Un manifeste d'un jeune américain


Aujourd'hui j'ai mis fin à mon hypocrisie. Aujourd'hui, j'ai vendu mes actions dans des multinationales.

Aujourd'hui, j'ai fait un pas vers la raison morale et existentielle. Aujourd'hui, j'ai arrêté de soutenir une force malveillante, inhumaine et amorale.

Permettez-moi de revenir en arrière un instant. Il y a deux ans, fraîchement diplômé d'une enclave de la côte Est, j'ai pris un emploi au Japon, où je vivais dans une communauté de montagne qui est en train de devenir une ville fantôme de mine de charbon.

Bien payé et sans prêt étudiant grâce à mon grand-père industrieux, j'avais besoin de quelque chose à voir avec la partie de mon salaire qui ne servait pas à la nourriture et à la bière. La banque locale a payé des taux d'intérêt d'environ 0,001 pour cent.

Où mettre mon argent? Comment le transformer en plus? Pourquoi voulais-je tellement plus d'argent?

Ce sont trois questions faciles.

Je voulais plus d'argent pour pouvoir parcourir le monde et réaliser mon rêve de devenir un grand écrivain

Je voulais plus d'argent pour pouvoir parcourir le monde et réaliser mon rêve de devenir un grand écrivain, vivant comme Hemingway à Paris, en Espagne et à Cuba, pêchant et chassant de jolies filles. Pas un mauvais objectif, vraiment.

Je ne suis pas si intelligent que ça, mais mon éducation m'a donné un petit aperçu du fonctionnement de l’économie mondiale. Je sais comment gagner de l'argent. Achetez des actions.

La technique d'achat d'actions m'est également venue naturellement. C'était comme jouer au Fantasy Baseball. Avec un peu de recherche et un clic de souris, j'ai acheté le stock de grandes sociétés minières dont le siège est aux États-Unis, en Australie, en Chine et au Canada, mais qui ont des opérations dans des pays comme le Pérou, le Cambodge et le Soudan.

Pourquoi ai-je acheté ces actions particulières?

Facile!

Parce que l’achat d’actions dans des sociétés internationales d’énergie et d’exploitation minière est l’un des moyens les plus rapides et les plus fiables pour les riches comme moi de devenir encore plus riches - c’était vrai il y a deux ans, et c’est toujours le cas aujourd’hui. L'élite de Shanghai, Sydney, Manhattan et Moscou le savent tous.

J'ai géré mon portefeuille d'actions de la même manière que j'ai géré mon équipe de baseball fantastique et j'ai gagné beaucoup d'argent en voyage. J'en ai fait assez pour réaliser mon fantasme et prendre de longues vacances. J'ai choisi ma destination de la même manière que j'ai choisi mes actions. Quel endroit me donnerait le meilleur rapport qualité-prix?

Une autre réponse facile - allez dans les pays d'Asie du Sud-Est que sont la Thaïlande, le Cambodge et le Laos. En Asie du Sud-Est, un jeune comme moi peut vivre comme des rois pour moins cher que de louer un studio à Tokyo ou à Manhattan.

Et j'ai passé un très bon moment. Pendant des mois, j'ai siroté du jus de mangue frais sur les plages tropicales et géré mon portefeuille d'actions à partir de cybercafés. C'était super. Sauf pour une chose.

Montre moi l'argent

Au Cambodge, il y avait des gens sans jambes qui se traînaient sur le sable. Il y avait de petites bombes métalliques dans la forêt qui attendaient de vous frapper et de vous tuer. Il y avait des filles plus jeunes que quiconque dans mon réseau Facebook qui vendaient leur corps dans des bordels.

Il y avait des hommes d'affaires, des généraux et des politiciens qui traversaient la campagne desséchée dans des SUV Lexus noirs avec des plaques d'immatriculation militaires. Il y avait des hôtels de luxe avec des bars en teck bondés de touristes comme moi, tout le monde sirotant un avant-goût d'exotica.

Chaque jour au Cambodge, je voyais une injustice si évidente, si insensible et si inhumaine qu'elle me remplissait d'un sentiment de culpabilité et de rage.

J'ai donc fait ce que ma génération fait de mieux: j'ai cherché des divertissements ailleurs.

J'ai quitté la plage et j'ai pris un bus pour me rendre dans les boondocks, dans une province appelée Mondulkiri qui borde le Vietnam. Là, j'ai failli me suicider en buvant du whisky du Mékong et je chevauchais des éléphants à travers les forêts des hautes terres qui s'étiraient au loin, vertes et pures à perte de vue. J'ai eu des aventures. Je me sentais comme le héros d'un roman de Graham Greene.

