«Les Maldiviens abandonnent l'archipel; Établir un nouveau pays en Australie »


Photo: Ahmed Zahid

Premièrement, les faits: l'altitude moyenne des Maldives est de quatre pieds. Et même la moindre élévation du niveau de la mer - qui est pratiquement inévitable - pourrait faire des Maldives une Atlantide moderne.

Ce week-end Magazine du New York Times inclus un article fascinant de Nicholas Schmidle sur les Maldives, cette collection archipélagique de 1 190 îles de l'océan Indien.

L'année dernière, a expliqué Schmidle, les Maldiviens ont élu à la présidence le charismatique Mohamed Nasheed, 41 ans, journaliste et ancien prisonnier politique. La victoire de Nasheed a déplacé Maumoon Abdul Gayoom, qui dirigeait les îles pendant 30 ans.

Bien que Gayoom ait averti le monde que les citoyens de son pays seraient susceptibles de devenir les premiers réfugiés environnementaux si le changement climatique n'était pas arrêté ou inversé, Nasheed était plus audacieux dans ses affirmations ... et a même commencé à parler d'un plan pour faire face à un tel scénario .

Peu de temps avant son inauguration en novembre 2008, Nasheed a déclaré:

«… Qu'en raison du réchauffement climatique, il essaierait de trouver une nouvelle patrie pour les Maldiviens quelque part dans le monde, sur un terrain plus élevé… [et] a proposé de déplacer les 300 000 Maldiviens vers [soit] l'Inde, le Sri Lanka, [ou] l'Australie… [ en utilisant] les revenus du tourisme du présent pour créer un fonds souverain avec lequel il pourrait acheter un nouveau pays - ou au moins une partie d'un - à l'avenir. "

C'était une proposition dramatique, bien sûr, et qui a suscité des réactions mitigées de la part des Maldiviens. Certaines personnes applaudissent le plan; d'autres pensent que la menace de l'élévation du niveau de la mer ne se réalisera probablement pas de leur vivant.

Bien qu'il ne soit pas clair si Nasheed a réellement pris des mesures tangibles pour explorer des terres à l'étranger, il a formulé une autre proposition audacieuse entre-temps, qui est destinée à servir de mesure provisoire au réchauffement climatique: les Maldives, a-t-il déclaré, deviendront le premier pays neutre en carbone au monde.

L'article de Schmidle est mince sur les détails sur la façon dont l'un ou l'autre de ces plans serait réalisé, mais les options apparemment contradictoires de combat ou de fuite proposées par le président maldivien soulèvent des questions irrésistibles sur l'avenir du pays. Et pour les voyageurs, cette nouvelle met encore plus l'accent sur la visite - et pour essayer de sauver - des lieux qui disparaissent littéralement.

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Les Maldives ne sont que l'un des 9 sites à visiter sur nos lieux à découvrir maintenant avant qu'ils ne disparaissent littéralement.


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