Expat Life au Costa Rica: Match à mort de ping-pong


Pendant la journée, le monument qui résume le mieux la vie à Playas el Coco, au Costa Rica, est probablement la grue de construction gigantesque au milieu d'un complexe de condos à moitié fini. Sur une colline rasée, il est visible de presque partout en ville. Les sections locales me disent qu'il n'a pas emménagé depuis plus d'un an.

La nuit cependant, l'emblème de la ville - du moins pour certains expatriés - doit être la sirène à l'extérieur du bar La Vida Loca. Plus grande que nature et faite de béton, la statue ressemble à un croisement entre la Vénus Hottentot et un crapaud géant.

La Vida Loca a un toit de chaume et d'étain et pas de murs. J'ai entendu dire que c'est un endroit où les expatriés d'un certain âge vont rencontrer des filles locales d'un âge incertain et peut-être illégal. Vous y arrivez en marchant le long d'une étendue de plage sombre.

Cela peut ne pas tenir au tribunal, mais nous allons jouer au ping-pong.

Nous trois - moi, mon petit ami Dave et son vieil ami Jim, qui habite ici - nous garons là où la rue se termine sans issue sur la plage, près de crackheads locaux se prélassant sous un palmier. Une pagaille à travers le sable vers nous; sur son torse nu, il porte un gilet orange Day-Glo déchiqueté - le genre que portent les agents de stationnement indépendants du Costa Rica. «Je vais surveiller votre voiture», croasse-t-il. Nous lui donnons des salutations simulées pour correspondre à sa tenue quasi-officielle. Nous avons déjà tout sorti de la voiture pour ne pas tenter même le voleur le plus désespéré.

La plage est différente puisqu'elles ont détruit toutes les structures délabrées qui empiètent sur la zone maritime, qui se trouve à 50 mètres de la ligne de marée haute. Construire sur cette bande publique a toujours été illégal, mais ce n'est que ces dernières années que le gouvernement du Costa Rica a mis à exécution sa menace de détruire au bulldozer toutes les structures de la zone. Coco Beach semble mieux maintenant sans toute l'accumulation de helter-skelter; il y a même une partie d'un sentier de course à pied / vélo le long de l'extrémité nord de la plage.

Vous entendez La Vida Loca avant de la voir - le rock des années 1960 éclate dans la nuit tropicale. La rumeur veut que le gars qui s'occupe du bar ait traversé la plupart des filles locales et qu'il soit rarement sobre. Un habitué me fait remarquer ce qu’il dit être l’enfant du barman d’une des femmes qui travaille au bar. L'enfant, vêtu uniquement d'une couche, frappe un bâton sur le sol en ciment. Nous traversons les bannières de hockey, les enjoliveurs et les aquariums jusqu'à la table de ping-pong à l'arrière.

«Il y a plus de poisson maintenant», dit Jim, qui a déménagé ici il y a plus de dix ans. Il examine un réservoir avec des poissons colorés et une statue de style précolombien d'un homme grimaçant avec un énorme phallus dressé. «Je me souviens que lorsque ce gar était dans un petit réservoir, il n’avait pas assez de place pour faire demi-tour. Regardez-le maintenant! Le poisson long et maigre avec un sourire plein de dents a un réservoir pour lui tout seul.

Et c'est parti. Le bruit de balle de Jim Nabors sur la table dément la rotation et le couple lourds que les joueurs mettent dans le jeu.

Jim a épousé une fille de la région (elle a travaillé à l’hôtel où il a atterri pour la première fois, quarante ans et avec de l’argent américain) et a maintenant deux filles qu’il fait suivre à l’école privée. À propos de sa femme, il dit: «C'était entre elle et la femme de chambre en chef. Ils étaient tous les deux après moi.

Contrairement au barman, Jim boit rarement avant 17 heures. Il n'en a bu qu'un ou deux ce soir, principalement pour contrer le café fort qu'il a bu pour se préparer au match.

Jim et Dave sont déjà venus ici. Lorsqu'ils vivaient et travaillaient ensemble dans un ranch des hauts plateaux de Guanacaste, le voyage à Coco pour le ping-pong était le point culminant de leur semaine. Ils prennent le jeu au sérieux. Un an, ils ont même apporté du bois pour réparer la table, et ils apportent toujours leurs propres raquettes et balles.

Dave n’a pas joué depuis un moment; Jim joue souvent et n'a jamais été battu sur cette table à domicile. Le barman offrait une fois de la bière gratuite à vie à quiconque pouvait le battre. Jim a battu le barman, mais l’approvisionnement en bière de la vie a connu une mort prématurée peu de temps après la première nuit.

