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Rencontrez Allison Cross: journaliste pour les droits humains en Sierra Leone

Rencontrez Allison Cross: journaliste pour les droits humains en Sierra Leone

BNT lance une nouvelle chronique d'Allison Cross, une journaliste canadienne en Sierra Leone depuis 7 mois. Elle travaillera comme formatrice en journalisme dans la ville de Bo.

Allison Cross, avec quelques nuances douces.

Atterrissage tard dans la nuit à l’aéroport de Lungi en Sierra Leone, je ne pouvais pas voir grand-chose du pays où je passerais les sept prochains mois.

Il faisait sombre alors que je sortais de l'avion et traversais le tarmac, à l'exception de quelques lumières fluorescentes qui brillaient à l'extérieur du terminal. En montant dans un SUV en direction du ferry qui m'emmènerait à la capitale Freetown, je pouvais juste distinguer les formes des palmiers, des cordes à linge et des habitations dans l'obscurité.

Sans électricité stable, les habitants de Freetown passent leurs nuits dans l'obscurité presque totale. Alors que la voiture se déplaçait dans les rues sur le chemin de la maison d'hôtes, je pouvais voir des vendeurs ambulants blottis autour de lanternes à pétrole.

J'ai pressé mon visage contre la fenêtre pour essayer de voir ce qu'ils vendaient. Les rues étaient toujours bondées, même à minuit, mais l'obscurité rendait la ville mystérieuse et intimidante.

Je me suis allongé dans mon lit cette nuit-là à me demander quel genre d’endroit je verrais le lendemain, souvent distrait par l’humidité intense et une combinaison de moustiques et de punaises de lit.

La ville se réveille

Très tôt le lendemain matin, j'ai entendu les signes d'une ville bruyante et animée avant de la voir.

Centre-ville de Freetown, Sierra Leone.

Les bébés ont crié. Les voitures klaxonnaient et claquaient sur leurs pauses. L'eau jetée des seaux a giflé le trottoir. La musique retentissait des haut-parleurs à l'arrière des camions.

En explorant finalement les rues, j'ai découvert une ville bruyante, chaude et bondée. La chaleur légendaire du pays ouest-africain a fait couler la sueur sur mon visage.

À la lumière du jour, Freetown était pleine d'activité. Des étals entassés côte à côte dans les rues vendent tout ce que vous pourriez souhaiter: bagages, dentifrice, jeans, photos d'identité, fruits, mayonnaise et minutes de téléphone portable.

En tant qu'étranger, les gens m'appellent souvent, me demandant si je devais échanger des dollars américains ou si je veux acheter des mangues meurtries. Les hommes sont particulièrement agressifs, rapides pour me demander si je suis marié et si je vais partager mon numéro de téléphone avec eux.

L'air est épais avec des odeurs différentes: la cuisson des aliments sur les feux de charbon, les gaz d'échappement, les épices et les eaux usées. Les ordures bordent les rues et les égouts ne sont que partiellement recouverts de grilles de ciment branlantes.

Une nouvelle maison

En travaillant à m'installer en Sierra Leone, j'ai appris que je devrais faire preuve de patience dans tout ce que je faisais.

En travaillant à m'installer en Sierra Leone, j'ai appris que je devrais faire preuve de patience dans tout ce que je faisais.

L'ouverture d'un compte bancaire a pris trois heures. La mise en service d'Internet sans fil a pris trois jours. Conduire deux kilomètres dans un trafic intense m'a gardé dans la voiture pendant une heure. S'ils me disaient que cela prendrait cinq minutes, cela prendrait généralement une heure.

Bien que dynamique et extrêmement amicale, la Sierra Leone semble être un pays de nombreuses contradictions.

Les gens ordinaires portent des vêtements de marque provenant d'Amérique du Nord, comme Nike et Puma, mais ne survivent pas plus d'un dollar par jour. La pauvreté est partout, mais tout le monde possède des téléphones portables, qui sont assez bon marché et avec des cartes SIM, très faciles à obtenir.

L'eau courante est extrêmement rare et la plupart des gens se baignent et cuisinent avec de l'eau contenue dans des seaux provenant de puits.

Mais pendant que je prenais des douches à seau, j'ai pu acheter une clé USB qui me donne un accès Internet fiable, quoique assez lent, partout dans le pays. Il me faudra certainement un certain temps pour m'adapter.

Quelles questions avez-vous pour Allison? Partagez les commentaires et elle pourra y répondre dans les prochains articles!

Voir la vidéo: INFO DU JOUR du 20082020Journeé Internationale de Laide Humanitaire (Décembre 2020).