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Voyager au ralenti, partie 2

Voyager au ralenti, partie 2

[Note de l’éditeur: il s’agit de la deuxième partie de notre entretien avec Lara Lockwood et Tom Fewins, qui parcourent le monde au ralenti, sans monter dans les avions. Lisez la partie 1 de l'interview ici et découvrez-en plus sur leur parcours sur leur blog.]

BNT: Quelles différences - autres que la durée du voyage - voyez-vous entre ce voyage et les autres voyages que vous avez effectués? Comment le fait de parcourir les terres (ou les océans) a-t-il changé votre perception des lieux, des gens et des liens entre eux?

Tom contemple la traversée du Pacifique

LL: En voyageant sur la surface de la terre, vous avez une vraie idée de l’immense endroit de ce monde. Les distances en Chine et en Russie, par exemple, sont énormes et le Pacifique est plus grand que l’ensemble de la masse continentale de la planète. En le traversant dans un bateau, vous en avez vraiment une idée.

En plus d'un sens de l'échelle, vous obtenez également plus d'informations culturelles. Il est fascinant de voir comment un pays se transforme en un autre.

Transport terrestre au Cambodge

Bien sûr, certains passages frontaliers peuvent montrer des contrastes assez marqués entre les pays (comme entre la Thaïlande et le Cambodge), mais souvent les pays fusionnent vraiment les uns dans les autres et vous réalisez à quel point certaines frontières sont inconstantes, souvent dues à une nécessité politique plutôt que de refléter l'ethnie. composition de la région où ils chevauchent.

Les différences entre le sud des [États-Unis] et le nord du Mexique sont très floues: l'influence américaine est forte dans le nord du Mexique et l'influence mexicaine est forte dans le sud des États-Unis. Ensuite, il y a des peuples pour qui les frontières signifie peu, comme les nomades Hmong, venus de Chine et qui vivent maintenant dans le nord du Laos et du Vietnam.

Si vous vous contentez de vous déplacer entre des endroits dans un plan, les limites sont définies pour vous. Il est beaucoup plus intéressant de les voir par vous-même et donne une bien plus grande profondeur à l'histoire. Contrairement à Tom, je ne suis pas très doué pour lire l’histoire, mais voir les différences et les fusions entre les pays m’a donné envie de chercher plus d’informations et d’en savoir plus.

Vous pouvez également vous rendre dans des endroits que les touristes aériens ne verraient jamais. Les avions ont tendance à vous emmener du centre touristique au centre touristique, mais en utilisant les transports locaux, vous pouvez vous rendre dans des endroits très éloignés. Comme le sud de la Chine et le nord du Laos.

Alternative chinoise aux poussettes.

C'est à peu près aussi sauvage que possible, et en regardant par la fenêtre du bus alors que nous rebondissions sur une petite route poussiéreuse pendant heure après heure, traversant de la Chine au nord du Laos, j'ai vu à quel point la vie des gens est totalement différente de la mienne - cela me remplit de crainte .

BNT: Pouvez-vous identifier des idées ou des réalisations rendues possibles en choisissant de voyager de cette façon? Des choses qui manquent aux voyageurs en avion et qui vous semblent cruciales, ou du moins utiles, pour comprendre des endroits particuliers?

LL: J'ai définitivement acquis une meilleure compréhension des endroits que j'ai traversés. Lorsque vous passez quelques jours dans un train en coopération avec les habitants, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous intéresser les uns aux autres et d'entamer une conversation, même lorsque vous ne parlez pas la langue.

Comme en Russie sur le chemin de fer transsibérien, les gens n'arrêtaient pas de sauter dans notre couchette pour nous dire bonjour. Il est apparu que la plupart des hommes travaillaient pour les forces armées à un certain titre. En voyant leurs photos et vidéos d'avions bombardiers et autres et en regardant les wagons de machines militaires passer dans la direction opposée sur le chemin de fer, je pouvais voir à quel point la Russie était une énorme puissance militaire, et j'avais peur. Je ne suis pas sûr que j'aurais découvert cela si nous avions voyagé en avion d'un côté à l'autre.

Les longs voyages, c'est vraiment comme vivre dans la même maison que les habitants. Vous apprenez à connaître leurs habitudes quotidiennes - quand ils se lèvent, ce qu'ils mangent, ce qu'ils boivent et d'autres habitudes bizarres.

