Les origines de l'avatar


Avatar de James Cameron

Ces jours-ci, tout le monde parle de l’avatar de James Cameron… mais le concept est réapparu dans le roman de science-fiction Snow Crash il y a près de 20 ans.

Dans l'ancien Épopée hindoue, le Ramayana, le dieu Vishnu adopte le avatar de Ram pour remplir matériellement son rôle de conservateur. Le but principal de cette incarnation est de démontrer le «chemin juste» pour toutes les créatures vivantes sur terre.

Le mot «avatar» est un terme sanscrit qui se réfère à une descente délibérée d'une divinité du ciel vers la terre. L'usage moderne du terme est plus précisément décrit comme une «incarnation» ou une «manifestation» - c'est ainsi que Neil Stephenson a réintroduit le terme dans son roman de 1992 Snow Crash.

Le livre m'a frappé ainsi que d'autres lecteurs de science-fiction avec un impact pas de sitôt oublié.

Je n'ai rencontré que quelques rares livres qui prédisaient l'avenir et commentaient profondément la nature de l'existence humaine. Snow Crash est ce livre.

L'histoire principale suit Hiro Protagonist dans son aventure cyberpunk-samurai-pizza delivery-neurolinguistic-action à travers la Californie.

Des royaumes souverains des communautés suburbaines fermées aux grappins magnétiques des skateurs d'auto-stop, Snow Crash jette à plusieurs reprises de nouvelles idées sur la technologie et la société.

La fiction rencontre la réalité

Internet, avec ses vitesses de transfert de données ultra-rapides et sa forte implication humaine, a commencé à correspondre à certaines des prévisions de Snow Crash. Sa pertinence continue de croître au fur et à mesure que nous nous dirigeons vers l'avenir que notre monde en ligne crée.

Snowcrash de Neil Stephenson

Dans Snow Crash, les personnages matériellement réels adoptent les leurs avatars dans le monde électronique pour effectuer des tâches au service de leurs besoins dans la vie. Ce sont ces besoins et ces rôles qui non seulement aident à faire avancer l’intrigue, mais offrent une véritable part de l’identité de Hiro.

Dans le livre, il y a une boîte de nuit virtuelle où Hiro rencontre ses amis. Il a une histoire dans le club, et aussi dans le développement des compétences de combat à l'épée utilisées dans les duels en ligne occasionnels. C'est un avatar populaire et respecté dans le club, renouant avec une brillante ex-petite amie.

Même s'il est virtuel, c'est un endroit légitime où il rencontre de vieux amis, noue de nouvelles relations et s'informe de l'actualité. Son avatar est son masque, mais aussi une véritable entité sociale.

Aujourd'hui, dans des communautés sociales comme Second Life, nous pouvons interagir avec de vraies personnes et en effet gagner notre vie dans la vraie vie.

Pourtant, l’auteur n’oublie pas que les personnages sont toujours humains, vulnérables aux dures réalités du monde matériel. Bien que vous puissiez gagner votre vie dans le domaine en ligne, les revenus nécessaires se traduisent finalement en argent réel. Vous ne pouvez pas manger de pièces d'or numériques.

Le virus de l'idée

Dans le roman, il y a aussi une forte exploration sur le symbolisme des concepts linguistiques. Une pensée spécifique peut être comme un virus et peut faire évoluer le monde dans une nouvelle direction.

L’équipage dans l’avatar de Cameron

Pensez au concept derrière les mots "twitter", "statut" ou "meme", et vous verrez comment ceux-ci ont déclenché de nouvelles formations sociétales.

Contrairement à l’univers divin de Vishnu, notre monde matériel peut être fortement altéré par le monde virtuel. Grâce à ces concepts linguistiques, le monde virtuel peut affecter directement nos propres vies, et même celle des personnes n'interagissant pas directement en ligne. Parfois, ces changements conceptuels sont pour le mieux, mais parfois ils peuvent être dévastateurs.

Dans le film de James Cameron, le personnage principal habite son Avatar et affecte le changement réel dans la tribu Navi. Les actions de son avatar ont des conséquences dans le monde réel.

Ce n'est pas encore le cas aujourd'hui, où les avatars sont toujours relégués au royaume virtuel. Y a-t-il toujours un risque de prendre nos identités en ligne trop au sérieux?

La réponse réside dans l'épopée hindoue. Il est peu probable que la divinité éternelle Vishnu soit vraiment préoccupée par les épreuves de son avatar Ram sur Terre. Vishnu est un concept éternel, et renaîtra un million de fois dans l'univers éternel. L'avatar est une extension de leur essence, pas de leur véritable essence.

Finalement, peu importe à quel point vous êtes dans le donjon virtuel ou combien vous en avez accumulé en ligne, vous allez devoir vous lever pour utiliser les toilettes. Si vous ne pouvez pas en rire, vous êtes en difficulté.

Après tout, l'humour est une excellente trappe d'évasion du monde subordonné en ligne.

Que pensez-vous des avatars et de l'identité? Partagez votre opinion dans les commentaires!


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