Un séjour à la maison vous convient-il?


Les séjours à domicile sont un moyen populaire d’intensifier son expérience de voyage à l’étranger. Les programmes varient, mais généralement, vous partagez la chambre et la pension avec une famille locale et vous participez à la vie quotidienne.

Les avoir fait moi-même au Mexique, en France et à Taiwan, Je suis d'accord qu'ils offrent un engagement unique avec un pays étranger.

Cependant, ils peuvent ne pas être pour tout le monde.

En fait, après mon dernier séjour à Taiwan, je suis moins enclin à en refaire un - ou du moins pas pendant tout le temps que je suis à l’étranger.

Les séjours à domicile offrent de nombreux avantages, mais ils ne correspondent peut-être pas à vos attentes. Si vous envisagez de séjourner à la maison, posez-vous ces cinq questions pour vous aider à déterminer si l'expérience répondra à vos besoins.

1. Dois-je passer du temps seul chaque jour?

À Taiwan, j'ai vécu avec une famille avec deux enfants tout en enseignant l'anglais dans un camp d'été. Après huit heures de travail chaque jour avec des collégiens, j'étais anéantie. J'avais besoin de temps pour traiter la journée et retrouver mon énergie.

J'aurais juste aimé ne pas me sentir comme une batterie qui avait besoin d'être rechargée tout le temps.

Ma famille d'accueil, cependant, voulait que je passe tout mon temps libre avec eux, à boire du thé pendant des heures, à jouer mahjong, ou regarder un feuilleton chinois populaire - sans sous-titres.

Nul doute que ma famille d’accueil ne voulait tout simplement pas que je m'ennuie. Mais peu importe combien j'ai exprimé poliment que je voulais passer du temps seul, ils ne m'ont laissé aucun espace.

Ne vous méprenez pas. C'était amusant de jouer mahjong, et je me demande toujours quelles intrigues folles se sont développées dans ce feuilleton. J'aurais juste aimé ne pas me sentir comme une batterie qui avait besoin d'être rechargée tout le temps.

2. Ai-je des besoins alimentaires spécifiques ou des aversions alimentaires?

Je me considère comme une personne aventureuse sur la nourriture. C’est pourquoi je déteste admettre que je ne pourrais pas manger les repas de ma famille d’accueil.

J'ai essayé tout ce que je pouvais pour en profiter. J'ai chassé un morceau de poisson osseux avec beaucoup de thé. J'ai essayé de tempérer les saveurs désagréables avec des boules de riz blanc. Rien n'a aidé. Les repas ne se sont tout simplement pas bien déroulés, et je ne savais pas comment aborder le sujet poliment avec eux.

La nourriture, qui est généralement une source de grande joie pour moi lorsque je voyage, est devenue une source de stress majeur. J'avais peur de prendre le petit déjeuner et le dîner tous les jours, et je gardais une cachette secrète de Doritos pour manger dans ma chambre en privé la nuit.

Si j'avais été plus un agent libre à Taiwan, j'aurais pu trouver de la nourriture à mon goût et ne pas ressentir une pression intense pour manger des choses que je ne voulais pas manger.

3. Suis-je d'accord pour ne pas avoir le contrôle de mes excursions à l'extérieur de la maison?

Ma famille d'accueil taïwanaise était incroyablement aimable, mais ils étaient aussi des homebodies. En dehors du travail ou de l'école, ils n'ont jamais quitté la maison et ne m'ont jamais présenté les sites historiques ou culturels à proximité. Même si je ne m'attendais certainement pas à ce qu'ils me transportent, je ne voulais pas rater ces endroits.

Quand j'ai essayé de partir seul, ils étaient réticents à me laisser faire. À une occasion, j'ai organisé une excursion avec un autre expatrié, mais ils avaient déjà prévu une visite pour toute la famille, moi y compris, pour rendre visite à grand-mère.

Vers la fin de mon séjour, ils m'ont laissé explorer par moi-même, en quelque sorte. Partout où j'allais, même juste en bas de la rue, Wu, mon frère d'accueil de 12 ans, montait sur son vélo à côté de moi en tant que chaperon.

4. Suis-je d'accord pour être le divertissement de la famille?

De la même manière que nous pourrions faire un séjour à la maison parce que nous recherchons une rencontre unique, certaines familles d’accueil peuvent chercher quelque chose chez nous.

À Taiwan, j’ai souvent eu le sentiment d’être là pour remplir différentes fonctions pour les deux enfants de la famille. Certains jours, j'étais censé être professeur d'anglais. D'autres jours, j'étais censée être Mary Poppins. Une fois, ma mère d'accueil m'a même demandé d'enseigner des chansons aux enfants afin que nous puissions faire un petit spectacle pour les voisins.

5. Suis-je d'accord avec l'implication de la famille d'accueil dans ma vie personnelle?

Lorsque vous vivez sous le même toit que des gens, il est naturel qu'une partie de votre entreprise devienne l'affaire de tous. Ils s'intéressent à vous et, de même, vous êtes curieux à leur sujet.

Mais parfois, les choses deviennent intimes.

À une occasion, j'ai organisé une excursion avec un autre expatrié, mais ils avaient déjà prévu une visite pour toute la famille, moi y compris, pour rendre visite à grand-mère.

«Mary, as-tu déjà embrassé un garçon?» ma sœur hôte de 14 ans, Ping, m'a demandé à plusieurs reprises.

Ou il y a eu le moment où ma mère d'accueil a fait irruption dans le vestiaire pendant que j'essayais un maillot de bain, et a dit assez fort pour que tout le monde entende: «Tes seins sont trop gros pour celui-là!»

Puis il y a eu mon malheureux problème d'estomac un jour, pour lequel toute la famille (y compris Ping et Wu) a demandé des mises à jour constantes de la salle de bain.

Avec le recul, je pense affectueusement à ma famille d'accueil taïwanaise. Je ne veux pas dire que j'ai eu une mauvaise expérience avec eux dans l'ensemble.

C’est juste qu’à mesure que je vieillis et que je suis plus à l’aise avec les voyages en solo, je veux plus d’autonomie sur la façon dont je passe mon temps. Bien que j'aie certainement engagé la culture locale là-bas, j'ai raté d'autres expériences au-delà de leur maison.

Bien sûr, les familles ont des dynamiques différentes partout dans le monde, et il est impossible de généraliser ce que pourrait être un séjour à la maison typique. À l'autre extrême, une famille d'accueil peut même ne pas remarquer que vous êtes là!

Cependant, si vous envisagez de vivre avec une famille à l’étranger, soyez au moins conscient de la possibilité que vous n’ayez pas beaucoup de contrôle sur votre situation. Si cela vous rend nerveux, un séjour à la maison peut ne pas vous convenir.

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Avez-vous déjà fait un séjour à l'étranger? Pouvez-vous vous rapporter à l’une des expériences de Mary, et referiez-vous un séjour à la maison?


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