Quand un travail d'écriture à temps partiel en Corée est devenu une fraude internationale


Tout a commencé par un e-mail aléatoire formulé comme une offre bancaire d'un prince nigérian: "J'ai une proposition commerciale qui pourrait vous intéresser."

Cela venait d'un collègue d'une école diplômée et il s'agissait d'une occasion de faire un travail qu'elle ne pouvait plus faire elle-même. Grâce à l'œil qui voit tout de Facebook, elle savait que je vivais et travaillais en Corée.

Le travail était en tant que «rédacteur d'essais», et ma collègue me l'a décrit ainsi: «Fondamentalement, elle m'envoie autant d'essais que je veux, généralement 10 à 12 par semaine, et je les édite en tant que native anglophone. Elle paie bien, environ 30 $ / page, parfois beaucoup plus, selon combien je dois réécrire. » La «elle» en question était une certaine «Mrs. Kim ’de Séoul, dont la fille avait fréquenté une école de l’Ivy League avec mon ami.

Ayant récemment commencé un deuxième cours de master, j’ai été intrigué par la possibilité d’un petit revenu en sus. Après une brève volée de courriels, j'ai commencé à travailler pour Mme Kim quelques semaines plus tard. J'imaginais que je rédigerais des rapports scolaires, mais presque tous les devoirs étaient des essais d'entrée à l'université.

Des fichiers ont commencé à arriver dans ma boîte de réception portant le nom du client et de l'école, accompagnés de brefs courriels donnant des biographies et des explications sur ce qu'il fallait faire: «KJ Kim - veut étudier l'ingénierie, mais ses notes ne sont pas très bonnes. Carnegie Mellon Essay # 2 - essai trop long - réviser et faire 500 mots maximum, "" S Chang: Michigan, majeur indécis - Question # 1 et 2, éditer, faire 250 caractères maximum, essai réviser. "

Beaucoup de courriels de Mme Kim auraient pu être écrits par un LOLcat, mais j’ai compris le point et je suis allé travailler.

En tant qu'écrivain et professeur d'université, améliorer les essais est à la fois un passe-temps et une profession - j'ai attaqué le travail avec ferveur et l'opportunité que m'offrait une semaine de travail de 14 heures. J'ai vite vu que plus vite je terminais le travail, plus le travail m'était dirigé. Certains essais n'avaient besoin que de corrections minimes, mais d'autres étaient écrits en prose tellement guindé que «éditer» signifiait en réalité «réécrire».

J'ai essayé de me souvenir de ce que c'était que d'avoir 18 ans et de parler de la personne qui «m'avait le plus influencé» ou de «ce que j'apporterais sur le campus de l'université X ou Y». J'ai essayé de me mettre à la place de quelqu'un interrogé sur des moments significatifs tout en étant encore trop jeune pour les avoir vécus. Si mes réponses ne respectaient pas le formulaire indiqué, elles m'ont été rapidement renvoyées - «500 mots maximum» signifiait 500, pas 503. Évidemment, les essais d'entrée à l'université soumis par voie électronique sont rejetés s'ils dépassent le nombre de mots ou de caractères alloué. J'ai appris vite.

Après mon premier mois de travail, j'ai rencontré Mme Kim et son mari, un couple gracieusement vieilli et impeccablement présenté qui est venu me chercher dans leur Jaguar et m'a emmené dîner dans un restaurant opulent dans un quartier de Séoul connu pour les avoir en abondance. La richesse ostentatoire est une nouveauté en Corée, mais la classe supérieure émergente porte ses parures assez confortablement, et plus d'un morceau de poisson de 50 $ suivi d'un tiramisu de 15 $ de la taille approximative d'une carte de visite, les Kim et moi avons discuté de choses académiques et non.

M. Kim, dont l'anglais était plus fort que celui de sa femme, m'a expliqué la situation plus clairement en personne que sa femme ne l'avait fait par e-mail. Le couple travaillait avec un groupe restreint de clients chaque année («sélectionner» signifiant «assez riche pour se permettre les tarifs que quelqu'un avec une Jaguar peut demander»), et ils ont employé six écrivains.

"Nous savons que chaque essai ne dispose que d'une ou deux minutes pour la lecture du comité", m'a-t-il dit, "il doit donc être spécial." J'avais été soucieux de rester fidèle aux textes qui m'avaient été donnés et de simplement corriger la grammaire. Ce n'était pas le travail.

"Alors ça ne pose pas de problème si je change - tout?" J'ai demandé. Ils acquiescèrent tous les deux et sourirent avec un soulagement apparent, comme si j'étais le dernier à raconter la blague.

Lorsque la facture est arrivée, Mme Kim a fouillé dans son sac et en a sorti un morceau de papier - ma facture - et une petite enveloppe rose, qui était pleine de 50 000 billets gagnés. J'ai marché vers le métro avec l'équivalent de 1 000 $ US dans ma poche pour environ dix heures de travail, dans un état mieux décrit comme «une heureuse incrédulité».

«Je me sens un peu comme une prostituée», ai-je dit à un ami au téléphone ce soir-là, «mais au moins, je suis une prostituée.»

C'était peut-être contraire à l'éthique, mais je n'étais pas en train de matraquer des chiots de phoque, et si je ne faisais pas le travail, quelqu'un d'autre le ferait sûrement, probablement quelqu'un qui ne pourrait pas écrire aussi bien que moi et qui n'avait pas besoin d'argent comme moi. fait. En fin de compte, toute morale est relative.

Après notre dîner, cependant, le travail a rapidement pris un ton différent. «BC Lee - urgent - pouvez-vous réviser jusqu'à demain?» Ci-joint une longue lettre de contrition adressée au bureau des affaires académiques de Carnegie Mellon, une pétition visant à être réadmise au programme d'ingénierie de l'université par un étudiant qui avait échoué.


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