Divers

Aux prises avec des pensées abstraites au Cambodge

Aux prises avec des pensées abstraites au Cambodge

École à Prek Toal / Photo: tajai

Les étudiants au Cambodge sont aux prises avec les métaphores et la logique créative. La raison est-elle culturelle… ou y a-t-il un mystère plus profond?

Etre étranger au Cambodge, cela ressemble souvent à un grand réseau de problèmes de communication.

Au niveau le plus élémentaire, cela a à voir avec mon vocabulaire khmer minimal. Même lorsque je trouve les bons mots, il y a de fortes chances que je les écrase au-delà de toute reconnaissance. De même, je déteste voir l’air brisé sur le visage d’une personne khmère quand il pense qu’il parle anglais et que je ne comprends pas un seul mot.

Mais les connexions manquées sont plus qu'un simple problème de langue. Même lorsque quelqu'un parle bien l'anglais, il y a encore des dizaines de nids-de-poule culturels dans lesquels nous pouvons tomber.

En voici une qui revient constamment: les Khmers existent dans un monde où tout est pris au pied de la lettre.

Parfois, cela se manifeste par de drôles de bizarreries culturelles. (Vous voulez un sandwich à la crème glacée au Cambodge? C'est une baguette avec quelques petites boules de sorbet farcies à l'intérieur).

Mais je n’ai pas réalisé à quel point les Occidentaux sont obligés de tout transformer en abstraction avant de voir leurs idées constamment perdues dans la traduction, ce qui peut être complètement exaspérant pour toutes les personnes impliquées.

Amusement et jeux

En séance / Photo: tajai

À l'école bouddhiste où Jason et moi enseignons chaque semaine à un cours d'anglais rempli d'adolescents, nos tentatives pour recréer les techniques d'éducation occidentales échouent lamentablement.

Pictionary semblait être une grande idée, mais les élèves étaient facilement frustrés, car ils ne comprenaient pas le concept de dessiner autre chose que le rendu littéral du mot.

Étant donné le mot «fête», un occidental peut dessiner un verre à cocktail ou une boule disco, des chapeaux de fête ou un gâteau d'anniversaire. Un étudiant khmer a dessiné quatre personnes assises à une table. C'est, après tout, à quoi ressemblent souvent les fêtes.

En essayant de faire deviner à ses coéquipiers «professeur», un autre élève a dessiné une image d'un moine, à quel point son équipe a deviné «moine» à plusieurs reprises. Nous avons suggéré d'ajouter quelque chose à l'image, mais elle était confuse - pourquoi dessinerait-elle une pomme ou un tableau noir ou un crayon alors que le mot était «enseignant»?

Si Pictionary était ardu, Vingt questions était une catastrophe complète. La classe semblait perplexe face à la notion de «deviner ce que nous pensions». (Pourquoi feraient-ils cela? Pourquoi ne pourrions-nous pas simplement leur dire?)

Lorsque nous les avons convaincus de commencer à poser des questions, les requêtes avaient tendance à être hésitantes et totalement indépendantes. «C'est de la pizza?» une fille a demandé avec espoir. «Est-ce un canard?» demanda l'étudiant suivant.

Même après avoir corrigé cette habitude de poser des questions sur des éléments uniques et leur avoir fourni quelques indices, le jeu a boité pathétiquement. «D'accord,» dis-je. «Alors souvenez-vous, ce n’est pas servi chaud et c’est quelque chose de rond. Qu'est ce que ça pourrait être?"

«Est-ce de la soupe?» a demandé innocemment un étudiant. J'ai dû retenir l'envie de lui lancer une gomme. La leçon n'avait plus du tout été consacrée à l'anglais - elle était devenue un exercice de pensée abstraite et de logique.

L'abstrait rencontre la logique

Les jours où nous abandonnons et enseignons par cœur, les étudiants sont soulagés, répétant joyeusement nos prononciations monotones.

Des compétences comme la pensée créative et la logique de base me semblent innées, mais elles ne le sont pas. On m'a enseigné comme tant d'autres choses.

Si cela se produisait dans une salle de classe occidentale remplie de dix-sept ans, on conclurait que les troubles d'apprentissage étaient certainement à blâmer. Mais au contraire, nos étudiants khmers sont très intelligents et se souviennent rapidement du vocabulaire et des règles de grammaire. Leur style d'apprentissage n'a pas grand-chose à voir avec le niveau d'intelligence.

Au début, j'ai pensé que l'explication impliquerait des notions compliquées de pensée et de perspectives orientales (ce qu'elle pourrait). Mais je pense que la réponse la plus probable est que la plupart des Khmers ne peuvent pas penser de manière abstraite parce que personne n’a pris la peine de leur apprendre comment.

Des compétences comme la pensée créative et la logique de base me semblent innées, comme une partie innée de ma personnalité, mais je réalise qu'elles ne le sont pas. Je leur ai appris comme tant d'autres choses, à l'école, dans ma famille et dans mon jardin, à jouer avec la fille d'à côté.

Cette récréation quand nous étions très petites filles est la première fois que je me souviens avoir appris qu'un «monde imaginaire» abstrait et un monde réel pouvaient coexister.

Pendant des années, les vacances d'été ont été remplies d'arbres magiques et de baleines bleues nageant dans la cour arrière, de parties de thé royales et de méchants ignobles cachés dans le sous-sol.

Le privilège d'apprendre

Coup d'oeil / Photo: tajai

Dans un pays ravagé par l'horreur il y a à peine une génération, mes étudiants khmers n'ont jamais appris à prêter attention à autre chose qu'au monde très réel et pressant qui les entoure.

C'est peut-être un peu comme l'Amérique à ses débuts - j'avais l'habitude de redouter quand la littérature américaine était assignée au lycée, tous ces textes de Thomas Payne et John Smith et Cotton Mather qui parlent de beaucoup de passion et de travail acharné mais peu d'imagination ou de fantaisie .

C'étaient des hommes occupés à inventer une nation, et ils n'avaient pas le temps d'inventer autre chose. J'en vois des échos au Cambodge.

Les peintures d'artistes khmers, par exemple, ne sont pas appréciées pour l'originalité du contenu ou de la technique, mais plutôt pour leur précision minutieuse dans la reproduction de quelques dessins standards. Ils peuvent parfaitement recréer un temple rétro-éclairé par un coucher de soleil, mais pourraient-ils un jour traduire leur vie intérieure sur la toile?

Cela me rend douloureusement conscient qu'une vie comme la mienne, remplie de pensée, d'art et d'invention, n'aurait pu naître que dans une poignée de pays très chanceux.

D'une part, cela me rend nouvellement reconnaissant du pays de ma naissance et désespérément reconnaissant.

C’est une prise de conscience à la fois grisante et terrible de savoir que ces parties les plus profondes et les plus privées de l’esprit, les voies mentales qui servent de fondement à soi-même, ont été accordées par un privilège que je n’ai rien fait pour mériter.

Que pensez-vous du privilège d'apprendre? Partagez votre opinion dans les commentaires!

Voir la vidéo: QUE FAIRE AU CAMBODGE? (Décembre 2020).