Des habitudes étranges se sont développées après avoir vécu à l'étranger


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Après son retour de deux ans au Togo, Linda Golden trouve que le réadaptation à la vie aux États-Unis est un peu plus étrange qu'elle ne le pensait.

Au début de notre formation du Corps de la paix, le coordonnateur de la formation a programmé une séance sur le réajustement auquel nous serions confrontés dans deux ans, lorsque nous sommes revenus aux États-Unis.

Mes collègues stagiaires et moi étions dans le pays peut-être quatre semaines, assez longtemps pour subir des catastrophes gastro-intestinales, nous lasser des bains au seau et manger suffisamment de pâte (une base de glucides en forme de pâte blanche généralement à base de farine de maïs et mangée avec de la sauce) pour inspirer rêve de burritos et de hamburgers. Alors que nous nous préparions à parler de réajustement, j'ai entendu deux autres volontaires en formation se moquer de l'idée.

"Comme si je devais vraiment me réadapter aux douches chaudes et à la climatisation."

Je me connais. Après avoir passé cinq mois à étudier à l'étranger en Suisse, j'ai été submergé par la taille de l'entrepôt du premier supermarché américain que j'ai visité. Je savais que j'aurais des réajustements à faire en revenant du Togo, mais j'imaginais que ce serait plus évident - geler en hiver, paniquer à propos des nouveaux développements technologiques.

Il y en avait une partie. J’ai eu tellement froid cet hiver que j’ai commencé à souhaiter la chaleur qui me tourmentait pendant la saison chaude du Togo. Mais les changements que je remarque le plus sont de petites habitudes étranges et des réactions bizarres à des événements mineurs - des choses que je n'aurais jamais pensé ou faites si je n'avais pas vécu au Togo.

C'est juste mes cheveux / un rocher / une feuille

Ma maison de village m'a abritée ainsi qu'une variété d'animaux sauvages. Pendant la saison des pluies, les séances de lecture et d'écriture du soir se sont transformées en une impasse entre la volonté et les insectes volants, bourdonnants et sautillants attirés par ma lampe à huile.

Un voyage aux latrines dans la nuit signifiait allumer la lampe de poche pour éviter de marcher sur des crapauds - ou de faire sauter des crapauds sur moi (je n'ai rien contre les crapauds, sauf quand ils sautent sur ou devant moi dans le noir).

Des araignées, des souris ou des salamandres - quelque chose m'échappait pour toujours lorsque j'ai ouvert la porte des latrines pour une visite à minuit. Désormais, chaque poil qui frôle mon bras est un scarabée ailé visant à s'enchevêtrer dans ma crinière.

Chaque pierre ou grande feuille sur le trottoir au crépuscule est un crapaud qui attend de me surprendre en se déplaçant sur mon chemin à la dernière minute. La semaine dernière, en préparant un sandwich, mon cœur s'est arrêté quand j'ai vu un cafard de deux pouces se précipiter sur le sac de laitue. Il faisait partie de l’emballage bleu du fromage que je venais d’ouvrir.

Cette poubelle s'en va

Au Togo, j'ai brûlé mes ordures et j'ai fait attention à ce que je jetais. Je me suis accroché aux piles parce que je ne savais pas quoi en faire, mais je n’étais pas sûr de les jeter dans le feu n’était pas la solution. J'ai composté mes déchets alimentaires. J'ai gardé des allumettes et utilisé les extrémités non brûlées pour allumer ma lampe à huile avec ma bougie de lecture. Il y a quelques mois, j'ai failli réprimander mon copain après avoir mis une bombe aérosol à la poubelle.

«À quoi pense-t-il? Cela va exploser! Dès que je l’ai pensé, je me suis souvenu - nous n’allons pas brûler le contenu de la poubelle. Il disparaîtra simplement avec le camion poubelle. Au revoir, bouteille Raid vide.

Je laisse toujours des allumettes à moitié brûlées sur les comptoirs de la cuisine.

Mais il y a encore des insectes - Cet hiver, j'ai fait du thé et j'ai renversé un peu de sucre par terre. Ma réaction immédiate a été: «Nettoyez-le avant que les fourmis ne l’obtiennent.»

Nous vivons dans un appartement au troisième étage. C'était en février. Les fourmis ne montaient pas sous les deux pieds de neige pour emporter le sucre. Je ne pouvais pas voir le sucre - alors je l'ai laissé.