Comme sur le ferry du Japon à la Chine. Les passagers chinois se levaient toujours quelques heures avant tout le monde et feraient leur lessive (c'était une traversée de deux nuits, alors pourquoi ils devaient faire autant de lessive reste un mystère), ils seraient les premiers à tous les repas, le loupant en dix minutes et en passant, et ils étaient si bruyants! Si vous voyagiez dans un avion, vous recevriez la même nourriture en même temps et il n'y aurait aucune chance de laver votre pantalon sale! C'était un excellent aperçu du pays dans lequel nous allions arriver.

Il y a aussi d'autres avantages secondaires. Par exemple, nous n’avons pas été aussi malades que lors d’autres voyages à l’étranger dans des endroits exotiques. Je pense que cela doit être en partie dû au fait que notre corps s'habitue de plus en plus aux bactéries locales à mesure que nous voyageons lentement, tout en étant sacrément chanceux!

Voyager en bateau

Voyager en bateau était également un bon moment pour récupérer. Voyager vous enlève cela et après cinq mois, j'ai vraiment apprécié d'avoir deux semaines pour me débrouiller: manger des repas réguliers, faire de l'exercice quotidiennement et tout laver à l'intérieur et à l'extérieur de mon sac à dos.

Vous prenez rarement le temps de vous arrêter et de ne rien faire lorsque vous voyagez, c'était donc une bénédiction de nous en imposer sur le navire.

BNT: Quelles sortes de réactions avez-vous reçues lorsque vous dites: «Nous voyageons à travers le monde sans voler.»? Voyez-vous des différences marquées entre la manière dont les gens réagissent dans les différents pays?

LL: La plupart des gens disent «Wow» et sont vraiment intéressés, surtout par la façon dont nous traversons les océans. Beaucoup de gens font une partie de leur voyage par voie terrestre, entre les pays, et en profitent, et disent souvent comment la prochaine fois ils aimeraient faire un voyage comme le nôtre.

Les différences de réactions entre les pays: en Europe, les gens n’ont pas été aussi déconcertés, en partie parce que c’était le début de notre voyage, mais aussi parce que se déplacer en transports en commun y est si facile. En Russie également, les gens n’ont pas été aussi impressionnés car il y a beaucoup de gens qui traversent le pays sur le chemin de fer transsibérien, donc huit jours en train ne sont pas un gros problème.

Les Japonais, étant une nation insulaire, semblaient un peu confus quant à la façon dont nous étions arrivés et ont été surpris de connaître le ferry entre leur pays et la Russie, mais le bateau lent vers la Chine est assez bien établi (bien que la plupart puissent se permettre le plus cher option de voler, et faire).

Dans les pays plus pauvres comme la Chine et le Mexique, les réactions ont été mitigées. Certains se demandent pourquoi nous empruntons la route lente (en train ou en bus) alors que nous pourrions nous permettre de prendre l'avion, et d'autres ne sont pas du tout surpris car utiliser les transports en commun pour parcourir de grandes distances est tout à fait normal pour eux.

Le changement climatique n'est pas non plus une priorité dans l'ordre du jour dans de nombreux pays où nous sommes allés (par exemple au Cambodge, au Guatemala), donc les raisons environnementales de voyager ne sont pas traduites.

Dans des pays plus riches comme les États-Unis et le Japon, les gens semblaient plus confus quant aux raisons pour lesquelles nous ne prenons pas l'avion quand nous en avons les moyens. L'utilisation des transports en commun aux États-Unis comporte un réel stigmate social; l'attitude est que seuls les pauvres prennent le bus.

Tom prend son thé du matin.

D'autres peuvent voir le potentiel d'aventure qu'il offre et certains ont été tellement intéressés par notre voyage qu'ils ont proposé de nous donner des ascenseurs et des lits juste pour en faire partie.

Plus on avance dans le voyage, plus les gens sont impressionnés. Maintenant que nous sommes dans les Amériques, les gens sont intrigués de savoir comment nous sommes arrivés ici d'Angleterre sans prendre l'avion et sont étonnés quand nous mentionnons que nous avons parcouru le long chemin à travers l'Asie et le Pacifique. La traversée du Pacifique semble susciter le plus l’imagination des gens.

Nous avons également été très intéressés par notre blog de la part des personnes que nous avons rencontrées en cours de route. Ils ont pu chercher ce que nous faisons et certains l’ont même utilisé pour leur propre voyage.

BNT: Il est évident… que vous vous intéressez tous les deux au développement durable et aux causes environnementales. Comment pensez-vous que les voyages peuvent contribuer à ces causes? Quels sont selon vous les avantages et les risques de cet énorme boom des voyages au cours des dernières décennies?

