Travailler avec les sourds au Vietnam


Photos gracieuseté de l'auteur

«Trouvez une cause qui compte pour vous, faites un voyage de bénévolat, et vous retournerez probablement une meilleure personne pour cette expérience», explique Paige Stringer sur son expérience d'enseignant aux écoliers malentendants au Vietnam.

J'ai rencontré Thien le deuxième jour de ma mission de bénévolat au pensionnat Thuan An pour malentendants au Vietnam. La cour de l'école était remplie du bruit et de l'énergie de 300 enfants enthousiastes qui travaillaient dur pour créer des paniers d'art et de fleurs en prévision de la journée d'appréciation des enseignants.

Les mains flottaient alors que les élèves communiquaient entre eux en langue des signes. Je ressentais l'essaim d'activité autour de moi quand j'ai soudainement senti une tape sur mon coude. «Chau Co», la salutation est venue avec un sourire de l'adolescent épuré avec des lunettes debout à côté de moi.

«Je m'appelle Thien», écrivit-il dans un anglais parfaitement écrit sur un bloc de papier. Quand j'ai répondu avec mon propre nom, il m'a fait un sourire et a commencé avec enthousiasme à écrire quelques questions.

Un mot sur notre capacité à communiquer tourné comme il ne le peut que sur les terrains de jeux des écoles. Je suis instantanément devenu une célébrité sur le campus.

Au cours des semaines suivantes, j'ai passé beaucoup de temps avec les enfants dans les trois cours d'anglais que j'enseignais et dans des moments volés entre les cours, après le dîner et pendant les activités du week-end.

Les élèves étaient âgés de 5 à 20 ans et venaient de milieux et de situations de vie divers, mais l'environnement de l'internat et le caractère unique de leur handicap les ont réunis dans une grande famille.

Ils étaient aussi intéressés à en savoir plus sur moi que moi à leur sujet. Nous avons partagé des histoires dans un croisement linguistique entre l'anglais écrit, le vietnamien simple et la langue des signes internationale.

Les questions qui m'ont été posées étaient variées: de «Que mangez-vous au petit-déjeuner?» à "Avez-vous voté pour Obama?" à "Quel animal voulez-vous être dans votre prochaine vie?" à mes favoris: "La neige a-t-elle le goût du sucre?" et "Combien de temps un garçon doit-il attendre pour embrasser une fille en Amérique?"

J'ai admiré la passion et la ténacité des enseignants à aider ces étudiants malgré les maigres ressources, la formation limitée et la technologie dépassée. La ville où se trouve Thuan An est graveleuse et désolée, mais l'espoir et l'amour sont bien vivants dans cet endroit spécial.

Cela a beaucoup à voir avec Thuy, le directeur exécutif. Elle a consacré sa vie à l'école depuis son arrivée il y a près de 20 ans. Thuy a une paix tranquille à son sujet et les yeux les plus gentils de tous ceux que j'ai jamais rencontrés.

Thuy et moi avons eu de nombreuses conversations approfondies sur les défis auxquels est confrontée l'éducation des sourds au Vietnam et sur les domaines où l'aide est nécessaire.

Des enfants brillants et très capables comme Thien sont voués à devenir des ouvriers agricoles ou des ouvriers d'usine parce que le système ne fournit pas aux handicapés une éducation au-delà de la septième année.

Thuy et d'autres s'emploient à accroître la sensibilisation au problème et à changer la perception que ces enfants sont limités dans leur capacité à apprendre et à devenir des membres productifs de la société.

Thuy et moi nous sommes également liés au niveau personnel. Elle m'appelait dans son bureau, fermait la porte et sortait un bol d'arachides ou un gros morceau de fruit. Pendant les prochaines heures, nous partagions des histoires sur nos vies pendant que la pluie tombait dehors.

Quand j'ai appris cette mission de bénévolat pour la première fois, j'ai pensé que ce serait une excellente occasion de redonner. Cette expérience était meilleure que tout autre plan pour visiter simplement le Vietnam et ses attractions touristiques. J'ai aidé à faire une différence à Thuan An et j'ai laissé une personne changée dans le processus.

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