Un jour clair, je roulais à travers la forêt avec un Anglais de 24 ans nommé Jack Highwood, l'un des rares étrangers vivant à Mondulkiri. Jack dirige deux projets: un bar appelé le Middle of Somewhere et une ONG qui promeut une coexistence saine entre les gens et les éléphants.

«C'est dommage que tout cela soit fait,» dit tristement Jack, en cherchant son allume-cigare.

"Que voulez-vous dire?" J'ai demandé.

«BHP Billiton a acheté les droits sur toute cette forêt», a-t-il déclaré. "Il sera dépouillé."

BHP Billiton est l'une des actions que j'ai achetées au Japon. BHP Billiton m'a donné plus de 12 000 $. Voir les lettres à ¢ €˜BHP 'me donne une sensation douce, chaleureuse et fière. J'ai essayé de regarder du bon côté.

«Peut-être pourriez-vous établir une sorte de partenariat avec eux», ai-je suggéré. «Obtenez de l'argent pour votre ONG.»

Jack a freiné pour un nid-de-poule et m'a regardé de côté. «Peut-être s'il y avait une part de bien dans ce qu'ils représentent», a-t-il dit. "Mais il n'y en a pas."

La réalité blesse

Au fond, je savais que ce que Jack disait était vrai. Mais au lieu de vendre mon stock BHP, j'en ai acheté plus et je suis allé au Laos.

Laos… beau Laos. Le Laos était sûrement le paradis. Au Laos, j'ai mangé des fruits tropicaux et joué dans des cascades immaculées. Je me suis promené dans des temples dorés et j'ai bu de la bière fraîche au bord du Mékong. Mais j'ai aussi ressenti une certaine tension. J'ai ressenti de la peur et une paranoïa désespérée. J'ai senti de la fumée.

La fumée était facile à expliquer. Le Laos était en feu. C'était la saison sèche et les forêts de montagne brûlaient jour et nuit. L'air brumeux a fait des couchers de soleil spectaculaires.

Mais la tension… c'était plus difficile à expliquer, parce que le peuple du Laos n'aurait pas pu être plus hospitalier et plus gentil. J'ai rencontré des moines et des fermiers et de jeunes étudiants sérieux. Je n'ai ressenti aucune animosité - seulement cette paranoïa vague et troublante.

Un jour, j'ai appris que lorsque mon père avait mon âge, un capitaine de l'armée au Vietnam, les États-Unis ont largué au hasard des millions de tonnes de bombes et d'armes chimiques mortelles depuis des avions sur le Laos. Ils ont largué 500 livres d'explosifs puissants pour chaque homme, femme, enfant et bébé du pays. Ils ont essayé de bombarder le Laos jusqu'à l'âge de pierre, et ils l'ont presque fait. De nombreux survivants vivaient dans des grottes.

Je me suis demandé pourquoi.

La réponse, j'ai découvert, était que les Américains étaient nerveux. Ils ont largué tous ces millions de tonnes de bombes sur les moines, les mères et les riziculteurs vivant dans des huttes en bambou parce qu'ils craignaient de ne pas pouvoir les contrôler. Pendant des années, ils ont gardé secret le bombardement du peuple américain.

Maintenant, je sais quelles personnes ont pris la décision de bombarder le Laos et le Cambodge. J'en ai rencontré quelques-uns. Je me suis assis à une table et j'ai rompu le pain avec l'ancien secrétaire à la Défense et président de la Banque mondiale, Robert McNamara, qui a pris des décisions qui sont directement responsables de la mort de millions d'innocents, d'une vaste destruction écologique et de la pauvreté désespérée et grinçante de nations entières.

Et ce que je ne pouvais pas comprendre, ce que je ne pouvais pas comprendre, c'était ceci:

Robert McNamara est un homme bien. Il adore faire de la randonnée dans le Colorado. Il est profondément intelligent et sincère. Lorsque, le jour où je l'ai rejoint pour le déjeuner, un étudiant a demandé à M. McNamara ce que cela faisait d'être l'un des plus grands meurtriers du XXe siècle, j'ai pensé que la question était inappropriée et cruelle. Pour mémoire, M. McNamara a répondu en disant: "Je ne pense pas que je le suis."

Comment des citoyens honnêtes comme Robert McNamara pourraient-ils être responsables de l'apocalypse totalement inhumaine du tonnerre mortel déchaîné au Laos? Comment les bonnes personnes pourraient-elles être responsables d'un tel mal?

Je n’avais pas la réponse à cette question, alors j’ai acheté des actions d’une société appelée Goldcorp et je suis allé en Thaïlande.

