Burakku: la culture noire au Japon


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Un expatrié s'installe au Japon et découvre une fascination pour sa propre culture.

Chaque fois que je rencontre quelqu'un qui est allé au Japon depuis un certain temps, un lien superficiel se forme instantanément. Le scénario commence: Où habitiez-vous? Depuis combien de temps étais-tu là? Enseigniez-vous l'anglais? Avec quelle compagnie étiez-vous? Ces conversations se transforment finalement en expériences personnelles sur les luttes de la vie quotidienne pour un étranger au Japon et sur ce que c'était dans les premières semaines après son arrivée (ou sa survie).

J'ai déménagé de Montréal à Tokyo avec enthousiasme à l'idée de découvrir de nouveaux plats, d'apprendre une nouvelle langue et de voir de vieux temples. Tout ce que j'ai fait. Mais personne ne m'a dit que je trouverais aussi des restaurants sur le thème des Caraïbes, des filles portant des blousons aviateurs avec «respect pour la femme noire», ou «noir pour la vie» écrit sur le dos et des gars traînant dans de vieilles Cadillac qu'ils ont convertis en bas cavaliers. Dans ma naïveté, je me demandais où était l'ancienne terre du mystérieux Orient que j'avais imaginé. Je vivais ma propre version du choc culturel.

Voir des aspects de ma propre culture au Japon était pour le moins surprenant. Je ne savais pas trop quoi penser des festivals de cuisine et de musique jamaïcains, des artistes de reggae japonais ou des clubs nommés Harlem ou Bootie qui jouaient le plus récent hip hop et la musique R et B. Voyant cette apparente fascination de certains Japonais pour tout ce qui est noir, mon esprit est parti de sensationnel à Pourquoi?

«Kokujin kakkoii!» c'est ce qu'on me disait souvent chaque fois que je demandais ce qu'il y avait derrière l'admiration des noirs. En gros, j'étais cool, simplement parce que j'étais noir. J'admets que c'était un peu un coup de fouet de l'entendre murmurer derrière moi alors que je marchais dans l'étroit mais encombré Takeshita –Dori dans le quartier branché de Harajuku ou en descendant sur la piste de danse jusqu'à 5h du matin à Shibuya. Parfois, les gens venaient vers moi et le disaient. A quoi je sourire et dire un simple merci.

Mais bientôt, j'ai commencé à me sentir comme une célébrité sans tous les avantages. Les gens ne me connaissaient pas, mais ils pensaient savoir de quoi je parlais. J'en ai eu assez des conversations qui ont commencé par «D'où viens-tu? New York? »« Êtes-vous DJ? «Pour quelle équipe sportive jouez-vous?» Je viens du Canada et je suis venu ici pour enseigner l’anglais. Désolé de te décevoir.

J'ai été confondu avec un membre du groupe de The Roots et Tiger Woods (à qui je ne ressemble en rien) et j'ai demandé à signer un autographe par une lycéenne à Tokyo Disney. On m'a demandé de poser pour des photos tout en tenant un nouveau-né, et un groupe d'adolescents d'une petite ville m'a complimenté sur certaines parties de mon anatomie, ehrm, lors d'un festival de Tanabata. Un gars a même fait tout son possible pour acheter son billet de train au comptoir à côté de moi uniquement pour qu'il puisse dire «qu'est-ce qui se passe mon brotha?» Puis est parti avec un sourire satisfait. Je suppose que j'ai fait sa journée.

Ensuite, il y a eu le nombre incalculable de 20 quelque chose que j'ai vu errer, qui ont payé 50000 yens (environ 500 dollars américains) dans un salon chic pour donner l'impression qu'ils avaient des serrures naturelles pendant un mois ou deux. Ou les gars habillés comme s'ils venaient de «la hotte» essayant de faire correspondre le discours. En réalité, il n'y a pas de capot au Japon et leur langue est construite autour de plaisanteries et de gentillesse effaçables au lieu d'une franchise directe et sans tact.

