11 raisons de visiter l'Inde en été


Alors que la majorité des voyageurs visitent l'Inde en hiver, certains aiment la chaleur.

L'Inde est une destination estivale populaire pour les vacanciers européens, les amoureux de la mousson et les voyageurs qui préfèrent aller à contre-courant. Il y a beaucoup de bonnes raisons de visiter l'Inde en été: la profusion de festivals, les destinations himalayennes inaccessibles en hiver, les attractions touristiques vides, les tarifs aériens moins chers et les tarifs d'hébergement réduits, pour n'en nommer que quelques-uns.

Si cela ressemble à votre tasse de thé, voici 11 activités pour vous occuper en été:

1. Mangez des mangues

Le début de l'été, avant l'arrivée de la mousson, est la période la plus chaude de l'année en Inde. Le seul soulagement vient de ce fruit sucré et succulent, vénéré par le pays.

En Inde, la mangue est le «roi des fruits». En avril, vous les verrez pour la première fois sur les marchés et les restaurants. Bien qu'il existe de nombreuses variétés, l'Alphonso est salué comme le «roi des rois» et son apparence saisonnière fait l'actualité.

2. Randonnée au Ladakh

En hiver, la région du Ladakh, dans l’État éloigné du nord de l’Inde, est un royaume de montagne froid, solitaire et interdit. Mais l'été venu, les fleurs fleurissent et les touristes reviennent pour admirer les paysages stériles et lunaires et les cultures traditionnelles indiennes, tibétaines et d'Asie centrale.

Leh, la capitale de la région, possède certains des meilleurs treks d’Inde. Le palais très accessible et le monastère royal, Namgyal Tsemo Gompa, est un endroit idéal pour regarder le soleil se lever sur l'Himalaya. La saison est courte, cependant, et à la mi-septembre, tout est fini pour une autre année.

3. Détendez-vous dans une station de montagne

Pendant le règne du Raj britannique, les dirigeants coloniaux se sont retirés dans les stations de montagne pour échapper à la chaleur incendiaire des plaines. Shimla, dans l'État moderne de l'Himachal Pradesh, était la «reine des stations de montagne». C'est à partir de cette petite ville au sommet de la montagne que les Britanniques dirigeaient un cinquième de l'humanité.

Aujourd'hui, les visiteurs de Shimla profitent de l'ambiance décontractée, des bâtiments de l'époque Raj et des vues spectaculaires sur l'Himalaya depuis le centre commercial The Mall - une artère piétonne au sommet de la crête qui était autrefois interdite aux Indiens. Ne manquez pas le goûter à l'élégant hôtel centenaire Oberoi Cecil. Shimla est un avant-goût de «ye olde England» dans l'Himalaya.

4. Chantez sous la pluie

La mousson est une période spéciale de l'année en Inde. Les pluies d'été apportent un soulagement bienvenu de la chaleur torride du début de l'été et elles sont un symbole de fertilité, de vigueur et de joyeux abandon. Les spectateurs de Bollywood savent que lorsque les averses de pluie imprègnent le héros et l’héroïne, c’est un raccourci pour les ébats qu’ils ne peuvent pas montrer à l’écran.

La mousson du sud-ouest devrait arriver dans l'État méridional du Kerala chaque année le 1er juin, et elle passe les prochains mois à balayer le nord du sous-continent, éclairant le cœur des agriculteurs, des enfants, des amoureux et à peu près tout le monde.

5. Faites l'expérience du bonheur

La saison de la mousson d'été est le meilleur moment pour un traitement ayurvédique en Inde. L'Ayurveda, qui signifie «science de la vie», est l'ancien système de soins de santé traditionnels indiens qui cherche à rétablir la santé grâce à l'utilisation de régimes alimentaires, d'herbes, de conseils sur le mode de vie, de techniques de nettoyage et - principalement - de massages à l'huile induisant le bonheur.

L'humidité languissante ouvre les pores et rend le corps plus réceptif aux huiles médicamenteuses. Le Kerala, dans le sud de l'Inde, est un paradis tropical sur la mer d'Oman et le meilleur endroit pour un traitement ayurvédique en Inde. Des complexes ayurvédiques, du plus rustique au plus luxueux, bordent les rives entre plages de sable blanc et forêts de palmiers et offrent des vacances reposantes ainsi que des soins authentiques.

6. Trouvez la source du Gange

Le Gange - connu en Inde sous le nom de Ganga Mata - est la bouée de sauvetage du pays et son fleuve le plus sacré. Un dixième de l'humanité dépend de sa générosité pour sa subsistance. Il tombe en cascade hors du haut Himalaya dans le nord de l'Inde, et trouver sa source - ou ses sources - est une activité de pèlerinage majeure chaque été après la fonte des neiges et les routes et les villages deviennent accessibles (avril à novembre).