L'ignorance du mal

Au moment où je suis arrivé en Thaïlande, j'avais investi tellement d'argent dans les actions qu'il ne me restait plus grand-chose dans mon fonds de voyage. Au lieu de racheter mon précieux stock, je suis allé dans une ferme où je pourrais vivre presque gratuitement.

La vie dans cette ferme était étrangement simple. La nourriture venait du jardin et était délicieuse. Le soleil venait du ciel et était chaud. L'eau provenait de la rivière et était imprégnée de poison invisible - des pesticides cancérigènes produits par des multinationales et expédiés par tonne vers des pays comme la Thaïlande.

Le plus étrange, c'est que même si je n'ai presque pas dépensé d'argent en vivant à la ferme, en achetant un peu plus que de l'eau en bouteille, je n'ai jamais été aussi heureux. J'ai travaillé avec mes mains dans la terre. J'ai bien dormi et profondément. Ma nourriture était délicieuse et a rendu mon corps en bonne santé. J'ai commencé chaque journée avec un lever de soleil. Au crépuscule, j'écoutais de la musique tandis que les étoiles scintillaient dans le ciel violet.

Mais je n’ai toujours pas vendu mes actions.

Je n’ai décidé de vendre mon stock qu’aujourd’hui, alors que je roulais à travers les collines dorées de l’automne du Vermont en écoutant la voix d’un vieil homme - fort, courageux et clair: «Chantez une chanson de liberté plus triste», a-t-il chanté. "Naufrage lent comme le soleil."

À côté de moi, sur le siège du passager, il y avait une belle jeune femme nommée Becky que je commence à aimer (même si je ne lui ai pas encore dit).

Et je me suis dit - et si, un jour, j'épousais quelqu'un de merveilleux comme Becky? Et si nous avons des enfants? Quel monde - quelle vérité - est-ce que je veux que mes enfants sachent?

Connaissance et moralité

Lorsqu'un Américain riche comme moi achète une action ou investit dans un fonds commun de placement, cette action a un impact très réel quelque part dans le monde. Trop souvent, cet impact est invisible, totalement séparé de toute conséquence morale.

L'écart entre l'action et les conséquences est le problème central de l'économie de marché mondiale. Il n'y a pas de place pour le jugement moral dans un système qui ne récompense que le profit.

La clé est une prise de conscience active et autonome. Lorsque vous voyagez, pensez à la destination de votre argent et à ce que vous soutenez exactement.

Tout comme Robert McNamara et les hommes qui ont incinéré le Laos n'auraient jamais, n'auraient jamais pu incendier à la main des huttes en bambou et des temples bouddhistes, les actionnaires américains reculeraient eux aussi face aux dommages réels inhérents - mais invisibles - à leurs portefeuilles d'actions soigneusement gérés.

Quand des tonnes de bombes et des taux de rendement deviennent des nombres abstraits, nous perdons les qualités qui font de nous des êtres moraux. Nous devenons inhumains.

La nouvelle rafraîchissante est que nous avons le potentiel de retrouver notre moralité. Tout comme notre argent peut faire le mal, empoisonner les systèmes d’eau, déplacer les peuples autochtones et détruire les forêts qui sont les poumons de cette planète, l’argent investi avec soin et attention peut être une force pour le bien.

La clé est une prise de conscience active et autonome. Lorsque vous voyagez, pensez à la destination de votre argent et à ce que vous soutenez exactement.

De même, lorsque vous investissez dans une action, ou un fonds, ou que vous faites simplement du shopping pour une nouvelle paire de chaussures, faites l'effort de considérer les implications morales de votre action.

Ce sont des moments passionnants dans lesquels vivre. Les possibilités sont infinies. Nous avons plus de liberté que n'importe quelle génération avant nous, mais cette liberté est dangereuse et destructrice sans conscience morale. Nous ne devons pas succomber à l’ignorance, à la peur et à la cupidité.

Notre caractère est défini par les choix que nous faisons. En fin de compte, le destin de la planète peut dépendre de notre capacité à étendre notre empathie à travers les océans, à agir avec connaissance et, surtout, à agir avec amour.

Rédacteur contributeur BNT Tim Patterson voyage avec un sac de couchage et une tente pour chiots attachés à l'arrière de son vélo pliant. Ses articles et guides de voyage ont été publiés dans The San Francisco Chronicle, Get Lost Magazine, Tales Of Asia et Traverse Magazine. Consultez son site personnel Rucksack Wanderer.

Comment appliquer la morale humaine aux enjeux mondiaux? Voici quelques articles qui nous donnent une idée: «Le voyage commence par un seul pas» et «Pourquoi le PIB en dit peu sur le bonheur authentique»

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