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Célébrer les vacances loin de chez soi: Noël à Londres

Célébrer les vacances loin de chez soi: Noël à Londres

Ci-dessus: l'auteur avec ses frères à Londres. Photo vedette: Manel

L'étudiante de MatadorU Megan Wood revient sur son premier Noël à l'étranger.

Noël à Londres n'est pas sans rappeler Noël en Amérique. Les lumières festives, les températures froides, la course folle des articles en solde. Cependant, j'aime penser que je suis une personne différente à Londres de ce que je suis en Amérique. J'ai passé les quatre derniers mois à vivre dans un appartement en face de Hyde Park à Kensington. Trente autres étudiants et moi étudions la famille royale en semaine et explorons l'Europe le week-end. Je me considérais comme assez cosmopolite et internationale. J'avais maîtrisé le tube et savais quelles compagnies aériennes avaient les meilleures offres vers l'Italie. Je portais du rouge à lèvres même si je me précipitais au magasin du coin pour acheter des chips et du cidre.

Maintenant que le semestre est terminé, mes amis sont rentrés chez eux par avion et ma famille a décidé de louer un appartement à Londres et de fêter Noël avec moi à l'étranger. Ils rappellent humblement que je ne suis pas vraiment un voyageur du monde sophistiqué, mais un enfant du milieu pétulant.

Je collectionne les quatre d'entre eux à Heathrow: mes parents et mes deux frères. Jacob me repère le premier et me serre dans ses bras. Il est plus jeune que moi, mais plus grand de plusieurs centimètres. Nous trions les valises, échangeons des dollars contre des livres, et je les conduis au tube, insistant pour que nous déposions nos bagages à l'appartement, puis nous nous rendions directement dans un pub pour le déjeuner.

Je préfère marcher vite et avec détermination. Mes frères préfèrent s'arrêter et photographier tous les signes qui les font rire: Cockburn Street, Handjob Car Washes, Mind the Gap.

«Nous sommes épuisés», annonce mon père, parlant au nom de tout le monde.

«Je sais que vous l'êtes, mais la meilleure façon de lutter contre le décalage horaire est d'arriver immédiatement à l'heure locale. Si vous dormez maintenant, votre horloge intérieure sera éteinte pour le reste du voyage », je vous conseille. Me sentant sage, je vais dans la salle de bain pour réappliquer le rouge à lèvres de ma marque Boot et je sors pour constater que tout le monde dort déjà.

Notre appartement est abordable, ce qui signifie qu’il n’est pas à proximité d’un arrêt de métro. Je préfère marcher vite et avec détermination. Mes frères préfèrent s'arrêter et photographier tous les signes qui les font rire: Cockburn Street, Handjob Car Washes, Mind the Gap. Mes parents déambulent, soulignant le «Gherkin» et écoutant les accents britanniques. Ils font ce que tout le monde devrait faire en vacances, s'amuser. Je suis ennuyé sans raison et je marche plusieurs pas en avant, en leur criant de se dépêcher et en roulant des yeux quand ils oublient de regarder à droite en premier, puis à gauche aux croisements de rue.

La veille de Noël arrive. Ma mère demande: «Êtes-vous heureux que nous soyons venus?» Je me sens tellement coupable, je pleure presque. À 22 ans, c'est mon premier Noël loin de ma grande famille élargie avec beaucoup de cousins ​​et de traditions. À 49 ans, c'est aussi le premier Noël de ma mère, particulièrement triste, elle a perdu son père moins de deux mois auparavant, et je savais à quel point elle voulait être avec sa mère à Noël. Au lieu de cela, elle était à Londres, pour être avec moi, et faire de son mieux pour apporter nos traditions avec elle. Elle désigne une petite plante comme notre arbre de Noël, enveloppe secrètement des cadeaux et brave le comptoir de viande britannique pour trouver un jambon de Noël, même si je pense que nous nous retrouvons avec une épaule à la place.

L'arbre de fortune de maman, Photo: auteur

Tous les cinq, nous faisons une scène joyeuse ce soir-là dans un pub pour le dîner. Nous buvons des pintes de Stella, commandons du fish and chips et nous nous souvenons de Noël aux États-Unis. Je m'imprègne du confort de leur familiarité, de notre histoire commune. La serveuse nous apporte à chacun un cracker traditionnel de Noël, un tube en carton enveloppé de papier brillant. Il est destiné à être tiré aux extrémités opposées, comme un triangle. Lorsque le carton cède enfin à la force, il émet un petit bruit sec et se divise en deux. Je me sens comme un biscuit de Noël ce soir de Noël. Dans un sens, je veux être la bonne fille que mes parents méritent, à la maison pour les vacances. En même temps, je ressens une attirance dans la direction opposée, pour partir et trouver ma propre voie dans le monde.

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Depuis Noël à Londres il y a cinq ans, j’ai célébré Noël dans d’autres pays et avec des parents d’autres personnes. Pourtant, je me souviens toujours de Londres et de ce que j'ai appris sur ma famille. Ils savent à quoi je ressemble sans rouge à lèvres. Ils savent que je suis impatient et énervé. Je sais qu'ils m'aiment de toute façon, peu importe où je célèbre les vacances.

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Voir la vidéo: Un Noël magique à Londres (Janvier 2021).