques années de moins que vous, c'est un peu comme avoir un match de ramassage après l'école. C'est définitivement un bon moyen de se faire des amis si rien d'autre.

En tant qu'ancien de Projects Abroad, en fin de compte, je pense que le bénévolat à l'étranger est cool. Et si c'est la première fois que vous faites ce genre de choses, Projects Abroad est un groupe solide pour le faire. Tout le monde est vraiment gentil, et si vous avez des problèmes, ils seront là pour essayer de régler les choses pour vous.

Même si vous n’allez pas au Pérou, je suis sûr que tous les autres endroits qu’ils proposent offriraient une expérience tout aussi formidable à l’étranger.


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