Les gens disent souvent que l'imitation est la plus grande forme de flatterie. Mais est-ce vraiment? Qu'est-ce qu'ils tiraient de la permanente de leurs cheveux pour obtenir un afro, puis y coller un médiator afro? Tant de choses semblaient malhonnêtes. D'une part, je connaissais les b-boys d'aujourd'hui, qui sautaient et se bloquaient dans les couloirs des gares (avec un effort supplémentaire comme je marchais toujours par là), les divas du dancehall et les rent-a-dreads étaient le salarimen de demain et les OL (hommes à salaire et dames de bureau, japonais familier pour les hommes d'affaires et les secrétaires). Ils finiraient par grandir, se conformer et considérer leurs anciennes passions et passe-temps comme de simples trucs pour enfants.

Un collègue noir à moi qui vivait également au Japon a offert une autre perspective. Il a trouvé rafraîchissant de voir une nouvelle vision de la musique, de la mode et de la nourriture avec lesquelles nous avons tous deux grandi. Je n’ai pas été si facilement convaincu. Jouer avec la culture comme vous jouez avec le dernier gadget ne peut pas être une chose positive, surtout si vous ne connaissez pas assez bien la culture. Il ne semblait y avoir aucune inquiétude quant à savoir si leurs actions, leur tenue vestimentaire, leurs commentaires ou leur coiffure pouvaient offenser.

Au fil du temps, j'ai réalisé que pour la jeunesse japonaise, être dans la culture noire est une forme de rébellion, et c'est là que réside l'attrait. Les jeunes aiment être différents d'une manière ou d'une autre et se démarquer en tant qu'individus. Difficile à faire dans un pays où la conformité est encouragée. Vivez la même chose, pensez la même chose, regardez la même chose, SOYEZ la même chose. Se démarquer volontairement, c'est poser des problèmes. Comme le dit un proverbe japonais bien connu: le clou qui dépasse doit être martelé.

C’est peut-être juste une forme d’admiration et ne devrait plus être envisagé. Une grande partie de la culture hip hop d’aujourd’hui est devenue la culture des jeunes qu’il est parfois difficile de faire la distinction entre les deux. Mais mon collègue avait raison. Les Japonais apportent leur propre touche aux choses. Quelle que soit la sous-culture qu'ils adoptent, ils deviennent maîtres, collectionneurs et aficionados.

Vous n'avez pas besoin de chercher plus loin que Mighty Crown Sound Crew, qui est internationalement connu et a remporté de nombreux prix pour ses talents de remix reggae et de DJ. Sans parler de Junko, une danseuse qui a remporté le concours de dancehall queen en Jamaïque en 2002 et qui enseigne maintenant aux enfants japonais comment danser comme elle. J’ai rencontré des mecs japonais qui parlent mieux le patois jamaïcain que je ne pourrais l’imiter et des propriétaires de collections de vinyles soul R&B et hip-hop qui ont dû coûter une petite fortune.

De retour au Canada maintenant depuis quelques années, je me surprends souvent à rêver de mon temps passé au Japon. Ayant vécu dans plusieurs régions de Saitama et de Tokyo pendant trois ans et demi, m'a sorti de ma zone de confort canadienne et a testé les limites de ma patience occidentale. Cela a remis en question ma façon de penser en me faisant prendre conscience de la différence entre la mentalité de groupe et l'individu. Le Japon et les Japonais m'ont toujours fait deviner. Juste au moment où je pensais les avoir tous compris, ils m'ont lancé une autre balle courbe culturelle.

La présence de la culture noire au Japon me laisse toujours avec des sentiments ambivalents. Ce qui est clair cependant, c'est que malgré le fait que leur propre langue et leur culture les séparent, il y a une jeune génération de nihonjin qui cherche plus que jamais à être plus proche du reste du monde, à se sentir en quelque sorte connectée et qui sont toujours dans le processus. de savoir comment.

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