Le système des castes de l'Inde examiné


Le 14 avril a marqué l'anniversaire de la naissance de Bhimrao Ramji Ambedkar, le vaillant qui s'est battu pour la représentation politique des Dalits en Inde. Né dans une famille de Dalits ou «intouchables», il a été un pionnier du mouvement Dalit - luttant contre les injustices sociales et les discriminations infligées aux Dalits.

Qui sont les Dalits?

Le mot «Dalit» est marathi et signifie quelqu'un qui est écrasé ou opprimé. Dans un sens plus large, cela signifierait les membres des sociétés indiennes (une seule société indienne n'existe pas) qui ont été victimes de discrimination parce qu'ils ne faisaient pas partie des quatre varnas (castes) hindoues. Ces varnas étaient considérés comme sacro-saints et placés dans des positions privilégiées dans la hiérarchie sociale.

Dans la hiérarchie légitimée, un système d'inégalité graduelle est apparu et les Dalits étaient les plus bas de la pyramide - ils étaient considérés comme «impurs», boudés et aliénés. Non seulement leur contact était considéré comme menaçant; la vue même d'eux était considérée comme nuisible.

Et ce sont des êtres humains dont nous parlons ici.

Les castes supérieures se maintenaient à distance des Dalits. Ils n'avaient pas le droit de marcher sur les mêmes routes que les plus favorisés socialement, ni de boire l'eau des mêmes puits.

Aujourd'hui, même si la constitution de l'Inde a aboli le système des castes, les Dalits continuent d'être victimes de discrimination dans de nombreuses régions du pays, tant urbaines que suburbaines.

Qui était B.R Ambedkar?

Militant, homme politique, avocat et anthropologue, Ambedkar a été le premier Dalit à obtenir une éducation universitaire en Inde. Ambedkar a suivi avec des diplômes d'universités telles que la London School of Economics and Political Science et Columbia University.

Le père d'Ambedkar, Ramji Sakpal, a encouragé ses enfants à lire des classiques hindous (que les Dalits n'étaient pas censés lire). Ayant occupé un poste de direction dans l'armée, Sakpal a décidé d'user de son influence pour faire admettre ses enfants à l'école.

«Même s'il est illégal de discriminer d'autres êtres humains, les Dalits se retrouvent souvent aliénés ou marginalisés par les brahmanes de caste supérieure.»

Bien que Sakpal ait réussi dans son entreprise, il ne pouvait pas protéger ses enfants de la discrimination sociale et de l'aliénation. Quand Ambedkar voulait boire de l'eau, par exemple, quelqu'un d'une caste supérieure devait lui verser de l'eau car Ambedkar - étant un Dalit - ne pouvait toucher ni le navire ni l'eau. Habituellement, c'était le devoir du commis de l'école de verser de l'eau pour Ambedkar. Lorsque le greffier était absent de son service, il devait se passer d'eau.

Ambedkar a vivement critiqué Mohandas Karamchand Gandhi, qui a été l'un des premiers dirigeants à condamner la discrimination et qui, comme Ambedkar, a préconisé l'annihilation des castes. Cependant, Ambedkar a estimé que le mot utilisé par Gandhi pour les Dalits - harijans - qui se traduit littéralement par «enfants de Dieu» était très condescendant et condescendant.

Ambedkar a estimé qu’au lieu d’œuvrer pour la dignité humaine et l’égalité, l’attitude de Gandhi à l’égard des Dalits les ferait rester soumis à l’ordre brahmanique ou hindou.

Comme Ambedkar lui-même l'a dit à juste titre,

«Il est dommage que Caste ait encore aujourd'hui ses défenseurs. Les défenses sont nombreuses. Il est défendu au motif que le système des castes n'est qu'un autre nom pour la division du travail et si la division du travail est une caractéristique nécessaire de toute société civilisée, alors on soutient qu'il n'y a rien de mal dans le système des castes. Maintenant, la première chose à opposer à ce point de vue est que le système des castes n'est pas simplement une division du travail. C'est aussi une division des travailleurs. La société civilisée a sans aucun doute besoin de la division du travail. Mais dans aucune société civilisée, la division du travail n'est accompagnée de cette division artificielle des travailleurs en compartiments étanches. Le système des castes n'est pas simplement une division des travailleurs qui est tout à fait différente de la division du travail - c'est une hiérarchie [sic] dans laquelle les divisions des travailleurs sont classées les unes au-dessus des autres. Dans aucun autre pays, la division du travail n'est accompagnée de cette gradation des ouvriers.

Être au bas de la pyramide signifie souvent que les Dalits sont traités bien plus mal que tout autre être humain. Leur caste est déterminée par leur naissance. Même s'il est illégal de discriminer d'autres êtres humains, les Dalits se retrouvent souvent aliénés ou marginalisés par les brahmanes de caste supérieure.

Si vous souhaitez en savoir plus sur les Dalits, je recommande Dalit Network, une ressource utile pour obtenir des informations sur les injustices infligées aux Dalits.

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