Trois mois plus tard, lorsque les fourmis sont arrivées et ont annexé les raisins secs que j'avais achetés la veille, mon petit ami a refusé de se détendre jusqu'à ce que toutes les fourmis soient parties. Pendant ce temps, j'étais heureux de manger mes céréales sans raisins secs et de laisser les fourmis aller et venir, pensant que nous pourrions nous en occuper plus tard. Ils avaient déjà gagné et j'étais en retard au travail.

Après tout, ils ne sont pas mortels (pour la plupart) - j’ai pris une sorte d’antipaludique pendant les deux années complètes au Togo. Je dormais sous une moustiquaire et me moussais dans un insectifuge quand je ne pouvais pas.

Il y a deux semaines, j'ai vu un moustique dans la salle de bain. J'ai immédiatement pensé «paludisme», puis je me suis souvenu que ce n'était pas un problème, et non, ce n'était probablement pas en train de pondre des œufs de moustiques dans les toilettes. Pourtant, ce seul moustique a rappelé le souvenir de mes latrines pendant la saison des pluies, lorsque les moustiques et les mouches de drainage recouvraient les murs de ma salle de bain en plein air.

Sentiments étranges de l'eau

J'ai une relation étrange et nouvelle avec l'eau, source de nombreux troubles variés (giardie, amibes, diarrhée, ver de Guinée, schistosomiase, dysenterie, choléra, déshydratation), dont la plupart impliquent beaucoup de temps à passer près des toilettes.

Pour éviter cela, j'ai filtré et blanchi mon eau, lavé mes légumes dans de l'eau blanchie et parfois, de l'eau bouillie que j'utilisais pour les bains au seau. J'emportais un Nalgene partout avec moi, buvant près d'un gallon d'eau par jour dans l'espoir de rester hydraté.

Je me suis toujours déshydraté, une fois au point de m'évanouir sur mon porche, mais j'ai évité certaines des complications hydriques les plus méchantes et courantes comme la giardie et les amibes.

Mais maintenant, je vois des photos d'un lycée moi, me rinçant les jambes dans une flaque d'eau de la taille d'un étang après une rencontre de cross-country particulièrement boueuse et je pense: «Excellent moyen d'obtenir du schisto!»

Je visite ma famille à Richmond, en Virginie, et je me demande si l'eau du robinet est potable. Si je n’ai pas de bouteille d’eau avec moi, je suis convaincu que je vais me déshydrater. Je pense que je peux résoudre tous mes problèmes médicaux avec de l'eau, du Gatorade et de l'ibuprofène.

En fait, je pense que je peux les résoudre avec les sels de réhydratation orale (SRO), une poudre salée ajoutée à de l'eau qui est fondamentalement une version moins chère (si vous l'achetez à l'étranger) et dégoûtante de Gatorade. Je crois en la puissance de l'ORS, et malgré l'accessibilité et la saveur de Gatorade, j'aurais aimé ramener ORS à la maison.

La rue et les amuse-gueules me manquent - Chaque semaine, je me promène dans l'épicerie en me disant: «Je dois acheter des collations», mais je ne veux jamais payer pour des barres granola ou des Cheez-Its. Parfois, je fais mon propre mélange de sentiers, mais non seulement je suis bon marché, je suis paresseux.

Je veux juste sortir de mon appartement et acheter un sac de quatre cents d'arachides sur le chemin du travail. Ou un œuf dur avec un dé enveloppé de plastique rempli de piment en poudre pour l'assaisonner. Ou des pois aux yeux noirs vendus dans un sac en plastique noir. Et puis je veux manger mon goûter à mains nues. Pas toujours, juste quelques jours. Heureusement, il y a un restaurant éthiopien en ville où ça va.

Ces habitudes et instincts sont peu fréquents (sauf penser qu'il y a des bugs sur moi ou près de moi. Cela arrive régulièrement). Au pire, les gens penseront que je suis étrange pour la nervosité ou simplement sale pour ne pas prendre mon sucre et mes allumettes.

Et même si je suis peut-être plus étrange qu'en 2007, je me sens plus fort - un peu invincible. J'ai parcouru 400 miles (estimation approximative) dans un pays tropical - je peux faire du vélo dans les rues de Louisville, Kentucky.

En 27 mois, j'étais plus malade que je ne l'avais été en 10 ans. Il suffit de passer l'ibuprofène (et les antibiotiques occasionnels). J'ai éliminé une infestation de bébés araignées (la nuit, à la lumière d'une lampe à huile et d'une lampe de poche, remarquez) et tué un scorpion avec une chaussure de course. Quand je rencontrerai mon prochain gardon - ou crapaud sur le chemin de la salle de bain, peu probable que cela soit - je saurai comment m'en occuper.


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