Expériences d'apprentissage: fabriquer du savon au Paraguay


Megan Wood risque des brûlures chimiques et une catastrophe en échange de temps de liaison avec un habitant du Paraguay.

"Tout ce dont nous avons besoin, c'est de graisse de vache, de cactus, de feuilles de fruit de la passion et de lessive!" S'exclame Blanca en lisant la recette que je lui ai apportée et en ajustant les lunettes de lecture de son mari Antonio sur son nez.

Je frissonne et pousse ma chaise plus près du feu extérieur. L'air sent la fumée et le fumier de vache.

"Pensez-vous qu'il fait peut-être trop froid pour faire du savon aujourd'hui?" Je suggère avec optimisme.

J'étais enthousiasmé par le projet jusqu'à ce que je réalise que nous allions travailler avec des ingrédients étranges et brûler de la lessive. J'espérais qu'elle oublierait tout ça et que je pourrais lui acheter une barre de Dove à la place.

«Aujourd'hui est parfait», décide-t-elle. «Nous allons faire un grand feu et tout faire bouillir pour rester au chaud.»

Elle prend son téléphone portable Nokia vers 1996 et crie en guarani «Maria! Avez-vous dix livres de graisse de vache? Envoie-le!" Cliquez sur. Il est impossible qu'elle paie plus d'une minute de téléphone par appel.

L'auteur remue le savon, photo de Megan Wood

Je me résigne au fait que je peux recevoir une brûlure chimique aujourd'hui et me donne un mini discours d'encouragement, me rappelant combien d'argent Blanca va gagner en vendant le savon à ses voisins.

Le fils de Maria, âgé de dix ans, apparaît avec un seau. Le visage nerveux, il en remet le contenu comme si je pouvais faire bouillir des enfants vivants.

Je verse la graisse épaisse et blanche dans la marmite bouillonnante de Blanca. Alors que je remue et remue le mélange de cactus et de feuilles vertes avec un long bâton, je réalise Blanca et je ressemble à une paire de sorcières. Moi, avec mes cheveux emmêlés et ma peau blanche et étrangère, et Blanca avec ses ruminations en guaraní sonnant comme une incantation magique.

Elle énumère ce qu'elle va laver une fois que le savon prend. «Chaises, linge, cochons», commence-t-elle puis hésite.

«Nous laverons les porcs, et s’ils ne sont pas brûlés, je saurai que je peux me laver en toute sécurité ici.» Elle fait signe à son entrejambe en riant.

«Ou je vais d'abord laver Antonio avec!» elle glousse, ajoutant ma végétation mixte à la graisse de vache chaude.

«Maintenant, ajoutez la lessive», dit-elle.

Je la regarde, confus. Si elle n'est pas mesurée exactement et ajoutée au bon moment, la lessive pourrait au moins ruiner le savon et au pire me brûler, elle, ainsi que les chats et petits-enfants qui courent avec enthousiasme dans notre cuisine d'essai.

Seau à savon de l'auteur, photo de Megan Wood

J'ai peut-être eu une éducation plus formelle que n'importe qui dans la communauté de 500 maisons de Tavapy Dos, mais c'était le consensus général de ne pas faire confiance à l'Americana pour quoi que ce soit d'important comme faire un feu ou manier une houe.

«D'accord,» j'attrape la lessive.

Alors que je mesure, Blanca m'ignore, se concentrant sur la masse dense de saindoux et de cactus bouilli devant elle. Je grimace quand je jette l'ingrédient dangereux, mais Blanca continue de remuer calmement.

«Après le set de savon, je vous donnerai le plus gros pain», décide Blanca. «À moins que cela ne brûle mes organes génitaux.»

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Avez-vous déjà partagé une tâche inhabituelle en vivant ou en voyage à l'étranger? Racontez-nous votre expérience dans les commentaires.


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