LL: Les voyages contribuent massivement aux émissions de carbone et le tourisme peut être très nocif pour l'environnement. Cependant, c'est la nature humaine de se promener et les gens ne vont pas arrêter de voyager.

Nous voulons montrer comment vous pouvez voyager léger, de manière à minimiser les dommages environnementaux (en prenant des modes de déplacement moins intensifs en carbone, en remplissant des bouteilles d'eau, etc.) et en contribuant aux communautés et aux économies locales.

Il ne fait aucun doute que le tourisme est bon pour l'économie. Parler aux habitants…. Tous reconnaissent l'argent et les emplois qu'il génère, ce qui contribue à améliorer le niveau de vie…. L'important est de pouvoir contribuer de cette manière sans causer de dommages environnementaux.

L'économie locale au Guatemala

Nous avons vu de très bons exemples de tourisme bien fait, comme au Laos, où l'industrie du tourisme en est à ses débuts et se développe avec [la durabilité] à l'esprit. Le tourisme peut également aider à préserver les milieux naturels. Par exemple, sur la côte mexicaine du Pacifique, des parties des marécages de mangroves sont préservées en tant qu'attraction touristique au lieu d'être détruites pour faire place à un élevage de crevettes.

Vous pouvez également utiliser votre temps en tant que voyageur pour contribuer au pays que vous visitez en faisant du bénévolat. Nous l'avons fait à quelques endroits - que ce soit en discutant avec des étudiants chinois dans leur «coin anglais» ou en construisant un chemin autour d'un lac en Sibérie - vous obtenez tellement plus du pays et donnez quelque chose en retour.

Les booms touristiques mal planifiés comportent bien sûr des risques. Nous avons entendu comment d’autres mangroves du Mexique ont été détruites pour faire place à des hôtels, comment des touristes sexuels viennent au Cambodge pour profiter des pauvres et ont vu de grandes étendues de terres bétonnées pour accueillir davantage d’installations touristiques.

Bénévolat en Sibérie

Même lorsque nous construisions le Grand sentier du Baïkal autour du lac Baïkal en Sibérie, je me suis parfois demandé si ouvrir le lac et promouvoir `` l'écotourisme '' était une bonne chose, car les Russes qui sont venus utiliser le chemin, camper et profiter du lac a laissé d'énormes tas de détritus.

Donc, même si les intentions sont bonnes, si la culture du pays ne tient pas compte de l'environnement, cela peut causer des problèmes.

«Écotourisme» semble être un mot massivement abusé dans le monde entier sans aucune garantie qu'un circuit éco-hôtelier ou écotouristique soit meilleur qu'un circuit standard. Il appartient donc au voyageur individuel de s’assurer que le voyage qu’il entreprend et les décisions qu’il prend non seulement améliorent l’aventure et le plaisir, mais profitent également aux habitants et ne nuisent pas par inadvertance à l’environnement.

BNT: Quels sont vos objectifs pendant et après ce voyage?

LL: Buts pendant le voyage: Être vraiment curieux. Pour voir comment les autres vivent leur vie, mangent des aliments différents, obtenez des preuves concluantes que la bière anglaise est la meilleure et passez du temps sur une plage paradisiaque.

Je voulais aussi prouver que vous pouvez voyager légèrement et passer un bon moment. J’ai également été intéressé de voir ce qui se passe dans le monde en termes de changement climatique, de changements climatiques réels et d’attitude des gens à y faire face. Le blog a également été un objectif permanent et a vraiment aidé à concentrer mon esprit sur ce qui se passe autour de moi.

Mes objectifs après le voyage - publier un livre sur nos aventures et montrer comment vous pouvez voyager à travers le monde sans ces conséquences environnementales négatives. Ce serait formidable si, par conséquent, certaines personnes étaient inspirées à prendre le train au lieu de l'avion pour certains de leurs voyages. J’aimerais aussi essayer de faire pousser un avocatier.

TF: De retour à la maison, je semble avoir un appétit [vorace] pour les livres, les magazines et les programmes de télévision sur les différents peuples et lieux de cette planète et j’ai toujours hâte de sortir et de les rencontrer. J’aime en apprendre davantage sur la vie et les cultures des autres, et peut-être aussi leur parler un peu de la mienne.