Le pèlerinage s'appelle Char Dham, ce qui signifie quatre lieux sacrés, et des visites en bus de Rishikesh dans l'État de l'Uttaranchal peuvent vous emmener aux quatre: Badrinath, Kedarnath, Yamunotri et Gangotri.

7. Soyez imbibé de Ganesh

L'un des plus grands festivals de l'état du Maharashtra a lieu à la fin de l'été. Il s’appelle Ganesh Chaturthi, et bien qu’il soit célébré dans toute l’Inde, personne ne le fait comme Mumbai.

Pendant 10 jours, les Mumbaikars célèbrent en organisant des programmes culturels et sociaux, en mangeant des bonbons et en vénérant le dieu à tête d'éléphant populaire. Le 11ème jour - son anniversaire - une énorme figure d'argile de Ganesh défile dans les rues de Mumbai avant d'être immergée dans la mer d'Oman. Le défilé principal, à Chowpatty Beach, est accompagné de milliers de célébrants dansant et chantant dans les rues. Tous sont invités à se joindre à la fête.

8. Sirotez un thé à Darjeeling

Station de montagne populaire perchée dans l'Himalaya à la limite nord du Bengale occidental, Darjeeling donne également son nom au meilleur thé du monde. Au 19ème siècle, Darjeeling était la destination estivale des Britanniques à Calcutta (alors capitale de l'Inde coloniale).

Bien que Darjeeling soit frappé par la mousson d'été, il offre toujours une évasion de la chaleur des régions les plus basses. Profitez de l'atmosphère de vacances de l'époque victorienne, de la vue sur certaines des plus hautes montagnes du monde, de la visite des jardins de thé environnants et de la culture tibétaine. Prenez le train jouet extrêmement lent de Siliguri et vous vous retrouverez en phase avec l'attrait intemporel de Darjeeling.

9. Courez avec les chars

Le festival des chars du milieu de l'été à Puri, dans l'Orissa, attire chaque année des millions de fidèles et de touristes, qui participent à une énorme procession alors que trois chars en bois gigantesques et éblouissants sont tirés dans les rues.

C’est l’un des plus grands festivals d’Inde - si grand qu’il a inspiré le mot «mastodonte». Le mot a été inventé après que les spectateurs britanniques du XIXe siècle aient vu des gens, fous de dévotion, se jeter sous les roues géantes du char de Lord Jagannath.

10. Regardez les bateaux-serpents concourir

Le festival Onam de fin août célèbre le riche patrimoine culturel de l’État tropical du sud lorsque tout est frais et radieux. Pendant les 10 jours du festival, le Kerala propose une exposition de jeux et de sports, de formes d'art traditionnelles, de théâtre et de musique classique.

Il y a aussi du shopping dans les nombreux bazars du festival qui surgissent et un grand festin. Mais le point culminant est le Nehru Trophy Snake Boat Race, la plus grande course de bateaux de serpents au monde.

11. Célébrez l'anniversaire de Krishna

Krishna à la peau bleue est l’un des dieux les plus importants et les plus aimés de l’hindouisme. Il peut être décrit comme un bébé chérubin, un garçon jouant de la flûte, un amant dévoué - aux côtés de son épouse Radha - ou comme le cocher d'Arjuna pendant la bataille épique du Mahabharata (la base de la bible hindoue, la Bhagavad Gita).

Inspirant une dévotion fervente parmi ses disciples, son anniversaire de mi-été (cette année le 14 août) s'appelle Janmashtami. Il est célébré dans tout le pays, mais nulle part plus que dans sa ville natale, Mathura, Uttar Pradesh. Le plaisir comprend des rituels, des festins, des chants dévotionnels, des pièces de théâtre qui représentent des scènes de sa vie bourrée d’action et des pyramides humaines - formées pour atteindre un pot de beurre élevé, la faiblesse de Krishna.

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Avant d'embarquer sur ce vol pour l'Inde, assurez-vous de vous familiariser avec les 10 coutumes indiennes à connaître avant de visiter l'Inde.

Nous avons également publié un excellent essai intitulé De Mumbai au nord de l'Inde en train, qui devrait vous inspirer pour visiter cette nation colorée.

Pour un récit visuel des efforts de bénévolat d’une personne en Inde, consultez notre essai photographique: Saving Indian Street Kids.

L’histoire de la campagne indienne Pink Chaddi est également intéressante.


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