10 gestes courants facilement mal compris à l'étranger


Les voyageurs fréquents doivent être doués pour les charades. Lorsque vous avez besoin de communiquer et que vous n’avez pas le luxe d’un langage partagé, le langage corporel est inestimable. Un voyageur expérimenté peut négocier un taxi, acheter de la nourriture dans un marché et obtenir les directions d'un étranger grâce à des mouvements de main seuls.

Cependant, les choses peuvent se perdre dans la traduction, lorsqu'un geste typique de votre pays signifie quelque chose de complètement différent dans d'autres parties du monde. Voici dix gestes nord-américains courants qui peuvent offenser à l'étranger.

1. V en Australie et en Angleterre

En 1992, George Bush a visité l'Australie et, de la fenêtre de sa limousine, a levé son index et son majeur en forme de «V», à la Winston Churchill. Avec la paume tournée vers l'extérieur, ce V signifie la victoire en Angleterre ou la paix en Amérique du Nord. Dommage que Bush ait fait un geste avec sa paume tournée vers l'intérieur, l'équivalent non verbal de «up yours».

2. Afficher vos paumes en Grèce

Nous utilisons ce geste en Amérique du Nord pour dire "arrêtez" ou, si vous êtes un enfant de l'ère Jerry Springer, "parlez à la main". En Grèce, gardez vos paumes pour vous. Tenir les paumes vers une personne est un geste très insultant. On dit que ce geste est un vestige de l'époque byzantine, où les gens pouvaient narguer des criminels enchaînés en enduisant leurs visages d'excréments.

3. Bravo en Thaïlande

Ce geste d'accord ou d'approbation est un réflexe facile lorsque les barrières linguistiques sont en jeu. Essayez de l’éviter en Thaïlande, cependant, où c’est un signe de condamnation. C'est généralement un geste d'enfant, l'équivalent thaïlandais de tirer la langue. Les gens seront probablement plus perplexes que blessés si vous dérapez. Pourtant, c’est une bonne chose à éviter.

4. Message aux Philippines

Friser votre index pour dire «viens ici» est un non-non dans de nombreux pays asiatiques. Aux Philippines, ce geste n'est utilisé que pour les chiens. L'utiliser avec une personne est désobligeant; suggérant que vous les voyez comme un subordonné subalterne. Ce n'est guère un bon moyen de faire une première impression en signalant un serveur ou un employé de magasin.

5. Se tapoter la tête au Sri Lanka

Une tape ouverte sur la tête d'un enfant est un geste de tendresse en Amérique du Nord. Si vous avez besoin d'attirer l'attention d'un enfant, c'est également l'endroit le plus simple pour le toucher. Dans la foi bouddhiste, cependant, le sommet de la tête est le point le plus élevé du corps, et c'est là que l'esprit existe. Toucher le haut de la tête d’une personne est très invasif, tant pour les enfants que pour les adultes. Évitez cela dans tout pays avec une population bouddhiste prédominante.

6. A-OK en France

Faire un cercle avec votre pouce et votre index signifie «excellent» ou «bien» en Amérique du Nord. Il est également utilisé par les plongeurs pour communiquer qu’il n’y a pas de problèmes. En France, cependant, ce geste signifie «zéro». À moins que vous ne fassiez signe à un plongeur français, vous pourriez communiquer accidentellement que quelque chose (ou quelqu'un) ne vaut rien. Une mauvaise idée lorsque vous essayez de féliciter un chef pour votre repas.

7. «Vous avez votre nez!» en Turquie

Une première avec le pouce replié sous l’index n’a pas de sens nord-américain, sauf lorsque vous jouez «avec votre nez» avec un enfant. Cela signifie également la lettre «T» en American Sign Language. En Turquie, ce geste est agressivement grossier; l'équivalent du majeur. Attendez-vous à des réactions sévères de la part des parents si vous «volez le nez» d'un enfant turc.

8. Dons à une main au Japon

En Occident, les gens ne sont pas particulièrement attentifs à leurs mains lorsqu'ils offrent des objets aux autres. Au Japon, cependant, il est poli et attendu que les gens fassent des offrandes à deux mains. Si vous donnez une carte de visite à quelqu'un ou que vous lui donnez votre appareil photo pour prendre une photo, assurez-vous de transmettre l'article à deux mains. Cela montre que vous êtes pleinement attentif et sincère dans l'offre. Une présentation d'une seule main peut être considérée comme dédaigneuse.

9. Croiser les doigts au Vietnam

De nombreuses cultures occidentales font ce geste pour souhaiter bonne chance. Une main avec l'index et le majeur croisés est même le logo de la loterie nationale du Royaume-Uni. Au Vietnam, cependant, il s'agit d'un geste obscène, surtout lorsqu'il est fait en regardant ou en s'adressant à une autre personne. On dit que les doigts croisés ressemblent aux organes génitaux féminins.

10. Cornes de taureau en Italie

Les Nord-Américains lèvent leur index et leur petit doigt comme des cornes de taureau quand ils veulent faire du rock and roll toute la nuit… ou encourager une équipe sportive avec un nom comme «Cowboys» ou «Longhorns». En Italie, réfléchissez à deux fois avant de faire cette motion, surtout lorsque vous vous tenez juste derrière un homme. Là, ce geste «cocu» signifie que la femme d’un homme est infidèle, et il est idiot à cause de cela. Soit dit en passant, ce geste est également assez courant dans les matches de sport italiens, bien qu’il soit généralement utilisé après un mauvais appel d’un arbitre.


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