Je suis également convaincu que les problèmes du monde ne peuvent être résolus sans l’éducation et la meilleure façon de le faire est d’aller sur place et d’apprendre par vous-même. Peut-être avons-nous donné à certaines personnes une perspective différente sur les choses (nous avons rencontré des personnes avec des vues incroyablement mal informées du monde / du Royaume-Uni) et de même, cela m'a aidé à comprendre la mentalité derrière des pays tels que la Chine et la Russie.

Nous nous sommes fait des amis tout au long du chemin et ce seront des personnes avec lesquelles nous espérons rester en contact, et peut-être voir, au Royaume-Uni ou à l’étranger, à l’avenir.

Oui, le livre est le grand objectif immédiat une fois rentrés chez nous. Nous nous sommes également fiancés, comme je l'ai mentionné plus tôt, donc il y aura des cloches de mariage l'année prochaine.

Un ami de retour à la maison, en lui racontant notre voyage, m'a dit: «Voyager? N'avez-vous pas grandi de ça? ». De même, mes parents espèrent que ce voyage apaisera mon envie de voyager et soulagera mes pieds qui me démangent. Je pense qu’ils vont être déçus.

Lara m’accuse toujours de planifier le prochain voyage tout en ne prêtant pas suffisamment d’attention au voyage en cours. Je ne suis pas d'accord, mais je nourris l'ambition de visiter le Moyen-Orient - une région qui m'a toujours fasciné - alors pourquoi pas un petit tour du monde - de la Méditerranée? Nous attendrons et verrons…

BNT: Avez-vous des idées / idées / souvenirs de départ que vous aimeriez partager?

TF: Puis-je citer l’adolescent le plus sage du monde, Ferris Bueller?

«La vie avance assez vite. Si vous ne vous arrêtez pas et ne regardez pas autour de vous de temps en temps, vous pourriez le rater. "

À partir d'une longue, longue liste, je dois inclure les faits saillants:

Russie: Rencontres avec des soldats russes ivres sur le chemin de fer transsibérien et discussion des subtilités des relations Russie-Ouest avec des pilotes de l'armée de l'air à l'aide d'un livre d'images et de gestes de la main; prendre un bain nu après une longue journée de travail dans les eaux froides du lac Baïkal, tandis que le soleil se couche à l’horizon et que la lune et Vénus sortent pour nous saluer.

Japon: Élaguer de grandes branches d'arbres avec une scie rouillée depuis la plate-forme précaire d'un godet de tracteur; tremper dans des bains chauds onsen chauds à la vapeur alimentés par les eaux volcaniques à Hokkaido; rencontrer les nombreuses personnes bizarres et excentriques de Tokyo et assister au phénomène de «l’homme salarial», moteur de l’économie japonaise; visite d’Hiroshima, site du premier attentat à la bombe nucléaire au monde.

Chine: Rester dans un vieux quartier traditionnel de hutong, faire du vélo dans les petites rues, visiter les marchés et manger des boulettes cuites à la vapeur.

Laos: Conduire un éléphant à travers une rivière, perché au sommet de son cou, et visiter les chutes phénoménales jaillissant du sous-sol dans la jungle pendant la saison des pluies.

Thaïlande: Repérer des calaos géants dans un parc national et entendre l'incroyable jaillissement de leurs plumes d'ailes alors qu'ils survolaient.

Cambodge: Se retrouver face à face avec, euh, les visages du célèbre temple du Bayon.

Équipage du CMA CGM Hugo

Traversée du Pacifique: Tout le voyage, le sens de l'immensité, les levers et couchers de soleil, les baleines et les poissons volants, la compagnie de l'équipage philippin, l'apprentissage de la navigation, du commerce international et des personnes vivantes totalement différentes puissance économique dans le monde lorsque nous avons visité les ports chinois et américains.

Etats-Unis: Rester dans l’ancienne maison de Liz Taylor à Hollywood, s’amuser avec cinq jeunes gars qui avaient quitté Chicago / Des Moines pour venir «faire dans les films»; des promenades en stop à travers les paysages spectaculaires et solitaires du sud de la Californie, de l'Arizona et du Nouveau.

Mexique: Passer Noël avec une famille mexicaine et 30 de leurs proches, briser des piñatas et participer à une fête traditionnelle.

CONNEXION COMMUNAUTAIRE: pour obtenir des conseils sur la planification d'un voyage autour du monde par voie terrestre et maritime, consultez les conseils de Lara et Tom ici.

Toutes les photos sont une gracieuseté de World in Slow Motion.

Voir la vidéo: Peut-on voyager dans le temps? Les réponses dAlbert Einstein et de Stephen Hawking (Décembre 2020).