Même le rallye pour servir est une affaire sérieuse. Je me dirige vers l'aquarium plusieurs mètres derrière Jim pour regarder de plus près le gar. Jim s'arrête, pagaie dans une main et balle dans l'autre, et me regarde par-dessus son épaule.

«Je pourrais te faire du mal là-bas», me dit-il, son visage sérieux, son corps tremblant avec une énergie d'écureuil.

Et c'est parti. Le bruit de balle de Jim Nabors sur la table dément la rotation et le couple lourds que les joueurs mettent dans le jeu.

Les deux premiers jeux vont à Jim.

Le troisième va à Dave. «Je le fais monter ici», me dit Dave en tapotant sa tempe. «Tout est mental.» Dave attrape son Pilsen et prend une longue traction avant de retourner à la table.

Photo: David W. Smith

Les vieilles planches de surf sont coincées pêle-mêle dans les chevrons. Il y a une partie de baby-foot dans le coin et un mannequin portant des tenues FlashDance. Des vieux mais des goodies jouent sur le système audio: Aveuglé par la lumière. Salut le petit chaperon rouge.

Quelqu'un vient regarder. J'apprends que lorsque les poissons dans le réservoir très peuplé ne sont pas trop beaux, Jimbo les nourrit au gar.

Les rallyes ne durent pas longtemps. Les portions ne sont pas souvent rendues. Un retour frappe le bord de la table et tire sous l'aquarium.

Quelqu'un d’autre me dit: «La Vida Loca se porte plutôt bien ici puisque tous les autres bars ont été démolis. C'est le seul bar en bord de mer qui reste. "

Plus près du bar, une jolie femme aux cheveux noirs est assise devant un ordinateur portable. Des hommes d'âge moyen des États-Unis discutent avec de jolies filles locales d'un tiers de leur âge. Des mecs skanky tournent autour de la périphérie, prêts à fournir les substances qui permettent aux hommes de continuer à boire et d'être toujours en mesure d'extraire leur portefeuille de leurs poches arrière pour payer un autre tour.

Il y a une femme nord-américaine assise au bar. Comme moi, elle a la quarantaine, et comme moi, elle ne semble pas à sa place ici où il n’y a vraiment que deux catégories de clientèle: les hommes étrangers plus âgés et les jeunes femmes locales. Les hommes sont ici pour vivre certains types de fantasmes qui ne reviennent pas tout à fait à la maison, dont beaucoup incluent des filles mineures.

Même les durs de la classe ouvrière du nord sont de gros poissons ici où les emplois sont rares et il semble que de nombreuses femmes aient trois enfants (et pas de mari) avant 20 ans. Un homme célibataire avec un revenu disponible leur semble très bien. Et une jeune fille sexy dont l’équivalent nordique ne donnerait pas à ces mecs le moment de la journée semble très bonne aux hommes, qui professent souvent en avoir marre des féministes du nord.

Plus d'un gars arrivant au Costa Rica a abandonné sa chérie adaptée à son âge pour s'ébattre sans entrave dans les domaines de la noblesse.

Un expatrié canadien m'a dit que l'on pouvait dire que la société américaine était féminisée par les personnages de la sitcom. Toutes les femmes sont compétentes et intelligentes, a-t-il dit, et tous les hommes sont des doofs.

De retour à la table de ping-pong, le match va vite et furieux. Lorsque Jim perd un point, il récite son mantra: ping-pong ping-pong ping-pong. Il saute de haut en bas, roulant son cou comme un boxeur entre les rounds.

À ce stade, je perds la trace du match. Je soigne ma Coca Light, je regarde le drame des hommes du premier monde et des filles du tiers monde. Que je ne sois ni l'un ni l'autre me donne une étrange sensation de dislocation, surtout quand je vois les filles lorgner mon homme. Plus d'un gars arrivant au Costa Rica a abandonné sa chérie adaptée à son âge pour s'ébattre sans entrave dans les domaines de la noblesse.

«Vous ne vivez qu'une seule fois» est un mantra courant ici, ironique parce que c'est précisément là que les gens viennent vivre une deuxième, une troisième et même une quatrième vie.

Jim remporte le match, dieu merci. S'il ne l'avait pas fait, il aurait exigé une revanche, et je suis plus que prêt à partir. Avant de partir, j'ai ma photo prise avec la sirène en béton devant. Plus tard, quand je regarde la photo, je vois brièvement la vieille fille car les habitués doivent la voir. Belle et bienveillante, c'est une déesse mère en queue de poisson et la sainte patronne du recommencement, nuit après nuit après nuit.


Voir la vidéo: Russie. Arabie Saoudite 5-0 Résumé du match


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