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Alaias: comment un conseil old-school rend le surf plus vert

Alaias: comment un conseil old-school rend le surf plus vert

Comment certains surfeurs explorent l'histoire pour créer une planche plus verte.

Parfois, regarder en arrière est la seule façon d'avancer. Il est donc logique que nous cherchions à revenir à des moyens plus simples et plus durables d’expérimenter nos sports.

Le surf n’est pas différent et est souvent considéré comme hypocrite dans le choix actuel de l’équipement. Autrement dit, comment les amateurs d’eau peuvent-ils justifier l’utilisation de planches de surf modernes alors qu’elles sont fabriquées avec de la fibre de verre à base de pétrole, de la résine polyester et de l’époxy?

L'appel à des planches à faible impact a été partiellement répondu par le surfeur et shaper australien Tom Wegener. Wegener, qui a déjà une réputation à l'ancienne pour ses compétences de longboard de renommée mondiale, produit des planches de bois creuses de 12 à 16 pieds, suivant un modèle originaire des anciens Polynésiens qui ont créé le surf.

Lorsque Wegener est tombé hélas il y a cinq ans dans le sous-sol du Bishop Museum à Oahu, son «esprit a été époustouflé». De là, son dévouement à créer et à commercialiser des alaias - qui ressemblent à des planches de bois brutes - est né, découlant de sa conviction que les pratiques de surf durables sont littéralement la vague du futur.

Les alaias d'origine étaient eux-mêmes à faible impact. Fabriqué à partir des restes de sculptures d'origine hawaïenne koa arbres abattus et creusés dans des canots, les anciens fêtards célébraient leurs planches primitives avec fanfare et prières avant de les façonner.

Cependant, le bois de koa est lourd et a été surexploité. Wegener avait besoin d'un matériau alternatif à faible impact sur la santé des surfeurs et sur l'environnement.

Il l'a trouvé dans le bois de paulownia, une espèce légère et à croissance rapide endémique d'Asie. Contrairement aux bois tels que le balsa, le paulownia a juste besoin d'huile de lin par opposition au vitrage, n'a pas besoin d'être récolté de manière sauvage car il est cultivé en plantation et ne produit pas de poussière nocive pendant le façonnage.

Il a également bien flotté par rapport aux autres bois durs que Wegener avait essayés, comme le séquoia et le cèdre, car il n'absorbe pas l'eau salée et ses sculptures peuvent être utilisées comme paillis de jardin.

Pour beaucoup, cependant, ce n’est pas le sceau d’approbation vert des alaias qui le rend attrayant. C’est la sensation de la planche: le glissement sur une planche de 1 pouce d’épaisseur et de 18 pouces de largeur offre une course exceptionnelle. «La La», le terme hawaïen pour surfer sur alaias, fait référence à la façon dont les riders peuvent glisser sur les vagues tout en creusant avec les rails étroits pour des coupes brusques. Cela signifie que la planche peut posséder la qualité de conduite douce des longboards et les capacités de rotation des planches plus courtes.

Mais hélas, c'est aussi plus difficile à conduire. Sans palmes, une alaia est essentiellement une planche de surf avec la personnalité d'un bodyboard, avec une partie de l'ambiance old-school d'un stand-up paddle. Peu importe à quel point les alaias modernes sont plus légères que leurs anciens prédécesseurs, leur manque de flotteur par rapport aux planches en fibre de verre ordinaires les rend également difficiles, et parfois effrayantes, à piloter.

J'ai découvert cela lors de ma propre tentative d'en faire un à Byron Bay, en Australie. J'ai pagayé, donné des coups de pied, perdu l'équilibre, récupéré et tout recommencé en ratant chaque vague pour laquelle je tirais. Au moins, je n’ai pas travaillé, comme un récent journaliste du New York Times qui a planté le visage et a été échoué lors de ses 15 premières tentatives.

Il n’est donc pas surprenant que les principaux passionnés d’alaias soient des surfeurs professionnels dotés de capacités en acier et en dauphin. Des gars comme Rob Machado, Dan Malloy et Dave Rastovich ont fait l’éloge d’alaias et sont parmi les seules personnes que j’ai jamais vues bien les conduire.

Wegener pense que voir ce que des professionnels comme Machado et Joe Tudor peuvent faire sur les planches - voir le potentiel de déchirer et de rouler de belles lignes, comme le montrent les projets Sprout and The Present du cinéaste Thomas Campbell - «épatera les gens».

Sans avoir besoin de machinerie lourde et d'entrepôts bien ventilés, n'importe qui peut façonner un alaia. Professeur et surfeur - et le petit ami de cet écrivain - Kevin Murphy a pu emprunter l'équipement de gravure sur bois de sa famille, trouver un fournisseur américain de paulownia qui lui a vendu des ébauches pour moins de 150 $ et faire du façonnage un passe-temps estival qui le rapproche de la nature et faire de la vague que d'aller dans un magasin local et de perdre 700 $ sur une planche de fabrication commerciale.

Et c'est ce que Wegener et d'autres partisans d'alaia ont à l'esprit. Dans un sport qui valorise le déchiquetage et les astuces sophistiquées, ils veulent reprendre la technologie pour accroître les liens des surfeurs avec l'océan et les traditions sportives, et ainsi devenir de meilleurs citoyens du monde.

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Image de fond: Rob Machado chevauchant un Tom Wegner Alaia par DigitalWunderland

Voir la vidéo: Tao Compagnon riding an Alaïa (Décembre 2020).